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将临期第一主日(乙年)
发布时间:
2011-11-26 18:24:53

读经一:依六三16,17;六四2-7

读经二:格前一3-9

福 音:谷十三33-37

《荒漠燃荆》上主必会到来,使我们得到救恩

内容

以色列人亡国充军巴比伦七十多年,终于能获释回国,但是他们仍要面对很多的困难,受到很大的痛苦,因此他们有了一个疑问:天主到哪里去了?但他们仍能保持对天 主的信心,向天主承认自己的罪过,恳求天主到来拯救他们。

上下文

63:7-64:12是二首哀歌,在依 63:7-14先知回忆天主为以色列人过去做过的事,这令以色列人对自己的身分有一个醒觉,他们的存在是因着天主的恩宠,但因为他们的叛逆,受到了天主的惩罚。他们反问天主是否抛弃了他们。而在依64:9-12,先知在诗中间天主是否会继续默不作声,任由祂的子民受苦?

释义

_      「你是我们的父亲……『我们自百以来的救主』就是你的名」   (16)在旧约,称天主为以色列人的父亲的章节不多,可能是避免与当时人是神的子女(血源上)的神话混淆。在这里,天主被称为父亲意思是天主是他们的救主,天主要救赎自己的子女,以自己的教训养育他们。以色列人本是亚巴郎的后裔,接受了天主的恩宠,但因自己的罪离开了这身份应有的行为。现在天主亲自来作他们的父亲,救赎他们。以色列人应该把希望放在天主身上。

_      「你为什么让我们离开你的道路?使我们的心变硬而不敬畏你?」(17)        这是说为什么天主要给他们自由去选择,使他们可以不朝拜上主。作者并没有推卸责任的意思,在 64:5-7他承认了以色列人的罪恶。

_      「使我们的心变硬」(17)     令人想起出埃及时的法郎,天主使他心硬,作者反问现在天主是否要以对待埃及人的方法对待以色列人?

_      「求你……回心转意」(17)        虽然人民已经回归巴勒斯坦,但是仍然面对很多的困难,受到敌人的攻击,所以他们求天主回心转意,帮助他们,打击他们的敌人。

_      「山岭在你面前震荡」(64:2)        在旧约天主显现时,经常会有地震,动摇了大地、山岳,如出19:19-20天主降临西乃山。过去天主曾亲临世界,帮助以色列人,现在先知恳求天主再一次这样做 ,因为除此以外,不能改变以色列人沮丧的景况。

_      「是人从未听的……未见过的……」(3)     人对天主的来临会感到惊讶,因为祂能力巨大,而且来临时是出乎意料之外,故此人是需要耐心等待、全心依靠天主。

_      「除你以外,没有一个神对依靠他的人如此行事」(3)     先知诉诸过去的经验,在历史中,他们经验到天主是一个怎样的神。天主与其他神的不同,对先知来说,祂是救赎主,会来拯救期待祂的人。

_      「你是欢迎那些履行正义和纪念你道路的人」 (4)     期待上主的人不是消极地等待,而是努力地履行正义,行走上主的道路。

_      「你发了怒,我们仍犯罪如初」(4)     与前一句相反,以色列人不但没有履行正义,反而不断犯罪。以色列人好像没有了希望(5-6),除非天主有所行动,否则就算他们充军获得释放也是没有意思。

_      「没有一个呼求你名的……将我们委弃于我们罪恶的权下」(6)     以色列人都在罪恶的权势之下,只有天主的干预才能打破这局面。

_      「我们只是泥土,你是我们的陶工,我们都是你手中的作品」(7)    先知在依29:16;45:9也用过陶工作比喻。以色列人的存在是天主的工程,先知现在以此比喻,指出创造者是不会置祂精心的创作于不顾。他们与天主的关系:天主是他们的父亲这关系是不会改变的。现在以色列人正处于水深火热之中,天主必定会来拯救他们。

讯息

我们不能以为我们应该受到天主的保护,应该明白天主的祝福是天主恩赐那些按祂旨意生活的人。因此人应该悔改,承认自己的罪过,祈求天主的到来。天主必会实践祂救恩的许诺,因为祂是我们的父亲。

《驼铃牧心》将临期第一主日

释义

本主日的读经二属于保禄致格林多人前书的感谢词。保禄书信的一个特色,是致候词后加上感恩祷词 (1:3-9)

在感恩祈祷中,保禄首先祈求天主赐与「恩宠」和「平安」(3)给格林多教会。教曾是接受了天主白白恩赐的「恩宠」(3),享受天主的「平安」.而这平安扩展至人与人之间的关系。

接着保禄感谢天主赐给格林多人的恩宠,尤其在语言及知识上的。保禄感谢天主因为格林多人不欠缺所需要的恩宠。如果从书信后面谈及的情况来看,即使团体内仍存在不少问题,保禄也绝不怀疑天主圣宠的丰厚。格林多人追求恩赐,在语言上的,和智能上的,这都是天主的恩赐,但在格林多却成为了分裂的泉源。天主的恩赐本不是为了自夸、自我欣赏,而是用来为基督作见证(1:6),可惜格林多人却为了这些恩赐而争论不休。

然后保禄提醒格林多人,不论他们接受了多少恩宠,他们仍要期待将来要发生的事:耶稣基督的再度来临。这也是保禄在这封书信的一个重点,他在15章有详细的论述。在这里,保禄提醒他们,教会是在一个等待的时期,因此他们必须坚持到底。

耶稣来临的日子也是审判的日子,基督徒定要依赖着天主的恩宠,才能准备好自己,「无瑕可指,(1:8),以迎接那口子。也许保禄在这里是要提醒格林多人不要只顾属灵的经验,忘记了日常爱德生活的重要。

最后保禄提到天主召唤格林多人成为基督徒,是要叫他们能与耶稣基督合而为一。这合一不单指精神上、灵性上与基督合而为一,也是在基督内,与其他的教会成员合而为一。

生活实践

将临期是等待耶稣基督来临的时期。教会在这时期提醒我们准备好自己迎接耶稣。这等待使我们与旧约的信徒合而为一(参阅读经一及答唱咏)。福音中,耶稣提醒我们要醒庄等待;同样,保禄也提醒格林多的教友,虽然他们拥有不少天主所赐的思宠,但他们的眼光实在狭窄,只顾彼此争论谁较优胜,忽略了这些恩宠的目的是天主要透过他们建设教会,传扬福音。而且这些恩宠也是帮助他们准备迎接耶稣的来临。保禄要他们放远目光,望向未来,期望着耶稣的再来。今日的我们,有时也会忽略了基督信仰中的末世幅度,只顾今日在天主的恩宠下努力生活。但如果我们能在末世的透视下看我们的生活,我们的一切成败得失,都会变得不再重要,也许我们的埋怨也会减少,并会更懂得向天主感恩。

《清泉掬水》耶稣的门徒要时时醒寤

内容

耶稣用仆人等候主人回来的比喻,教训门徒要随时准备迎接祂的来临,因为祂来临的日子是突然的,无人可以预知。

上下文

这段福音是耶稣末世言论(13:1-37)的总结,也是祂最后公开讲的几句话。上文13:28-29记载耶稣以无花果树的比喻说明祂来临的迫切性。下文第14章,圣史开始叙述耶稣的苦难史。

释义

_      「日期」(33)    指世界末日,耶稣光荣地再来。但这日期何时到来,只有天父知道( 13:32)。这日期也是指耶稣不断地降临到人的心中,即在日常生活中、在礼仪中,基督徒与主相遇的时刻(参阅若14:2028;16:16)

_      「出外远行的人」(34)    指的就是耶稣,祂升天后好像已经离开了世界,但是会随时回来。

_      「又嘱咐更夫须要醒痛不寐」(34)    更夫即看门的人。比喻中的房屋,应为有围墙保护的那一种。看门的人就在围墙的闸口看守,故此对于整间房屋的保安十分重要,尤其在夜晚,他更须保持清醒,以防盗贼,或是给夜归的主人开门。虽然主人特别嘱咐看门的人,但其实「每一个人」(34)各自都有主人交付的工作,换言之,所有仆人均须要保持醒觉,以完成主人所托。

_      「或许傍晚,或许夜半,或许鸡啼时,或许天亮时」(35)    把黑夜分成四个阶段是罗马人惯常的分法。此外,为犹太人来说,黑夜是邪恶的象征(参阅若13:30;罗13:11-12)。在这邪恶的世代中,门徒更须保持那份醒觉。

讯息

沉睡会令人的感觉变得迟钝,同样,灵性上的沉睡会令我们听不到基督的声音。故此,我们要时常祈祷和读经,积极参与礼仪和服务,以保持心灵上的醒觉,并做好耶稣吩咐我们的工作,以准备祂的来临。其实,耶稣不单只在末日光荣地来临,祂在每一天都与我们在一起 (28:20),只是我们能否从时代的征兆察觉出来吧(16:3)。无论在个人或团体的层面,每当受到迫害或遇到信仰的危机时,就是耶稣来临的时候,即耶稣邀请我们参与祂的巴斯卦奥迹。一个人或团体是醒捐,还是沉睡,就在于是否准备好面对迫害。

林思川《台北思高》警醒等待

教会礼仪年主日弥撒的福音选读提供基督徒一个机会,透过对观福音经文更为精确的认识耶稣。按着礼仪年轮替顺序今年是乙年,由于教会在今年邀请全体信友,在主日感恩礼仪中一起聆听马尔谷福音,因此又称为「马尔谷年」。四部福音中马尔谷福音最短,其中没有叙述耶稣的童年故事,没有报导复活主的显现(谷十六9以后经文是后人加入的,不属于马尔谷福音的「原稿」),也没有和圣神降临相关的经文。因此,在「马尔谷年」中,我们也会听到许多其它福音经文,尤其是若望福音的内容。

将临期圣经选读

将临期是准备迎接耶稣基督来临的时期,具有双重的意义:一方面准备迎接耶稣圣诞节,以纪念天主子曾在历史中来到人间;同时另一方面也透过这个思想,导引大家等待在末世之时基督的再度来临。耶稣基督的第一次来临,指向祂第二次的来临;祂的第二次来临,则使第一次来临达到圆满。

这样的双重意义也清楚地表达在礼仪选经之中:十二月十六日以前,礼仪经文强调对末世的期待,由十二月十七日起,则着重于纪念耶稣诞生的历史事实。

经文脉络

这个主日的福音选自马尔谷福音「末世言论」的结语(谷十三33-37)。马尔谷以整章的篇幅(十三章)记载耶稣向门徒们谈论末世,主题是宣告末世来临的必然性,以及教导门徒们在末世来临之前如何在现世中生活。马尔谷安排这段「末世言论」的目的,并非只是提供有关末世的「信息」而已,而更为了激发基督徒团体,以相称的方式在当下生活:他们应该把现世视为是宣扬福音的时间(谷十三10),以及警醒祈祷、抵抗诱惑、等候基督再来的时间(谷十三21-23)。

末世发生的时间

在末世言论中,耶稣虽然强调了末世的必然性,但却没有确切地说出末世来临的时间,因为「那日子和那时刻,除了父以外,谁也不知道,连天上的天使和子都不知道」(十三32)。既然末世的时间不可知,因此人真正应该关心的不是「末世何时来到」,而是「现在该如何生活」。今日的福音一开始,就是指出这个结论:「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期什么时候来到」(十三33)。接着再以一个「看门人的比喻」加以阐释说明:

「正如一个远行的人,离开自己的家时,把权柄交给了自己的仆人,每人有每人的工作;又嘱咐看门的须要醒寤。所以,你们要醒寤,因为你们不知道,家主什么时候回来;或许旁晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨;免得他忽然来到,遇见你们正在睡觉。我对你们说的,我也对众人说:你们要醒寤!」

「看门人」的比喻

这个比喻的重点在于强调远行的家主,归期无法预料,这个情况迫使看门的人(弥撒经文译为「更夫」)警醒不寐。因为主人会在仆人毫不期待之时突然出现,因此仆人必须警醒等待,由于这情况随时都可能发生,因此时时准备好的态度是必要的。

比喻中的家主在远行之前,把「权柄」(弥撒经文译为「家务」)交给自己的仆人。这段话使人回想起,耶稣在召选十二位宗徒时,把「权柄」赏赐给他们(三15;六7;由此可见弥撒经文译为「家务」实属不当),使宗徒们能够继续他的工作。现在这相同的使命和相同的权柄也交给信仰团体,要他们在现世上去完成。

因此,所谓「醒寤不寐」的意义,就是要门徒们(以及日后的基督徒)有意识地、负责任地永远在将要来到的主前生活,并拒绝任何影响他或引诱他离开这个基本态度的事物。

综合反省

马尔谷福音的作者经验到末世的时间不可预期,因此以这段呼吁醒寤等待的经文,来综合整个耶稣的末世言论。信仰团体意识到他们迎向人子再度来临的日子,并且应该让最后的结局决定自己的生命。他们不可只是游手好闲地等待,也不能狂热地期待那日子的来临,也不必猜测那日子何时会来到。

这段经文和今日基督徒生活关系密切,面对末世的正确态度是,在高度的警觉之下跟随每一个发生的事件,妥当而且负责的运用主所赋予的才能,有意识地时时准备好交出主所要求的成果。只要我们时时醒寤,认真地在信仰内生活,便能确保在末世之时,不被遗弃,而是被接纳;不会迷途,而是被引入天父的家;不被审判,而是领取永远的赏报。

《香港思高》将临期第一主日

33-37节:你们要醒寤

33「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期什么时候(希腊文:kairos)来到。 34正如一个远行的人,离开自己的家时,把权柄交给了自己的仆人,每人有每人的工作;又嘱咐看门的须要醒寤。 35所以,你们要醒寤,因为你们不知道,家主什么时候回来:或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨; 36免得他忽然来到,遇见你们正在睡觉。 37我对你们说的,我也对众人说:你们要醒寤(希腊文:gregoreite)。」

「至于那日子和那时刻,除了父以外,谁也不知道,连天上的天使和子都不知道」(32节)。在30节,耶稣似乎声称人子很快降来,但在32节,他表示连子都不知道是那一日或那时刻。有人认为这是不一致的,但一个人有可能知道大约的时间而不知道确实的日子或时刻。

「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期什么时候」(33节)。在罗马军队,守卫可能因为在当值时睡觉而遭处决。这听来是苛刻的,因毕竟反映一个严峻的事实。准备是生死攸关的事。如果守卫睡着了,敌人便可以突破防卫,杀害守卫原本要保护的人。

灵性的醒寤跟肉身的安全同样重要。我们生活在一个充满诱惑和使人分心的事物的世界里。当我们屈服这些诱惑,我们(和我们的家人及朋友)将要承受后果。耶稣警告,「你们要当心,要醒寤!」

「因为你们不知道那日期什么时候(希腊文:kairos)来到」(33节)。希腊文有两个形容时间的字:

Ø      Chronos与按年月顺序排列的时间有关。当我们说在某特定时间行事,我们就用chronos的时间一字。

Ø      Kairos与关键性的时间或决定性的时间有关──历史中关键的时刻。当我们讲论「坐失时机」,就是讲论kairos的时间。

所以,当耶稣说,「你们不知道那日期什么时候(kairos)来到」,他是讲论那决定我们永恒的命运的关键时刻。

「正如一个远行的人」(34节)。正如上文指出,34-36节是一个小比喻,讲述有一个主人要远行,他于是嘱咐看门的须要醒寤。「要注意『正如』一字的力量。正如一个主人要远行(尽管天主没有离开)。正如他让他的仆人负责(尽管我们不是真正负责)。但是,我们要负责任……我们是管家……默示式的希望激励我们工作,并宣布基督的光荣就是世界的希望,而信徒的职责是活出那希望,警醒着」(Bartlett)。

