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常年期第廿五主日
发布时间:
2011-9-17 17:18:45

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1202527

20116

《荒漠燃荆》天主的慷慨和恩慈是人无法想象的

内容

天主透过依撒意亚先知邀请以色列民,特别是「罪人」、「恶人」,离弃罪恶的生活而归向上主。为增加忏悔者的信心,先知指出天主乐于宽恕,是超过人所能理解的(11;33)

上下文

上文(55:1-5)指出天主不单邀请以民,同时也邀请列国万民参与默西亚救恩的筵席。这救恩是白白给予的(1),因为天主愿意人获得生命(3)。下文(55:10-13)庄严的说明天主的许诺(说话)必要成就。

释义

_  本段是依撤意亚先知书中第二部分一安慰书 (40-55)的结尾,与本部分序言:「安慰,安慰我的百姓……」(40:1-8)对照,刚好形成一个结语:「你们该寻找祂一呼求祂,因为祂乐于宽恕」(6-7)

_  「寻求」(6)希伯来文有去看看、寻找、询间、请求之意。原是礼仪召集的语言,用来召集以民前往圣殿向上主祈祷、祭献。但在亚毛斯先知时代(公元前750年前后),已渐变为呼唤以民悔改的用语(5:4-6,14)。在充军期间,由于已没有圣殿,呼唤以民悔改、归向上主的意念更为明确。因为上主的救恩已临近了:「趁着还可以找到上主」(6),表示现在就是悔改的时机,就如圣保禄宗徒所说的(格后6:2)。这是一份来自上主的急切的邀请!

_  「罪人、恶人」(7)     是指违背上主诫律,随自己私欲过活的人。先知邀请他们抛弃往日邪恶的心思、败坏的生活,因为心里的思念会在人软弱时化为行动,败坏的行为使人远离上主!只有谦卑地转向上主,才会发现祂的仁慈,原来是因祂的怜悯,人才能转化更新!

_  「我的思想不是你们的思想,你们的行径也不是我的行径」(8)     上主的救恩是白白赏赐的:「凡口渴的一 来买不花钱、不索值的酒和奶吃」(1)对于白白赏赐的东西,人总有怀疑。正如主耶稣所讲的比喻:早来的雇工不满园主对迟来的雇工表现得那么慷慨仁慈,以致园主说:「难道因为我好心,你就眼红吗?」 (20:15)为使人确信天主的慈悲,先知代表上主发言指出:就如天离地多高,天主的心思也比人超越多少(9),人是无法了解天主的计划的。就如保禄指:「天主的富饶、上智和知识,是多么高深,祂的决断多么不可测量」 (11:33)

讯息

先知代表天主,急切的呼唤以民现在「趁着上主还可找到的时候」悔改。圣保禄宗徒也这样向格林多人呼吁过(格后6:2)。直至今天,教会也是每时每刻,呼吁天主子民悔改,天主的慷慨和恩慈是人无法想象的。

《驼铃牧心》常年期第廿五主日

释义

保禄宗徒在本段向他的斐理伯朋友们(一些学者这样形容他与斐理伯人之间的深厚关系。参阅4:15-16;格后 11:8-9)解释自己所处的两难之境:「生活原是基督,死亡乃是利益。」(21)保禄正面对可能的死亡威胁(1:20,22-23;2:17;3:10-11),死亡为他是能够面对面享见天主的快乐;生活下去却是为了信徒们,特别是斐理伯人信仰上的利益。在人性上,为了如上的理由,保禄会选择死亡;但由于他对天主的忠贞,如果天主愿意他继续生存以发展传教事业,他亦乐于有机会坚定斐理伯人,以及其他团体的信仰!