「因为你们不知道,家主什么时候回来:或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨」(35节)。这是罗马的每夜的四次守更:

Ø      傍晚更(下午六时至九时)

Ø      夜半更(下午九时至子夜)

Ø      鸡叫更(子夜至凌晨三时)

Ø      清晨更(凌晨三时至早上六时)

这些都是每夜的守更。我们期望主人在白天回来,但其实是不知道的!晚间是我们最不醒寤的时候,所以,耶稣的讯息是,我们必须完全准备好自己,即使在我们最没有准备的时刻。

「以,你们要醒寤,因为你们不知道,家主什么时候回来」(35节)。如果耶稣不知道那个时刻(32节),我们当然不知道。耶稣告诫我们「让步给现世的标准和方式,却要醒寤清醒,正如保禄再说的,因为白天已来到,在白天的光辉里,已不再需要现世暗淡摇曳的烛光」(Wright, 187-188)。

「免得他忽然来到,遇见你们正在睡觉」(36节)。就在下一章,当耶稣在革责玛尼祈祷时,伯多禄、雅各布伯和若望睡着了。事实上,他将三次发现他们睡着(14:37, 40-41),尽管他曾两次请求他们醒寤(14:34, 38)。更不幸的是,当耶稣被捕时,他们将离弃他,逃走了(14:50)。

《马尔谷福音诠释》

p.334-340 光启出版社1962

肯定没有人知道末日的这一节,是最值得注意的。这很清楚地显示耶稣并不把世界末日和耶城的毁灭相联接,好像是紧接着发生的事件。然而它教义方面的价值还不止此。它是一道闪光,照耀着耶稣「位格」中最奥秘的一点。可是它使人获得的第一个印象,也许是惊奇,好像使人觉得是一句矛盾话。原文上肯定了耶稣超越一切人类、天使,只能是在天主之列:耶稣是「子」,唯一之「子」。严格说来,「子」的名字,是指一个与父有别,而却具全部天主性的位格,或者按以后大公议会的说法,父与子共有同一性体。

另一方面。耶稣宣称子不知道审判的日子,似乎他自已损害了这种超越性。因此,一般反对基督天主性的人们,如第四世纪的亚利安教徒(Ariens),现代的唯理学者,就拿耶稣的这句话来做武器,为支持他们的攻严。为了有这种用场,所以这段经文,连一般最反对我们福音经历史价值的批评家,也认为是原文所载。

若以为用这一句话,就把耶稣关于自己位格的那许多坚决的肯定推翻,便太不了解耶稣的位格和圣教会的信仰了。如果不断章取义,而用全部福音经的启示去检视它,那么抵触的意义就会消失。凡把福音经原文互相比较的人,就会看出「子」的这种「不知道」,并不是在耶稣身上缺少这种知识,而只是不把那该保守秘密的事泄露出来。基督曾指着自己说过:「一切都由我父交给了我」(玛十一27;路十22。参阅:若三35;十三3;十六5;十七10)。所以他有无限的权能,无限的知识。为他绝无奥迹,绝无秘密。也许有人要说:圣子对于审判之日,以天主性而论是知道的,以人性而论却不知道。这种分辨,可以通用在别的光景上,在这里却不行。马多那氏(Maldonat)曾用他一向的深入精神,注意到耶稣在这里说话,是以子的地位,有别于圣父的地位,然而是相等的;说不知道的位格,是圣子,无论是在天主性或人性上都是一样。因此所谓的不知道、有另一种解释。为了解圣子在什么意义上,能把世界末日的秘密归于圣父,就该想想耶稣在福音经上,是多么喜欢叫人注意自己对圣父的尊敬,圣父用怎样不可言宣的爱情,把一切通传于圣子,圣子又是怎样无限欢喜地,从圣父那儿接受一切。在耶稣执行传教任务时,几时门徒们或外人请求他显神能和慈善,他往往叫他们径向圣父 ── 一切能力与恩惠的根源请求。因此,唯有圣父能支配天国中的位置,而圣子不预闻 ── 圣父把审判与赏报之权,都托给了圣子掌管(若五22;玛廿五31-46) ── 然而这种赏罚之权,并不是基督在世上过传教生活时的任务。「坐在我左边或右边,不是我赏赐的;我父预备谁坐,就赏赐谁坐。」(玛二十23)同样地,关于世界的末日,耶稣把这秘密归于圣父,犹如归于一切知识的根源,并不是说圣子真不知道审判的日期,因为纵然以他的人性而论,圣子也知道 ── 圣父把一切的秘密都托给了他 ── 可是,无论是天使和我们世人的关系上,或是圣子在他活在世界上的时候,都不曾接受把世界穷尽的日期告知世人的使命。「被派遣而来作我们老师的吾主耶稣基利斯督,曾说过连人子也不知道审判的日期,因为把它启示给我们,并不在他的使命范围之内」(圣奥斯定语)。为深究这端道理,神学大师们解释了基督知道审判的日子而怎么又不能言传。基督的人性因着对越天主而确知审判的日期;可是正因为不需把它启示世人,所以这种对越的认识,还没有成为后天获得的知识部份,神有这种智识能传授给他人,因为祇有这种知识能用人类的言语表达。

在耶稣升天的那一日,使徒们曾企图揭穿这个秘密。忠于自己使命的耶稣,拒绝了满足他们的好奇心。「天父因着自己最高权力所规定的日期和时刻,不是你们可得知的。」(使徒大事录一7)许多人忘记了这句明哲的话,忐忑不安地探究将来,忧心忡忡地计算宇宙的年轮。这真是徒劳无益的好奇心!「崇拜天主不可窥测的秘密吧!让我们深居在他规定的、教会之光照亮的范围内罢!」(鲍苏厄语)

这种对天主秘密的尊重,并不是被动性的。耶稣亲自道出了他这一悉谈话中所蕴藏的教训。既然人不知道主几时要来,那么就该醒寤着,不断地戒备着,别像那一般仆人们,一见了出门远行的家主突然返家,而惊惶失措。主人在动身之前,一切职务分派停当了,每一个仆人该自加管束,勤于职守。那守门的人,主人特别吩咐他谨慎看家,以便主人不论在什么时刻返家,都能给他开门。我们也该这样准备着,等待耶稣的来临:「晚上呢?半夜呢?鸡啼的时候呢?还是早晨呢?」他的来临是突然的,预料不到的。没有一个人能不守这项谨慎戒备的命令。「我对你们说的,也对一切人说。」每一个教友,都该戒备着,死亡为他就是耶稣末日重临的时刻。生命就是一种期待,期待着一个归来。死亡,便是主人归来之时,而我们将带着我们本性的真面目,出现在吾主耶稣犀利而神圣的眼前。「警醒看罢!」

在一个以耶稣为万有的灵魂上,这种应该有而且事实上已经有了的期待态度,没有人比纽曼枢机(Newman)陈述得更好了。

「对于基督怀有温柔、罣念的热情,以他的思想为养生之需,按他的言语而行事,生活在他微笑中的人们,他们期待着基督的来临。他们贪求着他的褒奖,急于要知道他的意旨之所在,艳羡着他的光荣,在一切事物中看到他,在一切的变故中期待他。在现世的顾虑、利益、业务之中,基督将光临的消息,带给他们的不是败兴的惊异,而是一种深切的喜乐……在我所指示给你的这些爱情关系中,你还希望知道点更精确的事吗?好的,你知通一个人期待着一位姗姗来迟的朋友的心情吗?你知道一个人里麻烦或困难的环境中,怎样希望时间快快地过去,希望能解脱这些烦愁的时刻来到吗?你知道面临着一件也许要发生的事,对一件关系重大的事犹疑不决,怎样感到痛苦吗?凡能叫你想起它的,也使你烦躁,而这却就是你早晨起来时的第一个思想:再者,你知道有朋友在远方,等待他们的信息,每天老是挂念若他们是否安好,是怎样的情形吗?或者反过来说,你知道你独自处在一个人地生疏的地方是怎样的情形吗?没有人和你交谈,没有人同情你:思乡病缠着,看你,鱼雁不通使你断肠,你也忧虑地自问、是否有还乡之日。最后,你知道和一位在你身边的朋友,度着恳挚而温存的友爱生活,是怎样的情形吗?你的眼睛成了他的眼睛,你洞察他的肺腑,他态度上最细微的变化,为你就有一种意义,你照料他的需要,他的忧虑使你悲哀,他的一切感动都引起你的共鸣;你若不能了解他,你就放心不下;只要你看清了他的秘密,你就高兴而安心了。

上面的描写,就是以耶稣为归宿的一个灵魂的现象,乍看之下,世俗人以为是不可能的,是超出本性能力的。可是,在各时代的圣教会中,是普遍地实现了。成了天生无形鉴临的标记,并且是判定我们教会来自天主的一个凭证。

(Newman, Sermons preached on various occasions: Waiting for Christ)

约翰匹奇《耶稣的文化世界》乙年将临期第一主日

(谷十三3337

根据马尔谷的耶稣,没有知晓「何日或何时」人子将再来,就算是天上的天使或耶稣自己也不知道,只有天主父知道(32节)。然而耶稣向祂的听众保证他们不会「过去,直到这些事情发生」(30节)。祂再三地重复「警醒,醒悟」的劝言,突显迫在眉睫。

为欣赏耶稣的劝言,现代西方读者需要了解中东对于时间的观念和主人与仆人之间关系的看法。

时间

地中海文化主要关注在当下(the present)。未来会发生的事是极难想象而且近乎无法掌握。那些现在不发生的活动(例如,煮下一顿饭、早上穿衣)通常照例延后。为西班牙人是 ma?ana,意大利人则是 domani。流行歌曲歌词里:「让我们忘去明日 domani」。即便耶稣也提醒祂的追随者不要「为明天忧虑,因为明天有明天的忧虑;一天的苦足够一天受了」(玛六34)。

然而中东当下的概念涵盖了明天。耶稣教导祂的信众祈祷:「今天赐我们明日的用粮」(玛六11;路十一3。思高版并没未着墨将未来式)。

那么今天的福音的重点在哪呢?马尔谷福音第十三章,耶稣宣布了一个即将发生的事件,以及伴随而来的记号。但是祂的听众并没有看见这些记号,按照文化的倾向通常并不在乎这类的劝言或事件。「一天的苦足够一天受了。」

拥有强烈关注当下文化倾向的人需要多想想未来,即便只是明天而已;正如主要关注未来文化倾向的美国人需要提醒一下现在,今天、此时此刻。

主人与奴仆(slaves

在此要将这字翻译成「奴仆 slave」而不是「侍者 servant」,因为第一世纪的世界里这些人的确是主人所拥有的「奴隶」。同时,美国人也必须了解古代地中海的「奴隶」与新大陆的「奴隶」毫无关联。

新约时代中奴隶的从属关系受到许多地中海文化的法律和传统所规范。这制度相当普遍,很容易就被引用到信仰的传统当中。

古代以色列人自视为「天主的奴隶」因为天主曾经从埃及奴役中解救了他们或他们的祖先(肋廿五55)。新约中那些成为基督徒的自由之身的人视自己为「基督的奴仆」(格前七22)或「天主的奴仆」(伯前二16)。

再者,由于地中海文化以团体为核心,奴隶的价值则视其团体而定。新约中提到的所有奴隶都是大家族的成员。这意味着他们属于家庭中的一份子。是以,基督徒的奴隶曾被提醒不要自以为是他们基督徒主人的「兄弟」或「姊妹」而得寸进尺,反倒要「服侍地更好」(弟前六2)。

正是由于这为大家庭成员的奴隶地位使得现代信徒能够了解耶稣的比喻。这些奴仆是家庭的一份子。出远门的家主期盼家庭中的每一位成员都能在其位尽其职(34)。他们不能拖延到明天。

同样门房(the doorkeeper)要随时注意主人的返家,届时主人返家不会发现大家正沉睡,反见到大家出迎致候。离家一段时间的人在深夜回家能够分辨出被所爱的人迎接和大家正熟睡的不同。

马尔谷的耶稣督促祂的听众和后代的信徒要留意亲爱的家庭成员的返回。总之,这是我们的信仰:亲爱的主人的确会回来并且期盼着家人以热诚的方式来迎接祂。我们准备好了没?

取自 The Cultural World of Jesus: Sunday by Sunday, Cycle B. 出版 Minnesota, Collegeville. 作者 John J. Pilch

梁展熙《是日Good News》乙年将临期第一主日

我对你们说的,我也对众人说:你们要醒寤!

福 音:马尔谷福音 13:33-37

在今个主日,我们与教会一起步入新的礼仪年。在礼仪年开始的第一个礼仪周期──将临期中,我们先准备自己以迎接基督的再度来临(神学界称之为parousia),及后我们要为眼前的圣诞期──纪念耶稣曾取我们血肉之躯,教化我们,并为救我们而被钉死在十架上──而作准备。所在,在将临期的第一主日,我们仍读到有关为末世准备的福音选段。上主日(甲年最后一个主日)我们读的是据《玛窦福音》所载,耶稣在面对苦难之前所说的最后一段话;而今天,我们读的则是据《马尔谷福音》所载,耶稣在面对苦难之前对门徒和我们现代的读者所说的最后一段话,亦可算是《马尔谷福音》中,耶稣的临别赠言。

今天的福音,短短五节,结构简单。在福音中,耶稣三次以祈使语气(即命令语气,imperative mood)说话,而这三句就组成了这篇福音的骨架:

33节:你们要当心,要醒寤

35节:你们要醒寤

37节:你们要醒寤

简言之,「醒寤」就是今天耶稣要给予我们的最重要讯息。

除此之外,阅读这篇福音更可令我们更明白其写作背景。《马尔谷福音》又被称为罗马人的福音。因为福音内对巴勒斯坦各地方位置的记载,其实际位置相距甚远,由此可见作者对巴勒斯坦这地方非常陌生。再者,跟《玛窦福音》不同,马尔谷福音会花费不少篇幅以详细解释各犹太风俗,显示《马尔谷福音》最初是写给非犹太人阅读的。不少学者认为《马尔谷福音》是在叙利亚写成的,但有更多学者确信这本福音是在罗马写成的,证据就在这篇福音中。

计算晚上的时间,中国古代把一夜分五更,并按更击鼓报时。中国古代的五更分别为:一更──戌时(即今晚上七时至九时)、二更──亥时(即今晚上九时至十一时)、三更──子时(即今晚上十一时至凌晨一时)、四更──丑时(即今凌晨一时至三时)、五更──寅时(即今凌晨三时至五时)。所以,当一篇文章提到一夜有五更时,我们大约可猜到那是中国古代的文学作品。同理,把一夜分四更(「或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨」见35节)是罗马常用的做法。此可证《马尔谷福音》是在罗马成书的。

此外,如果你有打算为准备「马尔谷年」(按:因礼仪年的第二年──乙年,福音大部分选自《马尔谷福音》,故名),而在礼仪年的开始就先打《马尔谷福音》从头到尾读一遍的话,那么你在读完这段福音,再紧接读下去的时候,你定会有更深的感受。在福音中,耶稣对门徒说:「你们要醒寤,……免得他〔家主〕忽然来到,遇见你们正在睡觉」(35-36节)。而就在下一章的32-42节中,即夜晚山园祈祷时,耶稣就三次遇见他们在睡觉。大家或许可尝试细味耶稣心头的滋味。

话说回来,今天福音的另一重点,就是「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期什么时候来到」(33节)。无论是否基督徒,人总有惰性,总会有种「今朝有酒今朝醉,明日愁来明日忧」的想法和态度。今天的福音就是要警惕我们,正正因为我们对耶稣再来的日子一无所知,我们就更不可毫无准备,相反,我们要无时无刻警醒守候。

当然,人亦总有好奇心。愈秘密的事,人愈想要知道。所以,现代有许多预言者声称他们能预言世界穷尽的日子。别以为人类只有现代才开始预言此等事宜,其实早在公元一千年时,欧洲出现黑死病时,已早有这种预言世界末日云云。当然,这些预言从来未曾应验过,否则我就没有机会写这篇文章,你也没有机会读这篇文章。不过,天主就是不会告诉我们这日子。为甚么呢?圣奥斯定或许给了我们一个不只值得在宗教范畴上思考,更可应用于生活上许多层面之中的答案:「当一个人知道他不知道些甚么事时,他就不会走入歧途;他会走入歧途,就是当他以为他知道一些他其实不知道的事的时候」(Letter 199, To Hesychius 52)。

教宗本笃十六世《主日三钟经讲道》论天主赐给了我们祂的时间

一份人类或可欣赏或可糟蹋的恩赐

20081130

梁展熙译

亲爱的弟兄姊妹们!

今天是将临期第一主日,我们开始新的礼仪年。藉此机会,让我们反省一下时间,是那常使我们着迷的时间。正如耶稣所喜欢做的,我也想从非常具体的经验开始:我们常说「我没有时间」因为日常生活的节奏已经足以使我们每个人发疯。对此,教会亦宣布一个「好消息」(福音):天主赐给了我们祂的时间。我们时常只有很少时间。对于上主来说尤甚,我们不懂得如何寻找祂,或有时候,我们不想寻找祂。然而,天主仍为我们预留了时间!

这是礼仪年的开始使我们重新发掘的第一年历久常新的奇事。是的:天主赐给我们祂的时间,因为借着祂的圣言和祂的救赎工程,祂已经进入历史,并使之向永恒开放,使之进入一个盟约的历史。从这个角度看,时间本身就已经是天主爱的基本标记。这是一份跟别的东西一样的恩赐,人们一方面可以欣赏,或相反可以糟蹋的;人既能抓紧它的意义,又能愚蠢肤浅地忽视它。

在救恩历史中,有三个重要的转折点:开始的是「创世」,居中的是「道成肉身──赎世」,而终结的是「基督重临」,是那把普世审判也包括在内的终末君临。然而,我们不可以像排顺序般来理解这三个时刻。事实上,「创世」的确是万物之始,但它也随着整个宇宙的发展而被完满实现,直到最后。「道成肉身──赎世」也是这样,它的确是发生在一个具体的历史时刻──耶稣在地球上的旅程──不过,它的效果却向过去和未来无限延伸。至于「终末君临」和「最后审判」,这都是基督十架所预期的,更是影响着每个世代人类的行为操守。

将临期所庆祝的,是天主来临的两个时刻:首先它唤起我们对基督光荣重临的期待;然后,在较为接近圣诞节的时候,它则呼叫我们去欢迎那为我们救恩的缘故而成为人的天主圣言。但其实上主是不断地进入我们生命的。所以,耶稣在这个主日中的呼召是何等合时:「你们要醒寤!」(谷13:33, 35, 37)。这是对门徒们说的,但也是对「每个人」说的,因为每个人,在只有上主知道的时候,被召唤去为自己的生命交账。这就包括不为世俗事物所烦扰,为自身的过错诚心忏悔,主动向近人行善,以及谦虚地把自己放在我们温和慈祥的天父手中。

童贞玛利亚是将临期的标记。让我们呼求她帮助我们成为属于那要来的上主的新人类的一份子。

林麒伟《圣言分享》醒寤期待

各位主内兄弟姊妹:今日是乙年礼仪的开始,也是将临期的首主日。因为原祖犯罪被逐后,天主便许下要派遣救世者来救赎人类,但这预许一等便等了很久,救世主才降生;原因是为教人体验原罪的毒害是多严重,而要认清救赎的需要,对救恩应更加珍视。所以慈母教会每年在圣诞节前,规定四个主日为将临期,是为教我们认真思念救赎的大恩,故要以礼仪、圣祭和读经来提醒我们,以便善过圣诞节,邀得更丰富的圣宠。今日三篇读经的主题就是「醒悟期待」。故读经一是依撒意亚先知代表人类呼求天主,回心转意,不要掩面不顾我们,将我们遗弃在罪恶的权下;所以他告诉我们要祈祷要悔改,并为我们立了祈祷悔改的善表。读经二是保禄阐明基督徒在领洗时,已有足够恩宠,可迎接基督的再临,只要我们忠于圣宠,坚持到底,定能与祂合而为一的。福音是耶稣自比要外出远行的人,把家务托给仆人管理,所以我们要勤谨工作,作好准备,醒悟期待。正是:

耶稣训徒要醒悟,犹似家主叮嘱殷;

嘱咐众仆要谨慎,看守门户须认真。

更夫须要醒不寐,怠惰昏睡必责申;

为免家主突返来,勤奋守候证忠心。

你我信徒亦一样,修德立功要深耕;

背负十架尽己责,效法基督尝苦辛。

末世审判亦若此,敬主爱人得救恩;

纵情世乐地狱沈,尽忠职守得永生。

读经一 恭读依撒意亚先知书(六三16-19及六四2-7

依撒意亚先知,生于犹大的耶路撒冷,出身贵族,在乌齐雅王驾崩那年,他在圣殿中蒙天主藉神视召叫,使他领悟上主的威严及至圣(见六章),意识到自己和百姓罪孽深重,蒙召为先知。便力劝百姓改恶迁善,并以忠诚倚恃的心,归向唯一的救主天主;他共历了约堂、阿哈次和希则克雅三朝,更以自己在政治上的影响力,呼吁王上与朝中百官要忠诚依赖上主,勿轻信缔盟连手的谎言。虽然他也知道上主要消灭屡劝不改,且又一再犯罪,背弃天主的犹太选民,但他仍深信上主给他们祖先的许诺,确信天主必留下些残余的,在经过净炼后成为圣善忠信的遗民,在他们中将要出生未来的救主默西亚,由祂来完成救赎的大业。至于先知晚年史籍并无记载,据犹大经师所传,他是被昏君默纳舍所害,处以锯刑而死的。先知死后,他的弟子和后期不同时代的再传弟子,在他的精神感召下,各按他的思想、言论,纂集成依撒意亚先知书,故有大依、二依、三依的出现,他们著述含盖了全书六十六章,记载了由公元前七零零年到五二零的事。

今日这段读经,是依撒意亚先知书(三依)的祈祷辞,是一段文字优美,寓意非凡,感人殊深的韵文;是先知对犹太选民说出,天主与人的关系,也为我们指出,原祖亚当和厄娃犯罪被逐后,他们深表后悔,曾用「父」,用「造生天地主」的名号,呼喊「上主天主」消灾免难。今日的读经,就是先知用这口吻来祈祷,称天主为「父」为「救主」,求祂宽恕犹太子民的狂谬和悖逆,原谅他们迷失本性,硬心离弃。他的祷文为我你立下了善表,供我们效法,他祈求说:「上主!你是我们的父亲,号称我们永恒的救主。上主!你为甚么让我们离开你的道路,使我们那么顽固而不敬畏你呢?为了你的仆人,为了属于你的各支派,求你回心转意」(六十三1617)。可见他的祈祷纯以子女向慈父陈情,指出选民目前的光景,就如一匹任性在旷野驰骋的野马,迷失方向,唯独你是他们的父亲,祇有你才能拯救他们,也只得你是慈父速施怜悯;所以求你回心转意,像当日你亲领他们离开埃及,在旷野中你又拯救他们于危难,直到抵达预许的福地,得以定居,安享富庶与和平,并建立了王国。但罪恶却使人堕落,人在七情六欲中,作恶犯罪,背弃了天主你啊!现在他们终于明白,自己对天主的叛逆,受到应得的惩罚,充军流徙了七十多年。虽然居鲁士大赦天下,让他们重归故土,重建家园,然而眼见的尽是败壁颓垣,萧条荒芜;他们所面对的是重重的困难,真不知如何着手进行?故先知代他们恳求:「上主!请你回心转意吧」。让这些被受羞辱的子民,他们哀祷之声能上达你的台前。故他说:「上主啊!愿你冲破高天,亲自降临,山岳在你面前就会崩裂」(19)。这一节是先知描述天主从天降下的威严,因为旧约记载天主显现时,经常会如上天的破裂,山岭的震动,烈火的焚烧等的出现。这就像天主降临西乃山时一样,所以先知代受苦的百姓哀求天主降来,虽然他们已回归巴勒斯坦了,仍面对很多的困难,且更受到敌人屡屡的攻击,故希望天主能像慈父的心肠,为了以色列是天主的家业,能像过去亲临帮助他们打击敌人,好惩罚恶人,拯救蒙羞受辱的子民。因为他们已备受国破家亡,心力交瘁,痛苦失望。所以他们发出摧肝裂胆的呼喊,道出热切渴望救主你的到来;故先知恳求天主,你这位慈父,再一次做自己民族的天主。因为他们原是你的家业,但现在却陷于这可怜的田地,家园已尽毁于兵燹,圣殿和至圣所也遭蹂躏,你又怎可以不施怜悯呢?为此,他告诉他们说:「上主,你做了谁也想不到的惊人事迹;这是世人从未想到,耳朵从未听过,眼睛从未见过的,除你以外,没有其他的神对依靠他的人如此行事」(六十四23)。先知很清楚指出,除天主外没有其他的神会像祂一样,为拯救他们在埃及所显的奇事,因为只有祂是救赎世人的主,只有祂会来拯救期待祂的人;故人要耐心的等待,全心的归依。故他说::「上主!你欢迎那些乐于履行正义和谨记你道路的人;你发了怒,因为我们继续犯罪;我们好像成了不洁的人,我们的一切善行都好似污秽的衣服,又好似干枯了的树叶;我们的罪好似狂风一般将我们卷去」(4-5)。这就是说先知渴望选民都能履行正义,遵从上主的道路;但可惜由于人性软弱,犹太子民不但没有履行正义,反而不断犯罪作恶;罪恶就好比「经血」似的,沾污了人的衣服,以至人的善行就被罪恶所卷去。就因为人的七情六欲蒙蔽了人性,罪恶使人拒绝了天主的爱,在人与天主间筑起了高墙,好像天主父你抛弃了我们。「你掩面不顾我们,将我们遗弃在罪恶权下」(6)。选民终于活生生的体验到神人分离的痛苦,除非天主你的干预才会打破这个局面。所以,先知代他们哀求说:「上主啊!你是我们的父亲,我们只是泥土,你是我们的陶工,我们都是你手中作品」(7)。先知以陶工制作为比喻,说明创作者是不会置精心作品于不顾,指出以色列选民是存在于天主的工程,天主是他们父亲的关系是不会改变的,只要你们认真的等待,祈求天主的到来,祂必实践救恩的许诺。

默西亚终于从天降来,却以最不受人重视的方法,拣选了贞女玛利亚为母亲,默默地诞生在这世上,就像普通的人一样,由婴儿到长大成人,最后更为救赎世人脱离罪恶,被钉死在十字架上,完成了救赎世人的使命。这正启示了我们人类,凭着主耶稣一生的爱行,让我们学习到如何对抗犯罪而获得救恩。因而主耶稣若以威严无比的姿态从天上降来,渺小的人类定无法与之接近,故天主上智特地安排祂以最平凡的方法,最具体的生活,来感化我你的心灵来皈依祂的圣爱。所以「将临期」正是我们深切反省的时候,我们不妨扪心自问,读了这段依撒意亚书后,有没有以民那份迫切、焦虑、期待?然后问问自己是否该提升我你的信仰生活?度一种比平日更肃穆的灵修生活,空闲时间多进圣堂祈祷,办告解领圣体,改善我们恶劣的习惯,刻苦肉身做好迎接基督的再临;试想祂为救赎我你,在严冬雪夜诞生马槽,一生度着贫困生活,最后为完成救赎被钉在十字架上,我们面对着这样的救主,能忍心吃喝玩乐尽情享受吗?能不变化我你顽挭的心灵,来迎接救主的将临么?

读经二 恭读圣保禄致格林多人前书(一3-9

格林多城,是希腊的一座名城,因位于伯罗奔尼苏半岛的狭长地带,处于爱奥尼海与爱琴海之间,是当时东西交化商业的重镇,也因为商业发达,人民生活骄奢,道德败坏。据宗徒大事录所载:当保禄在第二次传教的行程中,大约在公元五十年底,与息拉从雅典来到这里,展开他的传教工作(见:宗十八1-18)。后来弟茂德也加入他们的行列,遂建立了格林多教会,有很多外教人皈依。这是保禄传教旅程中所创立最大和发展最蓬勃的一个,但保禄因其他的教务,不得不离开格城,故只有用书信来鼓励、安慰、开导他们,并解答他们因恶表和教会内部纷争的问题,是初期教会珍贵的史料。

今日这封书信,是保禄在公元五十三年底他开始第三次外出传教途中,在抵达厄弗所后,得到格林多城信友的来函,询问有关教义的问题,而送信人也可能将格林多城教会的情形,作出口头报告(一11)。于是保禄便针对他们的问题,写了这封信托人带去,这就是格林多前书。故他说:「弟兄们:愿我们的天主父和主耶稣基督赐给恩宠及平安,为了天主在基督内所赐与你们的恩宠,我时常为你们感谢我的天主」(3-4)。保禄以基督使者(宗徒)的身份,告诉格林多信友,一切恩宠都是由天主而来的,只有天主是一切恩宠的根源,是藉基督耶稣这位人类中保所赐与的。所以,格林多教会虽然开始了不久,纵然有很多困难,但因为有天主的恩宠,便能屹立不动。「因为你们借着祂,在一切事务上,在一切言论和知识上,都充实起来,又因为基督所作的证言,在你们当中是这样坚定,致使你们在我们主耶稣基督出现的时候,已不缺少任何恩宠」(5-7)。保禄毫不避讳说出格城信友大多是在社会较低微的穷人(一26-28),但赖圣洗之恩结合于基督,在天主前成了富有的人,且「在一切事务上」,即在超性神恩中得到圣神的恩典;有了「言论」和「知识」的神恩。「言论」恩宠是指格城信友中,有人因圣神默启,接受了福音,并充份了解其中的道理,给其他信友讲解信德的道理,且鼓励信友善度信仰生活(十二10-19;十四1-3)。「知识」恩宠是指对信德的奥迹有较深的认识和理解,得到圣神特别光照(二10-12;十二8)作为典范。但可惜格林多人对追求这些「言论」「知识」的恩宠上,却变成个人的自夸,自我炫耀,而不是用来为基督作证,更有为了这些恩宠引起后来的党派分裂。故保禄警醒他们,不论他们接受了多少恩宠,他们仍要期待那将要发生的事。就是「在我们的主耶稣再度来临的日子,你们要无瑕可指。天主是信实的,因为你们原是蒙祂召唤,为与祂的圣子,我们的主耶稣基督合而为一」(8-9)。保禄指出天主既召叫他们与自己圣子结合,就是要他们向完美的基督徒生活迈进;而相反地,倘我们妄用天主恩宠,辜负祂的,只有堕入恶途。故保禄在警醒格城的信友时,也警诫后世的我和你,须知主再度来临时,也就是末世审判的开始,教友能否「无瑕可指」地站在天主跟前,就靠你现在的争取了。所以做基督徒的不是做个挂名的,教会需要她的子女,能积极与他所领受的恩宠合作,善用天主赋予每人不同的潜能,发挥我们内在的真、善、美;这样你身上的恩宠必会沛然加增,否则不仅浪费了天主的恩惠,也辜负了天主父的厚爱啊!