「你们处世为人必须符合基督的福音」(27)此节可概括地反映出保禄在狱中写信给斐理伯团体的原因!厄帕洛狄托从斐理伯带给保禄「芬芳的馨香」 (4:18)斐理伯人对保禄的赞助,相信亦同时带来了有关团体的讯息。

自公元前 168年开始,斐理伯城即成为罗马帝国的殖民地。居民一部分是马其顿人,大部分是意大利人,犹太人只属少数,而且相信是被轻视的一群( 16:20-22)。因此居民难免受希腊文化的影响,他们自己也以「罗马人」的称号而自豪。( 16:21)保禄可能从厄帕洛狄托身上知晓斐人所面临的信仰危机:

()犹太主义的影响:些犹太基督徒除了信仰基督外,也教授信友固守梅瑟有关饮食的、特别是割损的法律(3:2,6-8;2:3-8)

()错误的末世观:希腊化的诺斯士主义培植了一种所谓「神化人的主义」,相信基督徒藉基督的复活已获得现世的光荣胜利,故此再不需要谦虚、温顺。可能因此而疏忽了爱德,引起争论和抱怨,导致团体不和。

()完成主义的影响:此类思想也认为复活的基督已战胜了世界,天国已临在,基督徒已脱免世界的困苦。这些人很可能质疑保禄身为宗徒为何竟系狱坐牢。

保禄恐怕这些人的行为和教导影响了斐理伯团体对基督的信仰,并疏忽了基督所教导的伦理生活,因此他劝勉众人「处世为人必须符合基督的福音」(27)。因为天国虽然开始了,仍末在此世完成,基督徒仍须努力!因此保禄一开始便对斐理伯的兄弟们说:「我或生或死,总要基督在我身上受颂扬。」(20)在保禄心目中,只有天主的光荣是最重要的,所谓天主的光荣,就是福音广传,所以,任何困苦若有助于福音的传播,他都乐于接受。他坦言面临死亡的威胁(1:20,22-23; 2:17;3:10-l1),死亡一方面令他忧虑,因为这将终止他的传教事业,但另一方面却是他的喜乐,因为他将可得到「解脱,而与基督在一起,这是再好没有了。」 (23)虽然如此,他也期望能因信徒们的祈祷和圣神的辅助而获释(参阅1:19),因为斐理伯团体正面临信仰上的挑战,他切愿能帮助他们'在信德上有进展、有喜乐」(25)

生活实践

作为一个宗徒,保禄对基督的爱是无可置疑的。他忧虑基督的肢体──教会──受到假教师们的错误教导影响,而忘记基督的教训。保禄明白,斐理伯人虽然接受了基督信仰,他们还不能真正体会天主的思想不是人的思想;天主的价值观,与世俗的价值观,完全相反。所以他现身说法,以自己为例,说明两者的不同。从人的立场来说,长寿和事业成功,成为耶稣的得力弟子,可以满足个人的成功感。但从信仰的角度来说,与天主永远在一起,才是个人最大的幸福。但他知道他们在信仰上仍然需要他,所以如果延迟回归天主,为他们的信德是有利的话,他情愿选延迟自己幸福的事。他要向斐理伯人表明,他的留下,不是为世俗认为对他有利的事,世俗的利益对他来说,正是不利。同样,他们如果选择了从俗追求世人认为有益的事,正是对他们不利之事。

今日的福音:葡萄园的雇工的比喻,是从天主的慷慨与人慷慨的标准不同,来说明天主的想法与人的想法正好相反的道理。先来的工人,只能从世上的雇用层面,比较先来与迟来的工人的工资,先来的工人和迟来的工人,工作性质相同,时间不同,工资却相同,两批工人的确得到不同的待遇。这是把天主与人置于同一层面比较两者的想法,忘记了人与天主根本不是处同一层面上,无论是想法或行为,甚至存在模式,两者都不能相比。耶稣的比喻,暗示了这是人很容易踏入的思想陷阱。