福音 恭读圣马尔谷福音(十三33-37

按教会年节的规定:乙年感恩祭的福音,是以宣读马尔谷所传的福音为主。兹简单介绍:马尔谷是犹太裔的罗马公民,生于耶路撒冷的一个富裕家庭,据宗徒大事录的记载,当时教会常在他的家中聚会(宗十二12),他受过良好的教育,精通希腊及阿剌美文,曾随保禄出外传教,后来又担任伯多禄的翻译员,跟随他在罗马及小亚细亚一带宣道。伯多禄很喜爱他,并称他为子(伯前五13)。后来伯多禄派遣他往埃及的亚历山大里亚传教,且立他为该城的首任主教,于公元七十四怜被捕为主致命,其遗骸移葬于威尼斯的马尔谷大殿内,圣教会特定四月廿五日为他的瞻礼。马尔谷福音是依据伯多禄的教理讲授,是用希腊文写成的,对象是外教归化的人,特别是受迫害的罗马教会。他写作的目的是要证明基督的天主性,及具体描述祂所行的奇迹异事,以证明祂的超自然能力和制胜恶魔的本事。在四部福音中,马尔谷福音是最短的一部,却生动有力,许多细节写得非常清楚,显然是作者根据目睹其事的人传述的。它的记述是由耶稣受洗开始(一13),继而叙述耶稣的传教生活(一14至十三),最后以祂的苦难、圣死,与复活升天来结束(十四至十六)。

今日的福音,是马尔谷独有记述- 耶稣末世言论的总结,说明人子再来的迫切。因而主耶稣用仆人等候家主回来的比喻,来教训门徒要随时准备祂的再来。故耶稣向门徒说:「你们要留心要醒寤,因为你们不知道那日子甚么时候到来。正像一个出外远行的人,离家时,把家务交给仆人管理,分配了每一个人的工作,又嘱咐更夫要醒寤不寐」(33-34)」。耶稣藉一个要远行的家主,把家务交给了仆人,且又嘱咐看更的要醒寤。耶稣特意用等候家主回来的比喻,来教训自己的门徒及后世的我和你,要担负世上重大的责任。而「那日子」,就是指世界末日,也就是- 人要看见人子,乘着云彩,在大队天军相伴下降来,祂要派遣天使,由四方到地极和天边海角,聚集祂的选民。只是这个日子,除父以外谁也不知道,连子也不能说出来。比喻中的「出外远行的人」,就是指耶稣祂自己,祂复活升天后就好像暂离了这个尘世,便把家务分配给众人,并嘱咐我们要时时刻刻准备,只有恒心醒寤等待祂的到来。当然如果我们能善用祂所赐给我们丰渥的恩宠,在各自的岗位上谨慎准备,努力勤奋工作,不偷懒不失职,不犯罪不作恶,还要悔罪革新,修德立功,勇于为人服务,实践爱德生活。所以祂在临行时吩咐说:「你们要醒悟,因为你们不知道,主人什么时候回来,或许傍晚,或许夜半,或许鸡啼,或许天亮时」(35)。因为没有人知道家主何时会回来,人只有谨慎尽职准备;耶稣更将今世的时间比作夜间。故马尔谷便按罗马人的风俗,将夜间分为四个时份来说明;通常他们指的「傍晚」,是指晚上九时;而所谓「夜半」,便是我们的午夜十二时;至于「鸡啼」,是指清晨三时曙光将现;而「天亮」吗,是指早上六时了。其实借着这些时间,就是警惕我们不要只顾纸醉金迷,沉迷罪恶,何况犹太人一向视夜间,是邪恶的象征。故可引伸为死期随时都会突然到来,所以要保持醒觉做好准备,为此主说:「免得他突然到来,发现你们正在睡觉。我对你们说的,也是对大家说的,你们都要醒寤」(36-37)。这节的话不仅向自己门徒说,也是向日后的信徒说的;所有信徒都要时常准备基督的再临。故要成为天主忠信的仆人,就得像更夫一样,必须警醒不寐,免得家主回来,发觉我们正在沉睡而受罚。因而圣教会一再警告要众信友醒寤期待。

所以,圣教会特定这将临期,就是要她的子女善行预备,好好迎接圣诞节的到来;目的是感谢吾主耶稣降生为人,救我们脱离魔鬼的掌握,为救赎世人自甘钉死在十字架上,以平息天主圣父义怒的祭祀。并以自己的言行、德表,引导我们回到升天救灵的康庄大道上;且又变化我们,灼热我们的心灵,教我们在世作热心教友。因此,为遵守教会的精神在这个将临期内,我们应收敛心神,远离犯罪机会,躲避世俗虚浮快乐;仿法洗者若翰去「预备主的道路,修直祂的途径」-克制自己,守斋补赎,办妥告解,革除恶习,内心清洁,来赔补我们个人的罪过;同时也为那些冷淡迷失的人祈祷,希望他们醒觉回头;而且更为教外的人祈祷,使他们进教事主;相信正义、和平、幸福,定必随同主耶稣降临人间。亚孟!

张春申《妙音送长风》三种不同的将临

将临期第一主日,开始教会礼仪生活新的一年。将临期的确是为了准备耶稣圣诞大节日;不过它自身包含非常丰富的内容,几乎综合了整个救恩历史。将临期内,教会通过礼仪,尤其应用弥撒圣祭的读经,提醒教及记起天主在人类历史三种决定性的来临形态。首先是在耶稣基督的诞生事迹中,天主降生为人,来临到人世间。最后是在世界末日、天地终穷时,在耶稣基督身上,天主光荣地来临。但是将临期也特别提醒大家,天主在复活的基督内,时时来临人间:尤其举行弥撒圣祭时,光荣的基督来临到教会团体中。

来临是全部圣经的一个重要名词,专门描写天主宠幸的日子。旧约以色列民族在充军流亡时代,先知预报天主末了要亲自来临,解救他们的好消息。从此,以色列民族根据先知的预告,渴望天主的来临,拯救他们于水深火热的困境之中。这是教会在将临期礼仪中所纪念的。

教会是新的以色列子民,天主的子民。它相信旧约先知的许诺已经应验了。天主真实地来临人间,祂在降生成人的耶稣基督生命中,实现了不但为以色列民族,而且为整个人类的救恩事业。这个救恩事业在基督的死亡与复活奥迹中已经定型,现在不断地在人类历史中继续进行,只是尚未圆满地完成。按照耶稣的许诺,末日祂光荣来临时,天主的救恩计划才彻底大功告成,那时,如同保禄说的:天主成为万物之中的万有。这也是教会将临期礼仪中所期待的。

今天的福音直接肯定的是基督末日来临,当然我们不知道那日期什么时候来到。同时,根据本主日的福音,我们间接可以加上这个思想,预报末日的耶稣,便是旧约以色列民族期待的默西亚基督。我们在举行弥撒时,可以综合天主的三种来临的形态:在面酒形态中来临的复活基督,祂已经在历史中来临了,祂还要以光荣的方式来临。在这样解释了礼仪年将临期的内容之后,我们实在不能不问,这一切又与我们切身生活有什么关系呢?

其实,将临期几乎简单地综合了基督信仰中的历史观以及人生观。基督徒与周遭的非基督徒大家一起生存在历史中,接触到同样的遭遇,经验到同样的沧海桑田;但是为他们,历史不是盲目地进行,它的将来也绝对不只由人力所定。基督徒相信天主是历史的真正主宰,在耶稣基督来临之前,天主已经推动人类历史中的一切,准备祂的来临。在耶稣来临之后,天主始终经由耶稣基督领导看整个人类历史。在这样的历史观光照下,所有基督徒对于历史的遭遇、沧海桑用的变迁,即使常人看来显得荒谬与失望,他们却坚决肯定来临到历史中的基督在领导一切,既然祂在领导一切,信徒与圣保禄一起说:「天主使一切协助那些爱祂的人就是那些按祂的旨意蒙召的人,获得益处。」这是基督徒的人生观,他们决不诅咒历史,相反,他们肯定基督在历史中领导人类。

因此,在新的礼仪年的首日,让我们再次重申将临期的历史观与人生观。我们纪念耶稣基督,人类的默西亚已经在历史中来临了;我们期待耶稣基督,人类的救主,末日来临完成历史。而这个耶稣基督,我们天天,尤其在今天的感恩祭中经验到祂的来临。

吴智勋《和平纶音》耶稣神秘的来临

乙年礼仪年以马尔谷福音为主。四部福音中以马尔谷福音为最早,也最简短;大家相信玛窦及路加在若干程度上是引用马尔谷的,而人们对四部福音的印象是:若望写得最深奥,最有神学味道;玛窦有较完整的教理;路加神修性最佳;马尔谷却似乎一无是处,敬陪末座,不大为基督徒重视。

今天对福音的认识多了,发现每一部福音都各有其精采之处,是不能互相替代的,每个作者都描绘了一个独特的耶稣基督图像。在这个礼仪年,我希望带大家认识马尔谷福音中的耶稣;他写的是一个痛苦的、神秘的基督,他强调耶稣的苦难。若有人问:「为甚么耶稣要受苦?」他会答:「就是因为祂是基督,是基督就必须要受苦。」其实,他要表达的是:基督徒也要像基督一样受苦,做基督徒无可选择,一定要背十字架,那是做门徒的代价。如果有人问马尔谷:「为甚么基督徒要受苦?」他会回答:「不为甚么,只因他们是基督徒。」

马尔谷笔下的基督是神秘的。在福音中,他没有提到耶稣的童年,也不注重祂的父母。此外,福音中的耶稣常常不准人吐露祂的身份,连魔鬼也不例外;人人似乎不认识祂。马尔谷特别喜欢说人盲目,盲目得连盲人也不如,就算门徒也不知道祂是谁,直至祂死在十字架上,祂的身份才显露出来。总之,他笔下的耶稣常常带着神秘感,是一位总让人猜不透的师傅。

今天的福音多少带有这个特色,一方面耶稣说了一个神秘的日期,其实,那是指耶京陷落,为犹太人来说,那是一个悲痛的日子;另一方面,祂说了一些有关人子神秘的来临:「或许在傍晚、夜半、鸡啼、天亮」。过去人们喜欢把这个神秘的时刻看成是耶稣第二次来临,是祂来审判的日子,故此总带着一些恐怖感。

我觉得在将临期间讲一些有关耶稣威严性、恐怖性的来临,跟准备喜乐的圣诞总是格格不入,我们似乎又像当日的门徒,总不认识耶稣。

昔日的耶稣带着神秘感,今天我们亦感受到那份神秘,至少祂的来临是神秘的,因为我们不知道祂来临的「时间」,也不知道祂来临的「地方」,但祂曾提示说:「你们两三人以我的名相聚,我就在中间。」此外,祂也会降临在有需要的人身上:「几时你们为兄弟中最小的一个做,就是为我做。」我们都听过这些,但耶稣的临在,总带有一种无可避免的神秘性,因为,我们无法预知祂来临的形象,而祂总喜欢选择自己的方式与人相会,这样,我们很多时就像盲人一样盲目地错过了。

过去我们多强调耶稣公义性、惩罚性的来临,这个耶稣神秘得来可怕,与其说是醒寤,倒不如说成避免义怒的惩罚来得贴切;可是,在将临期强调这种说法未免太消极、太胆颤心惊了。

今年的将临期,我们不妨感受一下耶稣「另类」的、恩宠性的来临。这个耶稣仍具备其神秘性,但却神秘得可爱,因为我们虽然不知祂何时才来,但祂来时将会带着恩宠;因此,我们要怀着小孩子的心情,期待那带着礼物而来的圣诞老人——耶稣。

让我们在将临期内多留心耶稣的临在,祂可能在弱小者身上,亦可能在你上司的身上、你家人的身上、你朋友的身上,说不定就在你身旁的人身上!马尔谷口中的耶稣,说不定给你一个惊喜——一份神秘的恩宠。

让我们好像小孩渴望圣诞老人一样,喜乐地期待这位神秘耶稣的来临。

蔡惠民《天国驿站》心中的风筝

3067期 公教报 主历2002年月01

http://www.theology.org.hk/prof/choi/choi-B-A1.htm

一个晴朗的早晨,有两个小孩子看见一个大哥哥站在草地上,一直抬头望着天空。小孩觉得非常奇怪,于是问他说:「大哥哥,你站在这里看甚么?」他回答道:「我正在放风筝。」小孩怀疑地问:「你在放风筝?可能吗?我们根本看不见你的风筝在哪里,天空中甚么都没有呀!」他说:「我也看不见它,但是我手中握着线,我能感觉到它拖曳的力量,所以我能知道风筝的存在及它目前确定的位置。」

生活在香港,因应不同的周期,我们有不同的年历。首先,每年一月一日开始公历新年,相继是二月左右的农历新年,四月一日的新财政年度,九月初的新学年,最后是十一月下旬的新礼仪年。不同的年历,意味不同的运作规律与我们生活的密切关系。例如:公历计算地球围绕太阳的运行,影响我们每天的作息;农历指出昔日农耕生活的节奏,构成今天文化庆节的韵律;财政年决定每年结算的日子,形成一切经济活动得失计算的指标;学年拟定学期的交替,影响学习生活的进度。

相对这些不同的年历,礼仪年历表面上对日常生活影响最少,甚至好像无任何直接关系,至少我们无须赶及新礼仪年的开始而提交财政预算,也无须在旧的结束后而呈交学年论文。不过,礼仪年历与日常生活的关系,远远比一个金钱世界,甚至比一个天体运行来得全面和重要。因为礼仪年历要指出,天主的创造与救赎,已经借着祂圣子的死亡和复活完成,并在圣神内,不断在时空中实现。我们愈投入礼仪年的节奏,便愈明白它为我们生活所带来的光照和希望。

圣经中以色列人的经验是一个很具体的写照。大概在公元前六世纪,以色列人经历了巴比伦人的灾劫,再次回到耶路撒冷,眼见昔日的圣殿已经辉煌不再,除了为自己的过去而自责外,还有甚么可以做呢?先知依撒意亚再次提醒以色列人天主的忠信。「上主是我们的父亲,『我们自古以来的救主』就是的名。」(依六十三 16)「我们只是泥土,是我们陶工,我们都是手中作品。」(依六十四7)因着这份信心,以色列人在一片颓垣败瓦中,盼望天主一如以往,继续施行出谷的拯救,另一方面,重建一座人从未想过、耳朵从未听过、眼睛从未见过的新耶路撒冷。

天主的忠信为以色列人带来希望与力量,使他们克服百废待兴的困难,并修复了破落的圣殿。当以色列人为此而谢恩的时候,没想到天主的救恩并无止于目前。五个世纪以后,天主以超乎人想象的方式,在祂的圣子身上,重建了永不倾倒的圣殿。礼仪年就是要不断述说天主救恩过去的施展,庆祝当下的实现,确信圆满的将临。

天主救恩的既济与未济,就像玛尔谷福音中要远行的家主一样,离开自己的家,甚么时候回来却不知道,但肯定会回来。作为他的仆人,如果我们希望知道他回来的时刻,好作安排,那么,救恩的来临只会像其他的死线一样,不断提醒我们甚么时候要完成甚么工作。天主的忠信,再不是眼所未闻,耳所未听的惊喜,而是生命中不可逃避的规律。

福音中家主许诺肯定要回来,并要求仆人要醒悟,以免他回来的时候,发现他们睡觉。表面上,醒悟的要求是一份苦差,是半醒半睡间的挣扎;事实上,是人在旅途中不断预尝天国的圆满。因着主人必然回来的信念,纵使不知道时间和方式,我们不再生活在时限之下,过去、现在和将来在相互照明和诠释下,构成了救恩的全貌。我们虽身在尘世,但已活在天上;虽看不到那风筝,但已手中握线。

礼仪年历的计算有别于其他年历,正好提醒我们生活上,应有与别不同的态度和关注。因着天主的忠信、仆人的醒悟,教会成了救恩时刻临在的标记。

曾庆导《主日福音反省》新年快乐!

教友生周刊 2005/11/27,

今天是将临期第一主日,是教会新的一年的开始,将临期的读经邀请我们反省,迎接将要来临的圣诞节,就是记念天主子二千年前的降生成人的奥迹,也反省,准备主基督在世界末日时,将坐在光荣的宝座上审判万民的第二次来临,今天福音和第二篇读经,主耶稣和保禄宗徒说的,都是这基督再度来临的日子。

将临期既是新年的开始,自然是一个喜乐的时期,圣诞节是一个最普天同庆的日子,连很多非基督徒都感染到圣诞祥和、喜乐的气氛,基督徒聚居的地方就更是如此。记得去年在菲律宾,九月中,街道上商店里已开始看到圣诞装饰,收音机里已听到有人说「圣诞快乐!」圣诞快乐的气氛很早就弥漫在空气中。

主耶稣第二次来临的时刻其实也是一个极喜乐、善人翘首以待的时刻。「上主啊!愿祢把天冲破亲自降临!」(读经一)我们每次弥撒的祷文里就有这样一句。「上主,求祢从一切灾祸中拯救我们……保佑我们脱免罪恶,……使我们虔诚期待永生的幸福,和救主耶稣的来临」梵蒂岗第二次大公会议把我们喜乐希望的原因说得很清楚:「对大地及人类终究的时刻,我们一无所知,亦不知万物将如何改变。但为罪恶所玷污的世界面目,必将逝去,天主告诉我们,祂将替我们准备一个正义常存其内的新的居所,新的天地,其幸福要满足并超出人心所能想到的一切和平的愿望。那时,死亡将被击败,天主的子女将复活于基督内」。(教会在现代世界牧职宪章#39

但我们不要忘记,基督除了过去和将来这两个时刻会到来,还有一个时刻,就是现在,每天。而且可以说,主耶稣在今天福音里,嘱咐我们警醒准备祂的第二次再来,是要我们在现在生活中的每一天都去发现祂,找到祂,不是吗?祂曾许诺天天和我们在一起,直到世界的终结(玛廿八20)耶稣会会祖依纳爵就鼓励我们要「在一切事物上找到基督」。只要我们有一个期待的心,我们都可以分辨出,主耶稣在每天发生的大事小事上都向我们说话,传达祂的讯息。发生在我们身上的一切都不是偶然的,都是在天主的主导或容许下发生的,都是为了我们最终的益处,都是为了把我们捏造成祂手中美丽的陶器(读经一)。我们迎接主基督第二次来临的最好准备,就是「好好地活现在」。这也是主耶稣今天在故事里说的,远行的家主把家务交给仆人们管理的意思。「仆人们」狭意上指教会的训导当局,广义上表示我们每一个基督徒。

但「好好活现在」不仅是勤奋地工作,也是喜乐地生活,我们的喜乐不只在圣诞节的庆祝或主的第二次来临,「现在」的每一天都应该而且可以喜乐的,因为每一天都有基督与我们同在。天主教的信仰是一个喜乐的信仰(传统天主教国家的人整体上来说都是比较喜乐的,他们都爱唱歌跳舞,也爱喝那『舒畅心神的美酒』。(咏一○四15))很可惜很多教外人没有把基督信仰和喜乐连在一起,错误的以为跟随基督就等于要过一个苦兮兮的生活。苦兮兮的生命当然还不如没有生命,但追随基督真的是要与喜乐生命绝缘吗?绝对不是!年轻的「雷霆之子」若望宗徒在追随主耶稣三年,与祂朝夕相处,同欢笑共哭泣后,在他们福音里反复见证了主耶稣和真生命的关系:「在祂(圣言,即基督)内有生命」(若一4),「信从子的,必有生命」(三36);「我来,是为叫他们获得生命,且获得更丰富的生命。」(十10);「我是道路,真理和生命」(十四6);「为叫你们信耶稣是默西亚,天主子,并使你们信的人,赖祂的名获得永生。」(廿31)有主耶稣就有喜乐,我们记得在加纳婚筵上,在玛丽和玛尔大家里,在税吏玛窦家里,在耶里哥的税吏匝凯家中,在被复活的十二岁小女孩家中……历代基督的忠实门徒虽背负很重的十字架,受很多苦,但内心是平安喜乐的像伯多禄、保禄、斯德望、安提约的依纳爵、方济、斐理乃立,方济沙勿略、小德兰……。

愿我们大家在「新年」里每天都因警醒找到基督而得到喜乐,也要使未认识基督的人因看到我们而好奇地询问我们喜乐的缘由。(伯前三15

阎德龙《道亦有道》醒悟与期待

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在生活经验当中,如果我们有一份热切的期待,到最后真的目睹所期待的事,例如在产房目睹自己刚诞下的婴儿的母亲,又或在机场相遇等候多年未见的亲友,那份心情将是何等的激动!请问你可有过类似的经验?

今日是将临期第一主日,意即我们尚有四个星期便庆祝圣诞节。今日福音中不断重复告诉我们要醒悟,希望我们在这世纪快要结束的时候,真是可以警醒过来,改善我们的生活、改善做人的态度、改善思想,热切期待基督的再来,使今年圣诞节跟以前的不一样。

今日教区也特别为从祖国来港的兄弟姊妹举行聚会。当提到新移民时,很多人会不开心,不愿意接受他们,因为多了竞争者,间接对我们的工作、经济、教育造成诸多不便。让我们抚心自问:你以为你是谁?我们有没有权利拒绝或排挤其他的人?如果天主同样拒绝和排挤我们,我们又怎样呢?

作为基督徒,一个有信仰的人,与一般人的见解应该有所不同,因为我们每周听到天主的说话,心灵得以洁净。打开双手,欢迎身边每一位朋友,有时会很困难、会很辛苦、会负担很重,但这正是信仰的意义与价值。

第二篇读经告诉我们当基督将要来临时,我们要洁净无瑕,不应有任何罪恶、世俗的思想。我们与其他人不同,因为一会儿后,我们会领受圣体 ──天主、宇宙的主宰、万世的君王。天主居然来到我们生活当中,我们多么幸福、快乐!我们不单接受天主的祝福,也应将这份祝福带给身边的人。

我们如果只顾改善自己的生活和经济环境、追求一些方便自己,对自己有好处的事物,却不接纳、不欢迎、不愿意新移民与我们一起生活;我们将不会知道耶稣基督再来的话,祂会在何处,会在谁人的身上出现。因此我们需要时常醒悟!这就是将临期首主日告诉我们要警醒的原因。期望我们把握天主这份大恩宠,在今年将临期开始的时候,向上主说出我们心底的渴求,求主使我们在未来四星期中,时常醒悟祈祷、热切期待耶稣基督再次来临!

陈日君《朝夕相随》在世上不能一劳永逸

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人生来喜欢安定,甚至期望能一劳永逸。但人把安定的基础放在哪里呢?他依靠的是甚么?

以色列人是天主的选民,天主要他们做祂的子民,祂答应做他们的天主,他们的靠山。但历史上以色列多次并不把信心放在天主身上,却更信赖与其他民族所订的盟约。结果是败仗、亡国、流徙。

到了耶稣时代,民众的领导把盟约的意义曲解了,把人和神的关系僵化了。做亚巴郎的子孙好像是买了保险。圣殿是他们一切特恩的标志,万民要来这里,成为以色列的臣民。公元七十年左右,耶京沦陷了,圣殿被毁灭,揭穿了那信念的错误。

现代人依靠的是自己,以为科技的进步可以解决一切问题,以为心理学和社会学进步了,人的问题、社会的问题也一样可以解决;但事实并不这样。科学发明了大能的、毁灭生命的工具,疾病和贫穷却还未消失,甚至不断以新的面貌出现。团体之间、民族之间的纠纷和战争,也还是每日的新闻。堕胎、离婚、自杀、精神病不断增加,在社会福利制度最完美的国家里,好像情形特别严重。

如果每人看看自己的良心,也不能不承认那里的情况相当糟糕。读经一依撒意亚先知的祈祷,就是描写这个情况:「……我们继续犯罪,我们好像成了不洁的人,我们的一切善行都好像污秽的衣服,又好似干枯了的树叶,我们的罪好似狂风一般地将我们卷去」。原因是:「我们离开了的道路……我们顽固不敬畏」。人离开天主而依靠自己,就有这样的结局。

意识自己的错误是重要的第一步,所谓「回头是岸」。转过头来,皈依天主,情形就可以彻底转变。在这将临期的第一个主日,教会要从妄靠自己的睡梦中唤醒我们,借着依撒意亚先知,把这祈祷放在我们口中:「上主啊,愿您冲破高天,亲自降临」,答唱咏选自圣咏80,答唱句是「天主,求您扭转我们的命运,显露您的圣容,使我们获得救恩。」

今天的礼仪里,称天主为「父亲」、「救主」(读经一)。形容我们和天主的关系好比「葡萄小树」和「亲手种植它的园丁」(答唱咏),好比「泥土」与「陶工」(读经一)。我们所以充满信心依赖天主,是因为祂已在我们身上开始了好的工程。真如保禄宗徒对格林多信徒说的:「天主在基督耶稣内已赐与你们恩宠……你们借着祂,在一切事务上,在一切言论和知识上,都充实起来……天主是信实的,祂必要坚强你们到底,使你们在主再度来临的日子,无瑕可指」。(读经二)

将临期的讯息就是:基督已来,祂还要来,我们要准备。祂开始祂工作时我们没有能力和祂合作(我们还因罪恶而与祂为敌),但要祂的工作圆满成功,我们的合作却无可或缺。

本主日的福音强调这合作的态度该是「战战兢兢」经营救恩:「你们要留心,要醒寤」;在世上不能一劳永逸,因为天主的圣宠不断地迎我们而来,我们要时时准备欢迎祂。

当然,「战战兢兢」并不等于害怕,因为那「已经」领受了的救恩,让我们对那「尚未」圆满的结局充满信心。其实,将临期也就代表我们整个的信仰生活:为已经领受的救恩而喜乐、感谢,为摆在眼前的目标而努力不懈、全力以赴。

汤汉《圣神修院》主临我心

20051127 将临期第一主日 公教报

将临期是每年礼仪年的开端。它敦促我们以期待和醒寤的精神,准备迎接主的来临。虽然将临期年年都到来,周而复始,但我们千万不可视之为例行公事,却该视它为一段恩宠时期,藉此加深我们与天主的密切关系,圣化自己。

今天的福音指出:耶稣向门徒讲解世界末日及人子的来临。由于我们不知道甚么时候发生,因此,我们要常常心存警惕:「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期甚么时候来到。」(谷十三33

这种警惕的态度要求我们节制,即舍弃放任,亦同时修炼信、望、爱三德。因为圣保禄宗徒说:「我们不属于黑夜,也不属于黑暗;所以我们不当像其他的人一样贪睡,却要醒寤,并有节制。……我们做白日之子的,应当清醒,穿上信德和爱德作甲,戴上得救的望德作盔,……为叫我们不论醒寤或睡眠,都同他(基督)一起生活。」(得前五5-10

这种警惕的态度特别要求我们加强祈祷。耶稣在山园中规劝门徒说:「醒寤祈祷吧!免陷于诱惑。」(玛廿六41)他的规劝超越门徒及山园范围,而扩及一切基督徒,也涉及一切情况。所以耶稣教给我们天主经时,叫我们求天父「不要让我们陷于诱惑。」(路十一4)

具体说来,究竟我们应如何善度将临期?

我认为已故教宗若望保禄二世的《新千年的开始》文告所提及的七项传统成圣方法,即「划到深处」(路五4)的成圣之道,最值得推介:

一、每日抽出时间祈祷,使自己成为基督的亲密朋友,常与祂交谈。

二、积极参与主日感恩祭,不只是为了遵守教会的规定,也是为成为一位名副其实的基督徒。

三、勤领修和圣事,藉此既可努力面对现代文化中有关「罪恶感」的偏差,同时亦能汲取基督的无限慈惠。

四、在一切行动和计划中,以基督为首位,全心倚靠天主恩宠的扶助。

五、每个家庭应备有圣经,也勤读圣经,并藉聆听圣言去引导和塑造自己的生命。

六、藉圣言的滋养,激发自己的福传使命感,使自己成为「圣言的仆人」。

七、关怀主内的弟兄姊妹,分享和分担他们的苦乐,作出爱的见证。

上述七项成圣方法,都宜以阅读圣经及以圣经祈祷作为根基。著名圣经学家马蒂尼枢机今年九月在罗马一个有关圣经研讨会上发言,他呼顅我们基督徒每天用至少廿分钟,慢慢阅读一段圣经,细心咀嚼,藉此「聆听」天主圣言亲自对我们说话;然后运用其中重要内容反省自己的日常生活,继而以个人祈祷去「回应」天主圣言。透过这种互动交流,我们必能产生内心的转变,而达至加深与基督的友谊;我们也必会像厄玛乌二徒一样,在擘饼时,内心感到火热,最终成为复活之主的有力见证人。(路廿四32-35

祷文:基督,我们传报你的圣死;我们歌颂你的复活;我们期待你光荣地来临。

圣神修院团体供稿 www.hss.org.hk

韩大辉《寒梅丹心》陶泥

公教报 20081130 第3380

天恩:

主内平安!已是将临期,圣诞在即,甚么时候开始放假?提醒你,这个主日开始教会的礼仪年,要说一句「新年快乐!」

传统上,教会通过弥撒读经,提点我们:多加醒寤,因为在不知的时日,主随时会再来,愿我们都能准备好。

醒寤是基督徒存在的特色,因为主耶稣在白冷诞生时,那是祂第一次来临,在祂离世前,便应许第二次再来。我们活在期待中。第一次是隐密无声,犹如细雨落在羊毛上,祂是通过苦难,带来救赎。第二次是众目昭彰,伴随着天使的号角声,祂是通过荣耀,带来生命。