今天我们的社会也有很多浮面的价值观,引诱我们去崇拜金钱所引起的物质、名利和权力的欲望。这些欲望驱使我们只顾自己利益,无暇顾及他人的利益,不再愿意关心他人,更遑论记起天主的心思念虑,和像基督般为人牺牲的宏愿!仔禄的劝告再次提醒我们回忆起今天耶稣在福音内教导我们的慷慨和彼此关怀、团结共融的精神,鼓励我们努力去实践。

《清泉掬水》耶稣启示天主的慷慨和正义及人的慷慨和团结

内容

耶稣将天国比喻为一个家主,在不同时间去招请工人到葡萄园工作。直到晚上他便按自己的仁慈分发工资给所有雇员。耶稣设这比喻是为纠正当时一些法利塞人的错误观念,以为天主会将人分等级;而他们行善立功,只望换取天主的赏报。

上下文

这比喻回应前一章伯多禄问耶稣神将给予跟随哋的人什么赏报(19:27);下文是耶稣第三次预言祂的巴斯卦(逾越);之后若望和雅各布伯都向耶稣询问他们的赏报。

释义

_  「葡萄园」(1)   以色列的象征(参阅21:3341;5:l7)

_  「清晨……大约九点钟……正午和下午三点钟……下午五点钟左右」  人们在街上无所事事,不是他们懒惰,而是因为失业。这反映了耶稣时代失业是个普遍的现象。家主多次出去招请工人,表示他非常关心社会的问题。其实他第一次出时,已雇得足够的工人,但他再多次召叫,甚至太阳下山前一小时仍出去,是因他体恤失业者的需要    若他们天黑前还找不到工作,那么他们和他们的家人都要挨饿了。

_  「由最后的开始,直到最先来的」(8)    当时工人的工资是按日计算,在每日傍晚发放的。这个主人特意这样吩咐,显示这个做法并不寻常。细看一下,当主人雇用第一批工人时,双方明确地议定了雇佣合约「一天一个银币」(2);之后他再招请工人时,则只许诺「会给(他们)公道的待遇」 (4);及至最后一次,主人只邀请工人「也到 ()的葡萄园去」(7),并未提及工资的问题。因此,越迟来的工人,越需依赖主人的正义,他们也愈会忧虑所得的待遇。细心的主人深明工人的景况,故作了这特别的安排,减轻工人的焦虑。

_  「心想必会多得一点」(10)    这些先到的工人如果从工作时间的长短计算工资的逻辑来思考,这倒是合理的;但从他们的抱怨(「你竟将他们与我们……一样看待」)看出,他们未能发挥工人间应有的口结精神,没有因其他工人得到生活所需而一同感恩,反而心生嫉妒。主人一针见血的谴责 (「还是因为我好心,你就眼红呢?」)正好针对他们的小心眼。

_  「我并没有备侍你,你不是和我议定了一个银币吗?」(13)    主人以先前的合约与他们理论。但从一个整体的角度看,主人对待所有的工人,是以许诺(盟约)的还辑来履行对他们的公义:按工人的需要赏报他们。

_  「照自己的主意」(15)    主人的意思不是:钱是我的,我大可随意运用。相反,他的意思是:我运用钱时,是经过深思熟虑,为谋求大众的益处。

_  「……后来的……领先的……」(16)    这句话是针对当时的法利塞人而说的。法利塞人抱怨耶稣漠视洁净礼的传统去寻找税吏和罪人,更认为这样叫他们回头实屈不当。这节也特别反映了玛窦当时教会的情形:外邦人是最后蒙召选的,但他们却在以色列人之前,找到了进入天国的途径(11:25-32)

讯息

当我们见到有需要的人得到明,绝不应因此而嫉妒,却应与他们一同欢喜、感恩,这才是兄弟姊妹友爱的态度。

林思川《台北思高》天主的仁慈

经文脉络

在叙述完耶稣的「团体生活」言论(玛十八)之后,玛窦福音由第十九章开始了一个新的段落:耶稣「离开加里肋亚,来到 …… 犹太境内」(玛十九1),并走向耶路撒冷(玛二一1)。加里肋亚是耶稣最初宣讲福音的乡村地域,而耶路撒冷则是他即将与对手发生严重冲突的城市,他目前所处的位置正是介于二者之间。