每逢将临期,教会便提醒我们,一方面纪念耶稣诞生在白冷,另一方面时刻要准备主的第二次来临。祈祷、守斋、爱德工作就是这醒寤的具体表现。

然而,圣伯纳说,基督还有一种「中间的来临」,亦称为第三种的来临,这使我们的醒寤变成欢悦的欣慰,因为基督来进入我们的心灵深处,渗透我们的情感和行为,使灵魂饱飨美味和膏脂。这番话是来自伯纳的深厚的祈祷,更好说是他的神契经验。他分享这经验,不是用来羡煞旁人,而是说,基督作为天主的话语、圣言,本来就想和我们不断沟通,可是人却活在迷失中,但到了将临期,圣言基督就似乎「额外」有意找我们谈心。你只要在这段日子诚心地求,祂的第三种来临就会神妙地出现。

天恩,我也祝贺你有一个欢欣和「额外」丰收的将临期。

最近,因金融海啸,经济萧条,很多人失业,你和友人展泓往小区中心派?包三文治,人数固然多了,但抑郁和失望更为进占人心。

你们做义工时遇到十七岁的海伦。在五岁时,她的父亲不知去向,而她一直跟着妈妈,可是,妈妈的情绪和工作同样不稳定,最近被裁走了,很多晚不回家。海伦曾就读教会学校,有一段时间,还参加过辅祭会,不久放下信仰,但生活也漫无目的,其后便是大麻和滥交。最近她怀孕了,便去堕胎,随后感到非常不安,自己得不到关心,也无法关心人,连骨肉也不愿保住。晚上她恶梦频频,很想返回天主那里,却提不起勇气。

天恩,多谢你的分享。在今日的第一篇读经,我找到一块「精神」面包。

这是一个罪人的祈祷。他满怀悔意,感到罪恶非常可怕,如狂风扫叶,令人挡无可挡,无奈加无奈,非常自卑,抬不起头望向远处,举不起心投奔上主,五内饱受气馁和抑郁。

然而,他想起了,天主是父亲,一份惊叹从心底冒升:上主,你是父亲!上主伟大,喜爱正义,做了很多惊人事迹,上主的威能绵延不绝;上主伟大,慈爱无比,上主的应许,出人意表,耳所未闻,眼所未见。

在失意中,再想起天主,乃是一个先兆:风暴即逝,平安将临。然而,在那要来的日子,自己的模样又如何?自己想要甚么?那个罪人从心底渐渐冒起一份信赖:

「上主啊!亲爱的嗲?!我一身烂泥,可扶得上壁吗?你的本事很高,坏的可变好的,丑的可变美的。我是泥,请你做陶工吧,把我重新塑造,愿我成为你手中的杰作。在这泥中,留下慈颜,使我长忆,泥中有你也有我。让我有机会成为你的作品,让大家知道,我的嗲?是个了不起的艺术家!」

天恩,在将临期中,圣言更愿意实现第三种的来临,接触那些诚心求祂的人;希望你和展泓继续派「?包」,多加鼓励海伦,并代为告知,你的友人,在远方为她祈祷,为她打气!

送上祈祷和祝福,主内挚爱……

夏志诚《要你问答》他来不来?

公教报 20081130 第3380

前一阵子,我的个人电邮信箱被黑客盗用,以我的名义到处发信,要求友好给流落异地的我汇款救急,其实是在骗财。事件扰攘了一个多星期,弄得我寝食不安、心绪不宁。那时真希望出现个网络超人,大施神能,警恶惩奸,可惜,他并没有来。

快来吧!

网络世界不外是现实世界的反映,面对社会的不公不义,看见好人受苦、恶人享福,相信我们也很渴望有人能真正主持公义、警恶惩奸。问题是:他来不来?

第一篇读经就是代表了这样的心声,代表着我们是如何渴望见到天主的莅临:「啊!望你冲破诸天降下,诸山在你面前震荡」(依六十三19)。

已来了!

基督宗教是建基在「主耶稣已来了」的信仰上的。天主降生成人,切实回应了我们人心的盼望。主耶稣以他的生命向我们展示,天主确「是我们的父亲,我们自古以来的救主」(依六十三16)。

从今之后,为信仰「主耶稣已来了」的我们,生命不再一样,因为我们已经体会到「天主在基督耶稣内所赐与的恩宠」(格前一4),就是体会到我们如何借着耶稣长兄而得以成为天主可爱的子女。

必再来!

主耶稣的确来了,为我们人类开创一个崭新的局面,我们可以离开黑暗,进入光明;可以不再做罪恶的奴隶,而做天主无瑕的子女。不过,这里需要一个过程。一个持守到底,在各种磨难中仍坚毅不屈,对天主怀有信德的过程。保禄为我们就是一个活生生的好例子。

第二篇读经是格林多前书的致候辞。单看这一段,难以明白当地团体的实况,不过,往后的章节就很清楚的告诉我们,保禄如何为了这团体的四分五裂而忧心如焚。明白这种情况而后回头再看这致候辞,我们就不得不佩服他的信德,在面对一个分党分派的团体时,他仍然深信人的罪恶不能淹没天主的恩宠。「天主是忠信的」,最终我们都必要「同主耶稣基督合而为一」(格前一9)。

这个「最终」,就是主耶稣的再来。甚么时候?我们不知道,也不必知道,因为最重要的是他必会再来,而我们就必须「要当心,要醒寤」(谷十三33),随时做好准备。

结语

给黑客入侵不是一件开心的事,但却可从中得到很多教训。现在,我已十分小心,做足保安措施。下一次?当然不希望有,但如果他再来,我已经准备好的了。

杨鸣章《苦艾甘蜜》留心、醒寤、等待

公教报 2011年11月27  3536

「上主天主将人安置在伊甸园内,叫他耕种、看守乐园。」(创二15)耕种就意味着一种艰苦工作,看守就表示有预计不到的挑战,而那时人与原罪还沾不上任何关系。因此,辛勤工作与面对困难等,并不一定是罪的后果;相反,更像是人在成长过程中的一系列测试和检定。有人拿着一只不碎瓷碟在商铺前敲打,用意绝非要把它打破。他会敲打,但绝不会把它从高处摔下;他是要让人看到这器皿已通过了验证,他要人赞赏、购买,但不是为了惩戒。我想,旧约《乔布传》的写作用意,也不是纯为了解释人为甚么会受苦,而更多想劝谕我们如何看待在成长过程中,许多莫名其妙的困厄,和我们期待的是甚么?

近日世界所发生的一切,清楚显示了我们的软弱和容易受伤。祸福无常,我们没法从世界得到任何保障。我们能信靠和寄望的,既非世界,更不是甚么恐怖和暴力,大的如苏俄布尔什维克、文化大革命,小的如人与人之间的斗争,一切都是虚假和短暂的,且教人受尽痛苦,生灵涂炭。除了天主,我们还应等待谁、信靠甚么?

主耶稣在我们今天所读的《马尔谷福音》中训示我们要留心,要醒寤,等待主人的回来。在人生历程中,我们无可避免会遇上风雨和黑暗,重要的是千万要把心留着,别把它失掉;要在天昏地暗中仍怀有信念:曙光必会出现。我年青时从来不喜欢那句已听得耳膜起茧的话:「逆来顺受」,太像以前粤语长片中小媳妇面对恶家姑的模样。可是从信仰的角度细嚼,却又有一种谏果回甘的味道,「逆」是为了验证,「顺」是因为一切都在主的关顾中,尽管没有谁能确实知道那一个时辰,但祂是一定会回来的,因此也就感到释然。

今天的比喻,使我们有点彷徨失措,着实感到羞愧,因为看到主是如何的明白我们人性的软弱。祂说:「你们不知道家主甚么时候回来,或许在傍晚,或许在夜半,或许在?啼时,或许在清晨;免得他忽然来到遇见你们正在睡觉。」傍晚,正是犹达斯准备出卖主的时刻;夜半,正是门徒们各走各路、离弃主的时刻;?啼时,正是伯多禄三次否认主的时刻;清晨,门徒仍在死人堆中寻找生活的天主。

如果以为我们可以把矛头指向当日的门徒,那就错了。主清楚地说出:「我对你们说的,我也对众人说,你们要醒寤!」谁都不能自持。我们总以为自己很醒,十分明白礼规、道理,保持着高度的警觉,从来没甚么大缺失,何来闭塞?更从未出卖、离弃过主。可是主确实说的是各阶层:仆人、更夫、看门的,和大众,而且是任何时刻。《依撒意亚先知》写出了以色列人民在流徒后期、回归时看见故园的残破、败落情况时的痛心疾首,因此发出了撕肝裂肺的哀祷。为罪所伤的心灵,除了谦卑、悔改的哀号外,再也没法在主前诡辩、欺骗或自以为是。我们是否也要等到心灵受尽伤痛后才懂得回头、皈依上主?

保禄在写给格林多人的书信中,是这样坚定我们的信心:「我为基督所作的证言,在你们中,是这样坚定,以致你们已不缺少任何恩宠,只待我们的主耶稣基督的出现。天主必要坚固你们到底,使你们在我们的主耶稣基督的日子上,无可指摘。天主是忠信的,因为你们原是由他所召,为同他的圣子,我们的主耶稣基督,合而为一。」我们等待的是主,而且这等待为主所坚定。在新一年的礼仪年历开始之际,在我们准备庆祝主诞生的佳节和整顿心灵、随时预备主的再度来临的日子,我们的确应如此留心、醒寤、等待。

薛恩博《辅神礼研》一个成功的将临期

「你们要醒寤!」将临期开始时的讯息,与教会礼仪年结束时的讯息是吻合一致的。教会的礼仪年从将临期第一主日开始。

将临期意味着来临,它是一段等候的时期,等待即将来的那一位。基督徒们在等待的,是基督的来临。

这种等待是基督徒与犹太人之间的共通点。犹太人也在等候,他们期待默西亚(即「受傅油者」,希腊文「基利斯督」)的来临。基督徒则相信,默西亚就是纳匝肋人耶稣,祂已经来过,因此将临期之后就是圣诞节,庆祝耶稣的诞生。

基督徒也在等候,期待基督的第二次来临,如同耶稣所亲口预许的,祂将「带着大威能和光荣」再度降来(谷十三26)。

我们不知道基督会在甚么时候降临;我们无法推算祂降临的时间;我们只有警觉地等待。这使基督徒与犹太人团结起来:因为大家都在等待默西亚,等待祂光荣而又解放的来临。犹太人认为祂的名字至今还是一个未知;基督徒则确信耶稣就是基督与天主子,祂有一天还要再度降临人间。无论如何,犹太人与基督徒都满怀希望,共同等待。

耶稣在今天福音中讲述的小比喻,也是关于等待:那站在门口的看门人或勤杂工,必须毕恭毕敬,一直等到主人回家为止。因为老板没有交待确切回家的时间,所以看门人必须醒寤守候,哪怕一直等到半夜或者凌晨为止。等待要求我们保持警醒。在十字路口等绿灯的驾车人,会目不转睛地盯着交通号志,以便一但转绿就能往前行驶。在生产在线,工人们必须全神贯注地确保装配过程的每一步骤都准确到位。在家里等候贵客来访的人,一定会特别竖起耳朵,注意倾听门铃的声音。

我们在今天所过的生活里,经常需要保持警醒。驱车在公路上,短短几秒钟的不留神,可能会造成车毁人亡的事故。因此,耶稣对我们的要求依旧是:提高警惕!

然而耶稣所指的,不仅仅局限于我们开车时或在装配在线要提高警惕;我们首当关注我们的邻人。遇上关怀他人利益的人总是一件欣慰的事,他们留意别人的需要,常能嘘寒问暖、感同身受。

我们在生命中保持警醒,就意味着要时刻擦亮眼睛、调适好心神,不只是把注意力集中在我们自己身上,不只是光看到我们自己。惟有度这种醒寤生活,才能真正地振奋人心、活出意义。

将临期的目的就是要我们警醒。在这几个星期中,不少人天不亮就起身,参加「拂晓烛光弥撒」。大家在拂晓之际就相聚一堂,一起守时,一起祈祷,是一件非常美好的事。

将临期提醒我们耶稣的第一次降临,祂是个小婴孩,诞生在白冷;将临期同时也提醒我们耶稣的第二次降临,那会在天地终穷之时。然而在这两次中间,还有耶稣的第三次降临:当祂今天悄然现身,轻声叩响我的生命之门;当祂在我没有心理准备的情况下来临──我是醒着?还是被祂发现我正在昏睡呢?这种秘而不宣的降临随时随地会发生:在有人寻求我的帮助中;在天主向我心灵发言的祈祷中;在一场击倒我的大病中;在我隐约感觉到天主恩赐的欢乐场合中。总之,为迎接天主的降临,我们必须天天保持醒寤,那样才能度一个成功的将临期。

译注:「拂晓烛光弥撒」(Rorate Mass)的传统多见于德语系教会。Rorate是拉丁文圣经依四十五8的第一个字,「由上滴下甘露」的意思。这大礼弥撒邀请我们打开心扉,接受恩宠甘露的滋润、治愈、圣化,并使我们的信仰卓有成效。

一粒砂《漫步福音》珍惜现在

社会的发展,人文的进步,使讯息及时、生活方便。原来说「人手一机」是一种向往或惊奇,现在成为现实。手机的普遍使用让家家户户的每个人经验着方便。亲戚朋友们要相聚,首先手机电话联系;需要面见导师或上司,要先手机电话预约;看望爸爸妈妈,先打个电话通报一声;……手机的用处实在方便也及时,它似乎成为人类日常生活中不可或缺的工具。然而,有一件事,手机却派不上丝毫用场,那就是救灵大事。

信德告诉我们,天主的救世工程自耶稣降生之日起已经开始,借耶稣在世的言行劝导,为接纳他的人指明得救的途径,他的苦难圣死、离世升天继续为人类的得救指明道路。从神学的角度讲,救恩已经开始,但尚未完成,天国已经临现,但尚未圆满。要在耶稣第二次来临的那一日圆满实现。信德也告诉我们,耶稣第二次来临的日子已经不远了,只是没有人知道这日子何时会来;更确定的一件事是,主耶稣不会打电话或发短信告诉你他的到来之日。

醒悟不寐

耶稣爱世人爱到了极点,在世的生活他为人类鞠躬尽瘁,谦卑至极,献出了自己的生命。他知道他的在世生活不能是人类得救的唯一奉献,他又在他尊父命离尘世时许诺给人类他的圣神,为的是让人类继续获得救恩指引。他为让世人在他第二次来临时有足够的准备,自己好能欢欢喜喜地与我们相遇,他的话是这样的:「你们要当心,要醒悟,因为你们不知道那日期什么时候来到……或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨,免得那日子来到时你们正在睡觉。」(谷133335b)他虽然自己也说他不知道那日子何时来到,但他确切的一点是那日子一定会来,时刻清醒着准备迎接它。他要我们真真正正地做人,踏踏实实地生活。

人的生命是上主恩赐的产业,人类要怀着一颗责任心来陪伴生命,善度生命。经常听到有人说:「今天有你,并不意味着明天一定有你;今晨能挣开双眼观看万物,明天并不一定还能挣得开眼睛」。人生岁月不必以长短来衡量,唯有把握拥有的现在生命是最明智的;不能在等待中让人生虚无荒废,更不能在无为中让生命完结。我认为,主耶稣所强调的时时醒悟,迎接日子,不外乎是要我们用心清醒地、认真地过好他恩赐的每一天,每一时刻,让每一天,每一时刻都过得有意义;躲避一切碌碌无为、悠闲摇荡。

珍惜现在

海啸,雨雪,美国的9?11事件,中国的5?12地震,南极的持续升温等,都剎那间为生存于高科技现代化世界的人类带来莫名的恐慌。人类为何遭受类似经验,为何不能在安详太平中欢欢喜喜的生活?每每听到以上类似灾难发生,许多同胞遭难,我会想到人类的终极归宿。同时也想到,基督来临的日子也就如此,在顷刻间,在毫无意识的状态中发生,让人没有任何空间与时间做弥补与悔改。圣经上不也是这样警醒我们的吗?「你们要谨慎!要当心,要醒悟,至于那日子和那时刻,除了父以外,谁也不知道,连天上的天使和子也不知道。」(谷1332)所以,要想在那日子和那时刻来临前准备好,人类一定要把握现在,善用现在。

一个基督徒与主是否能永远欢聚,在于他/她如何创造和把握现在与主相遇的经验,把握此时此刻与主相遇的经验。而且也只有把握现在,才能获得未来。现实生活如此,为获得永生也是如此。曾有一位觅道者往见师傅,向师傅请教如何获得永生。他问师傅:「师傅,芸芸众生,没有一个生物能逃脱死亡的束缚,大概许多人唯一渴求的事是能获得生命的永恒,或至少生命的延续,可是如何能获得永生呢?」师傅捋一捋胡须,瞇缝着双眼说道:「永生即在眼前,珍惜现在就得到永生,圆满地活在现在就是活于永生。」

结语

从上海到温州今年奥运以前才开通的杭州湾大桥,据说直至今日是世界上最长的大桥之一。乘朋友的车驶上大桥,心境非常异样。感觉在桥上已经驶过十几分钟,但还是前看不到桥头,后望不见桥尾。耐不住自己的好奇,便啧啧惊叹道:「好漂亮的大桥!」同时还在不停地观望前方,企图看到大桥另一端。朋友的话惊醒了仍然沉浸在惊奇中的我:「不要只顾寻找桥的另一头,却错过把握现在,并在自己的位置欣赏海景的美丽!」

是的,「把握现在」,不但在现世生活中,不但在人生成功道路上,而且在救灵大事上都是至关重要的一环。现在的我们能够拥有现在的时间,在现在的空间中做现在的事,诸如善尽己职,宽恕别人,乐善好施,博爱为怀……来为自己的永恒做更好的准备。我们不应该忽略现在的每一分每一秒,更不应该忘记让这每一分每一秒都为救灵大事有所帮助。主耶稣不会用手机打电话或发短信通知我们他第二次来临的日子,我们的手机在他面前派不上任何用场,但是,假如我们珍惜现在的每一时刻,善用每一时刻,我们何尝又需要他的通知呢?珍惜并拥有现在是我们今生获得永生的明智行为!

吉朝芳《主日道理》作好准备

今天是将临期第一主日,教会在此节日开始新一年的礼仪,尤其借着弥撒圣祭等提示我们救赎的恩惠,将因着耶稣的降临而来到人间。此期间教会安排的读经内容很丰富,甚至包含了整个救恩的历史。圣经告知我们,天主借着两个不同的方式来到人间:其一是主耶稣基督的诞生,天主借助祂(人性的耶稣)度成肉身;其二是世界末日,即天主在耶稣内光荣的再度来临。当然,封斋期的福音也同样告知我们救恩是真的来了,在新约教会中,在弥撒大典里。

旧约时期的天主选民以色列人,国破家亡,他们在充军期间遭受各种痛苦。他们常盼望天主的救助,而先知们也一再预言天主会亲自拯救他们。我们也一样,我们如同新以色列天主的选民,也同样等待和盼望天主的救赎恩惠。耶稣是以色列人盼望的默西亚。默西亚的到来,代表了天主的来临。祂透过耶稣,并在耶稣内实现祂降临人间的计划,且借助耶稣的受难、圣死,和复活,把祂自己显示给我们。天主的救赎恩惠虽在耶稣身上完成,但并不完满,非等到世界末日耶稣的再度来临,天主的光荣和祂救赎的恩惠才完满达成。

各位教友,天主的救恩在人类历史中不断的进行。我们由于天主的恩宠接受了信仰,但仍有许许多多人不认识天主。大部分的人生活在痛苦里。耶稣诞生前是这样,即使诞生后,人类的痛苦悲哀丝毫没有减少。为没有信仰的人,一定会怀疑,会沮丧,但为我们,我们是有目标,有光明的人生终向。我们相信世间万物全在天主妥善的安排之中。无论痛苦快乐,天主知道甚么为我们是最好的。我们靠着天主,在信德的光照下生活,虽在短暂的人世黑暗中行走,也不害怕,因为我们仍可盼望到光明的将来。追求世俗财富,是人的本性,但世俗一切,转眼成空,只有认识天主和归向天主,才是我们追求的永久福乐。

今天福音肯定了天主的来临,也肯定了天主给我们安排的,人生终向的最大喜乐。为此,我们该当多接近天主,不咒骂历史,也不怨恨痛苦,多想念我们的家乡是在天堂,我们的许多亲人都在那里等待我们。今天是教会新的一年的开始,我们应立定志向,依照福音所教导的,「要警醒」;避免投机取巧,或冒不必要的险。要随时热心作好准备,等待迎接天主的来临。

吕渔亭:我们必须常常醒寤

20051127 将临期第一主日 公教报

「上主啊!愿你把天冲破亲自降下,高山在你面前就会融化。」(读经一)

「天主必要坚持你们到底,使你们在我们的主耶稣基督再度来临的日子,无瑕可指。」(读经二)

「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期甚么时候来临。」(福音)

今日是将临期第一主日,也是圣经选读乙年的开始。但颇令人费解的,今日的三段读经,所指似乎各不相同:读经一指默西亚降临,读经二则指耶稣基督的第二次来临,至于福音所说的「那日期」,可能指圣殿毁灭日,但也很可能指世界末日。我们之所以如此解释,因为马尔谷福音的这段话,实际上是由耶稣基督预言圣殿将遭毁灭所引起的。当时宗徒们曾问祂这事何时发生?耶稣于是借题发挥,以圣殿毁灭提到了世界毁灭,因此祂劝宗徒必须常常醒寤,因为谁也不知道那日子何时来临。但不管圣殿何日毁灭,或世界末日何时来临,有一件事则是确定的,那就是这个物质世界不能永远生存下去,有一天它必须面临消灭的命运。

为了劝人对世界末日的来临必须时时醒寤,耶稣便讲了一个家主远行的故事。有一位家主在离家前,对家仆做了一个清楚的交代就走了。因为他没有说明何日回家,耶稣就乘机警惕门徒必须时时醒寤:「所以,你们当醒寤,因为你们不知道家主甚么时候回来:或傍晚、或夜半、或清晨;免得他忽然来到,遇见你们正在睡觉……」其实,耶稣在这里已由世界的末日,想到了我们个人的末日。我们当然不知道天主何日来召唤我们:今年?明年?或是十年廿年之后?但日子长短毕竟无关紧要,重要的是人人早晚都必须面对死亡。那时,你若准备妥当,你真是有福的,因为耶稣将对你说:「好!善良的仆人,来享受天国的福乐吧!」但若那时你还没有准备就绪,当心不要像那些愚蠢的童女一样,新郎来时竟发现灯油没有了,于是临急抱佛脚匆匆上街购油,等你回来跑到新郎家,可惜门已关了,你想进去也不得其门而入了!

其实今日的这三段读经,在强调基督的第一次来临也好,第二次降临也好;或强调世界末日及个人生命之终结也无不可。因为这四者在天父永恒的计划中均属同一件事,即如何促成天主造人的最终目的,人若在今生今世善尽己职,来生来世则获享永生。耶稣诞生既是救世赎世工程的开始,就让我们虔诚地准备这个佳节吧。

徐锦尧《主日八分半》知不知中过一生

读经一: ( 63:16-17;64:1,3-8) :以民忏悔祈祷

读经二: ( 格前 1:3-9) :天主必定坚固信徒

福 音: ( 13:33-37) :应醒寤不寐

中国文化: 死人有知抑无知也?

「你们要留心,要醒寤,因为你们不知道那日期什么时候来到。正像一个出外远行的人,离家时,把家务交给仆人管理,分配了每一个人的工作;又嘱咐更夫须要醒寤不寐。所以,你们要醒寤,因为你们不知道主人什么时候回来:或许傍晚、或许夜半,或许鸡啼时,或许天亮时;免得他突然来到,发现你们正在睡觉。」(谷 13:33-36

我们要随时准备迎接耶稣的再度来临;他来是要施行审判,给所有的人来一个一生善恶的总结算。这是耶稣对门徒的忠告,也是对我们所有人的忠告:「我对你们说的,我也对众人说:你们要醒寤!」 ( 13:37)

我们都不知道那日子 ? ? 耶稣再来的日子、世界末日的日子、世界末日的准确日期。但我们每人都要留心、要醒寤、要谨慎,好好地等待耶稣的再来。

许多人对世界末日的日期都十分感到有兴趣,不少基督教徒中的「基要派」人士( Fundamentalist ,他们亦自称是「福音派」),自从十九世纪以来,便曾经许多次预言过、宣布过世界末日迫在眉睫,而且说出了准确的日期。今天也有许多人以「末日即将来临」为号召去传教;特别是临近 2000 年,更是这些人全面出击去宣传世界末日的好时机。他们企图利用人们害怕死亡的心理而皈依信主,或因对今世的悲观而转向基督。

我于九零年初期曾经收到大陆一位修士的来信,他说他的母亲本来是热心的天主教徒,不知怎的信了某个基要派。这派人士坚称世界末日就快到来,所以大力游说他的母亲卖了家中的牛和一切生产工具,奉献给那个基要派教会,然后「等待」基督的再来。

在耶稣升天的时候,门徒也曾询问耶稣有关世界末日的日期,企图揭开世界末日的秘密,但耶稣拒绝满足门徒们的好奇心。他告诉他们:「父以自己的权柄所定的时候和日期,不是你们应当知道的。」 ( 1:7)

耶稣甚至直认连他自己也不知道那个时刻:「至于那日子和那时刻,除了父以外,谁也不知道,连天上的天使和子都不知道。」 ( 13:32)

连天上的天使和「子」都不知道的事,居然有人自称知道,而且大事宣扬,亦可算是无中生有、胡说八道的极致了。

曾经有人询问孔子有关死人有没有知觉的问题。孔子回答说:「如果我说死人『有知觉』,我就害怕有些人会『妨生而送死』。如果我说死人『无知觉』,我又担心有些人不去埋葬去世的父母,使他们暴骨荒野。所以我无论怎么回答,对你们都没有什么好处。其实如果你们要知道死人有无知觉,等你们死时就会知道了,何必现在就问这问题呢?」

孔子的确是一个「正视人生」的圣哲!他不多谈来世,也不信口开河地奢谈自己不懂的、超越自己经验的事;如果他谈来世,也是为使人能更好地活于今世。

耶稣也是一样。有些事情,耶稣是情愿放在天父的手中而不刻意去过问的。因为他是真人,所以他乐于接受「道成肉身」、「降生奥迹」所带来的限制。

耶稣甘愿不知道的事 ? ? 世界末日的准确日期,我们又何必枉费心思、诚惶诚恐、自欺欺人地去图谋和计算呢?

今日的经文要我们深思和深信的,是主一定要再来;唯一不清楚的是他再来的日期。而正因为我们不知道那日期,不知道主再来的准确时刻,所以我们便必须使我们整个的一生,都是一个准备的日子,时时刻刻都要准备,在任何情况中都作出妥善的准备,不能有任何的疏忽、松懈或麻痹大意。

我们确是活在未来的阴影中,但这正是做人的乐趣。

如果我们尽好每天爱主爱人的本分,作好生活中的每一件大小事情,做一个忠心的好仆人,度一种虔敬的生活;每天都没有留下任何一个仇怨未曾和解,任何时候都没有留下任何一个债项未曾清还,该做的事亦已全部完成。那么,主什么时候再来,又有什么关系呢?难道假如主晚一些来,我们就可以放肆地、无聊地生活吗?

所以,如果我们随时作好准备,「他或许傍晚,或许夜半,或许鸡啼时,或许天亮时」要来,我们都会以欢欣的心情去迎接他的。因为这正是我们回归父家,领受永生赏报的机会和时刻。

张隆顺《主日福音分享》将临期第一主日

壹、福音主题祷词

主!请赐我常随时祈祷、悔改与充实基督徒爱的生活,以迎接你的来临.

贰、福音内容

今天是将临期的第一主日,礼仪年的开始.将临期是圣诞节前的预备期,共分四个星期.圣教会规定将临期的目的有二:一是提醒教友们要好好准备庆祝救主耶稣的第一次来临---圣诞节,俾能获得祂的救恩.二是为准备救主耶稣的第二次来临,为整个人类说,就是世界末日,主基督光荣的降来,审判万民.为每一个人来说,就是每一个人离开这个世界时,也就是他的死亡时,主基督要来收他的灵魂,按他一生的功过审判他.世界末日的公审判我们是否遇上,我们不知道;但我们每一个人的世界末日,也就是我们每一个人的死亡日,我们一定要遇上.为获得耶稣第二次来临的祝福,就是必须好好的准备庆祝救主基督的第一次来临,也就是圣诞节,这两次来临是密切相连的.为准备第一次的来临,我们需要祈祷和悔改.关于祈祷,我们不光诵念一些经文或注意在求恩上,我们需要在我们心田里激发起儿女向父亲诉心之情,想起天主对我们所施的种种慈父恩情:比如天父从亿万人中先召叫了我们皈依祂,使我们获得了信仰,又使我们生活在信仰自由的地区,随时能领受圣事,善度信仰生活,我们应感谢天主.对于悔改,比如主日为忙俗务,竟不惜放弃参与弥撒敬爱天主之事,或为谋得自己的权利,不惜伤害他人的利益,或在社会不良风气中,竟无视于天主的诫命而随波逐流.我们中有的人性格刚烈,不能与人和睦,有伤爱德之事发生;有的人性格顽固固执,认为自己意见高超,不肯接受别人而无法与他人合作,甚至发生冲突.这些不好的事情,需要改正.福音中耶稣说:「你们要当心,要醒悟,因为你们不知道那日期什么时候来到,或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨;免得它突然来到,发现你们正在睡觉.」意思是我们不知死期,因此需时时悔改及修德,以便等主第二次来临.

参、福音注释

1. 「警醒」:意指没有人知道死亡日子,因此人应该戒备警慎,等待基督第二次来临.

2. 「睡觉」:指人只知纸醉金迷,忽略天主所派的工作以及自己当教友应负之责任.

肆、生活见证

1. 教会初兴时,每日每夜都有固定的祈祷时间,现在教会在大日课中所分的诵念时辰,也即是表明圣教会时常等待耶稣来临之准备.

2. 当他人驾车从你侧面擦撞你的车侧时,你一定会认为是对方冒失的错,但你没有想到对方一定有危机状况出现,而你没有警觉,提前躲开就不会被他擦撞,凡事,自己要为他人着想.

伍、生活指引

1. 我们的祈祷生活,不光是念固定经文,亦须虔心编出「自发的生活化的祈祷」同时让圣神充满、赞美天父及为主做见证福传.

2. 我们须常祈祷反省自己之缺失而加以改正.

阿尔贝.范诺怡《主日弥撒读经》将临期第一主日

作者:耶稣会枢机主教

将临期是一个等待的时期:再这时期中,我们要为基督的再度来临做好准备。基督要在圣诞节时再来,我们应该准备好来迎接祂。今天弥撒中的三篇读经说的正是如何等待基督的来临。在第一篇读经中,依撒意亚先知表达了对主的来临的热切期待,他这样说:「求你为了你的仆人,为了你产业的各支派,回心转意吧!啊!望你冲破诸天降下,诸山在你面前震荡。」在第二篇读经中,保禄邀请我们等待「主耶稣基督的出现」。今天的福音中,耶稣则要我们警醒,好能在祂再度来临时已经准备好来迎接祂。

耶稣要我们警醒,祂在福音中说:「你们要当心,要醒寤,因为你们不知道那日期什么时候来到…………你们不知道家主什么时候回来:或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫,或许清晨。」因此,我们必须随时做好准备。我们不可做沉睡的基督信徒,而应该时时警醒、机灵,怀着热切的渴望等待主的再来。

很遗憾,我们却常常沉睡不醒。我们原来应该是炽热的灵性生活,变得懒散。这样,我们便不是在等待主来临,我们对迎接祂的旨意和祂的期望,毫无准备;我们没有遵行祂的要求。因此,我们应该苏醒,好能像今天弥撒中集祷经中说的,迈向正义,迎接基督。

第一篇读经表达了对主的再度来临的强烈期望。依撒意亚先知使我们明白人民正处在极度艰难的境况中:似乎天主已经抛弃了他们,任由他们在远离祂的道路上流荡。

对天主再来的渴望也因着回忆天主过去的出现也增强:「万民在你面前战栗,因为你行了谁也想不到的惊人事迹,是人从未听过的。」主是仁慈的,祂拥有大能,我们等待祂展现祂的大能和慈爱。

信友们的这个渴望,在他们内心中激起了痛苦,因为他们明知自己对主不忠。如果我们真的渴望与主相会,我们便会更加意识到自己的罪过,我们的心也因此而郁郁不乐。依撒意亚先知说:「你发了怒,因为我们仍犯罪如初,仍照旧背叛你。」

我们常常处于背叛天主召叫的痛苦中。天主为我们指示了一条美好的道路,就是信德与爱的道路。然而,我们却企图在别的地方寻找幸福。正如依撒意亚先知说的:「我们都好像成了不洁的人,所行的正义好似染了经血的内衣,又似干枯的叶子;我们的罪恶好似狂风一般将我们卷去。」

我们因自己的罪而痛苦,虽然如此,我们仍然可以继续满怀信心,因为天主是我们的父亲。先知两次强调了这一点,一次在读经中这个片断的开始,一次在结束处。他这样说:「上主,你是我们的父亲,我们自古以来的救主」,「上主啊!你是我们的父亲;我们只是泥土,你是我们的陶工,我们都是你手中的作品。」

天主自始便是我们的救主,因此,罪恶不能真正阻碍我们和祂相会。只要我们远离罪恶,我们便能立刻得到天主的援助,并充满信心地向前迈进。

若想达到这个目标,就必须祈祷。依撒意亚提醒我们说:「没有一个呼求你名,或奋起契合于你的……将我们委弃于我们罪恶的权下。」我们如果不呼求天主的名,我们就没有为主的再来做好准备,而做好准备对我们与主相会是非常重要的。

在第二篇读经中,我们看到保禄所面对的,是一些信仰积极的格林多的教友,这令他不断的为此而感谢天主。他说:「我时时为你们,对天主在基督耶稣内所赐予你们的恩宠,而感谢我的天主,因为借着他,你们在一切事上,在一切言论和知识上,都成了富有的。」由此可知,基督信徒常沐浴在天主的恩宠中。

保禄宗徒看到所宣讲的福音给格林多人带来丰盛的果实,因而感到兴奋。他说:「我为基督所作的证言,在你们中是这样的坚定,以至你们已不缺少任何恩宠。」如此丰盛的恩宠,在我们心中激起对主耶稣基督最后一次出现的更热切的期待。因此,我们要努力做好准备,使自己在各方面都无可指责,好能迎接即将来临的主耶稣。

我们无需为所要做的努力而惊慌,因为主要赐予我们必须的恩宠。保禄这样肯定地说:「天主必要坚固你们到底,使你们在我们的主耶稣基督的日子上,无暇可指。」天主对人忠信,祂召叫了我们,便使我们一无所缺,好能符合基督信徒圣召成为在爱中圣洁无暇的(弗14)。因此,我们可以怀着极大的信心上前与将临的基督相会。

我们今天所聆听的天主圣言推动我们做出必须的举动,来诚心诚意地迎接主,与主相会,也令我们的生活因着这个具决定性的相会而转变。

阿德里安.诺桑《主日圣道礼仪》基督信徒的警惕

作者:本笃会神父

圣诞节前的四个主日与圣诞节前夕之间的一段时期,按照教会的礼仪年历称为将临期。在教会的历史上,这是一个比较新的节期。庆祝的仪式已历经数度变革。现行的教会礼仪,把将临期分为两个阶段︰自第一主日开始至十二月十六日,是第一阶段。这个阶段的礼仪强调将临期的末世特色,促使信友们期待基督在世界末日的再次来临。由十二月十七日至二十四日,是第二阶段。这几天的每日弥撒专用经文才直接谈到耶稣的诞生。

可见,将临期所纪念的不仅是耶稣从前在犹太白冷的诞生,更是他日后从天降来审判生者死者。罗马弥撒经本中新编的第二式颂谢词,说得好:

先知们所预言的基督,童贞圣母以无比的慈爱抚育了他,若翰报告了他的来临,并指出他已在人间。基督使我们准备庆祝他诞生的奥迹,正是要我们清醒祈祷,欢跃赞颂,以期待他的再度来临。

将临期第一主日的弥撒礼仪偏重于耶稣的第二次来临,其主题是基督信徒的警惕。警惕是对可能发生的危险的一种戒备,有其可怕的一面;但是基督信徒警惕的要点,并不是怕惧,而是对天主的信赖。

在今天的福音中记载,耶稣自比是一个出外远行的人,离家时,把家务托给仆人管理,但是并没有告诉他们自己什么时候回来,为要他们心存警惕。

那时候,耶稣说︰「你们要当心,要警醒,因为你们不知道那日期什么时候来到。正像一个出外远行的人,离家时,把家务交给仆人们管理,分配了每一个人的工作;又嘱咐更夫须要警醒不寐。所以你们要警醒,因为你们不知道,主人什么时候回来;或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫时,或许天亮时;免得他突然来到,发现你们正在睡觉。我对你们说的,也是对大家说的︰你们要警醒!」(谷十三3337

另一个类似的比喻里,耶稣更提出一个恶仆。那恶仆趁主人出门在外,虐待他的同伴。结果,「在他不期待的日子,和不知觉的时刻,那仆人的主人来到。」(玛二十四50)主人惩罚他,使他遭受与假善人同样的命运。福音用了「在那里要有哀号和切齿」(玛二十四51),这句话来形容那不幸的命运。我们知道,那有「哀号和切齿」的地方,指的就是地狱。

今天的福音强调基督信徒警惕的必要,同时也揭露了它的可怕的一面。在第一篇和第二篇读经里,依撒意亚先知和圣保禄都发挥基督信徒警惕的积极意义。依撒意亚先知承认人的软弱,显扬天主的仁慈。他称天主为父,而人只是泥土。因此,他恳求天主怜悯我们,不要掩面不顾我们,将我们遗弃在自己罪恶的权下。他说:

上主!你是我们的父,「自古以来我们的救赎主」就是你的名。上主!你为什么让我们离开你的道路,使我们那么顽固而不敬畏你呢?为了你的仆人,为了属于你的各支派,求你回心转意。上主啊!愿你把天冲破亲自降临,高山在你面前就会融化。你从前曾经降临,使山岭在你面前融化。这是人从未想到的,耳朵从未听过,眼睛从未见过的︰你以外,没有其他的神对依靠他的人如此行事的。你欢迎那些履行正义和纪念你道路的人;你发了怒,因为我们还是犯罪如初,常常背叛你,但我们却仍将得救。我们好像都成了不洁的人,我们的一切善行都好似脏污的衣服,又好似干枯了的树叶子;我们的罪好似狂风一般地将我们卷去。没有人呼求你的名字,没有人起来投奔你。因为你掩面不顾我们,将我们遗弃在我们罪恶的权下。但是,上主啊!你是我们的父,我们只是泥土;你是我们的陶工,我们都是你手中的作品。

根据保禄宗徒的解释,基督信徒在领受圣洗圣事时,已具备了足够的恩宠,可以无瑕可指地迎接基督的再次来临。他说天主是信实的,只要我们忠于我们的圣召,坚持到底,我们就能在基督的再次来临时,与他合而为一。

愿我们的父天主和主耶稣基督赐给你们恩宠及平安。为了天主在基督耶稣内所赐与你们的恩宠,我时时替你们感谢我们的天主,因为你们借着他,在一切事务上,在一切言论和知识上,都成了富有的;并且我为基督所作的证言,在你们当中是这样的坚定,使你们在我们的主耶稣基督出现的时候,已不缺少任何恩宠。天主必要坚强你们到底,使你们在我们的主耶稣基督再度来临的日子,无瑕可指。天主是信实的,因为你们原是蒙他召唤的,为和他的圣子、我们的主耶稣基督,合而为一。(格前一39

今天的进堂咏援引圣咏第二十四篇,邀请我们向天主表示对他的信赖。我们就以这一段话来结束本主日的释义:

上主,我一心仰望你,我的天主,我依靠你便不会蒙羞。不要让我的仇人向我夸耀,凡期望你的人决不致失望。

主内的兄弟姐妹们,

我们刚才聆听了本主日的弥撒福音。福音中记载,耶稣自比是一个出外远行的人,离家时,把家务托给仆人管理,但是并没有告诉他们自己什么时候回来,为要他们心存警惕。

所以你们要警醒,因为你们不知道,主人什么时候回来;或许傍晚,或许夜半,或许鸡叫时,或许天亮时;免得他突然来到,发现你们正在睡觉。我对你们说的,也是对大家说的︰你们要警醒!

有一个类似的比喻。在那个比喻里,耶稣更提出一个恶仆。那恶仆趁主人出门在外,虐待他的同伴。结果,「在他不期待的日子,和不知觉的时刻,那仆人的主人来到。」主人惩罚他,使他遭受与假善人同样的命运。福音用了「在那里要有哀号和切齿」,,这句话来形容那不幸的命运。我们知道,那有「哀号和切齿」的地方,指的就是地狱。

可见,以上两个比喻都强调基督信徒警惕的必要,同时也揭露了它的可怕的一面。但是,我们基督信徒的警惕也有其积极的意义。本主日弥撒中的第一和第二篇读经发挥这积极的意义。。在读经一里,依撒意亚先知承认人的软弱,显扬天主的仁慈。他称天主为父,而人只是泥土。因此,他恳求天主怜悯我们,不要掩面不顾我们,将我们遗弃在自己罪恶的权下。

在读经二里,圣保禄宗徒为我们解释,基督信徒在领受圣洗圣事时,已具备了足够的恩宠,可以无瑕可指地迎接基督的再次来临。他说天主是信实的,只要我们忠于我们的圣召,坚持到底,我们就能在基督的再次来临时,与他合而为一。

为次,在今天弥撒开始,慈母教会便援引圣咏第二十四篇,邀请我们向天主表示对他的信赖。

上主,我一心仰望你,我的天主,我依靠你便不会蒙羞。不要让我的仇人向我夸耀,凡期望你的人决不致失望。

主内的兄弟姐妹们,

你们领悟了本主日弥撒的讯息了吗?我们望主日弥撒,一来是为钦崇、朝拜天主,二来是为与主内的兄弟姐妹们团圆,表示我们同属于「一牧一栈」,一个教会。此外,我们也在弥撒中聆听天主的话。你们记得吗?在梵二大公会议的『礼仪宪章』里有这么一句话,「在教会内恭读圣经,实为基督亲自发言。」这句话拍合在主日弥撒,格外切实。

在本主日的弥撒中,耶稣借着教会的礼仪,亲口教训我们。他把我们比做仆人。仆人是家人。我们不论是主教,是神父,是修女,或是平信徒,都是天主家里的家人。耶稣是我们的家长,我们的主人。他出门了。我们不知他什么时候回来。我们可要小心,切勿偷懒。不然耶稣突然回来,收我们的灵魂,我们不是要「哀号和切齿」地吃苦了吗。

我对你们说的,你们要警醒!

怕下地狱,可以避免犯罪。但是要做好教友,更应该爱慕和信赖天主。在本主日的弥撒中,耶稣也教训我们要终生洁身自好,保持在领洗时所接受的天主圣宠;如果不幸犯罪,便及早悔改,信赖天主的仁慈,祈求天主的宽恕。

基督我们赞美你。

心云:天主的宝贝

3067期 公教报 主历2002年月01

读经一提及上主是我们的陶工,我们都是祂手中的作品。作为教师,也觉得自己好像一个陶工,常要费尽思量,希望把学生塑造成一件珍品。不过,我却常因为学生的偏差行为,认为他们未尽全力、未够完美,遗忘了每个人都是天主珍贵的作品,都是天主的宝贝。

在我任教的学生中,有一班令我非常头痛。他们搞「小圈子」,经常为了小事互相批评、指责。超过一半同学经常欠交功课;就算交来的功课,不是马虎了事,就是错漏百出。每次上堂,我总要花很多时间去追功课、管秩序,真正用来教书的时间不多。我知道这一班学生在其他老师心目中,都是程度较低的一群,自我形象很低,因此我经常提醒自己要对他们给予多些鼓励和关爱。但有一次,我终于按捺不住,在中文课上狠狠地把他们痛骂了一顿,责怪他们没有尽好学生的本分,也对他们同学间分裂的关系表示失望和忧虑。

当我痛痛快快地将心中的不满一诉而尽后,便下课了。踏出班房的剎那,我心里没有想象中的如释重负,反而焦虑不安。因为在小息后的圣经课,我要再次面对那班同学,更讽刺的是,教授的内容围绕每个人都是天主的宝贝,天主都恩赐了各人不同的才能和优点。小息时,我不断问天主:究竟我要怎样去面对他们?究竟他们这一班同学有甚么优点?再次走入教室,我竟然不自觉地告诉学生我小息时内心的挣扎和矛盾。然后,我邀请他们说出自己的优点。有一位学生冲口而出说:「我没有优点,我是垃圾!」听到这回答,我感到错愕和心酸。原来,他们在老师们「尽心」的塑造下,竟然觉得自己一无是处。

当下我真的很想把他们一一拥抱入怀,然后告诉他们有多珍贵。我立即向他们道歉和解释,刚才老师的责骂,不是要看轻班上任何一个同学,而是因为他们在老师心中都是这么的宝贝,正因为爱和着紧他们,才对他们有所要求。接着我让他们分组互相讨论同学的优点。在小组汇报的时候,我发觉上主已俯听了我──学生都好好的报告了彼此的优点。

踏入将临期,读经和福音都提醒我们要醒悟。作为老师,我更要时刻提醒自己每个学生都是天主珍贵和独一无二的宝贝。我要身体力行,努力让学生分享这一个喜讯。现在回想起来,倒觉得学生才是陶工,是天主借着他们来塑造我做一个好老师。



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