这个主日的福音就是耶稣在这段路途中所讲的一个「雇工的比喻」(玛二十1-16)。比喻的重点在于表达天主的无限仁慈,远远超过人们的期待。这个比喻中天主的图像和路加福音「浪子回头」比喻中的父亲十分相似,因此把这个比喻称为是「仁慈的家主」比喻,可能更为贴切。

比喻的内容原是当时的人们相当熟习的生活框架:一位家主,在葡萄收成之时,招募工人到他的葡萄园中工作,并在工作结束之时,付给每人工资。按照比喻所叙述的内容,这个比喻可以分为「招募工人」和「分发工资」两部分。

招募工人(玛二十1-7

一位葡萄园的主人,在葡萄收成时期的某一天清晨,前往人潮聚集的市场为自己的葡萄园寻找工人,他和雇用的工人们商议好,按照当时的行情给予每人一个「德纳」做为一天的工资(2)。后来,他又在不同的时辰中,继续招募工人,并对较晚雇用的工人许诺,要「照公义」给予工资(4)。甚至在日落前一小时,他仍然雇用了一些工人。这些最后才被雇用的人,并不一定是懒惰或不愿工作的人,因为在耶稣的时代,「失业问题」就已存在。

分发工资(玛二十8-15

令人惊讶的、看来超乎常理的事情,在经文的第二部分才出现。在日落之后分发工资时,这位家主「竟然」不论他们工作时间的长短,给予每一位雇工相同的工资。那些最后、最晚才被雇用的工人,虽然只工作了一小时,却和其他较早被雇用,甚至和那些在阳光酷热之下辛劳工作一整日的工人,都一样地得到了一个德纳。

最后被雇用的工人,先领到工资,并非当时的习惯,而是一种「叙述上」的要求。只有如此,那些早先被雇用的工人,才会特别经验到家主的慷慨宽大。然而事实上,他们竟然为没有多得到一些报酬而埋怨家主(玛二十9-12)。就人性而言,他们的反应是完全可以理解的;但是,家主则非常友善地教导其中一位雇工说:「朋友!你们并没有被亏待(13)!因为,你们已得到原本议定的报酬。但是,我有自由用自己的财富,慷慨地对后来的工人,付给他们和你们一样的工资。」

天国的曙光

比喻的重点明显地在第二部分:这位家主愿意由自己的财富给予最后、最晚才被雇用的工人,和整日劳苦工作的工人一样的工资。这当然是一个不寻常的事件!这位家主的态度,和荡子回头的比喻中的那位父亲一样,违反一般人的想象(路十五20-24)。这个比喻说出天主处事待人的方式,并且要求听众了解同时予以赞同。

这个故事以一个问题做为结束:「难道不许我拿我所有的财务,行我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?」这个问题使人把眼光注意到耶稣身上。耶稣在这里所讲的故事,十分配合他的实际工作及表现。他藉他的行动和所宣讲的福音,把天主令人无法了解的,远超过人们期待的恩宠带到人面前。因此对听众而言,这个比喻本身就是「福音」,他们可以由此而看见,天主的恩宠的国度业已露出曙光。

耶稣大概在具体的生活中曾经发现,在他的人民中有某些团体,对待他人冷酷无情或特别不合情理(「因为我好,你就眼红吗?」)耶稣也愿意和这些人接触,更愿意借着自己所宣讲的天国喜讯,而赢得他们。玛窦为了使这个比喻更引人注意,并显出其争议性,而在结尾时加上了「这样,最后的,将成为最先的,最先的,将会成为最后的。」(玛二十16

比喻教导吾人认识天主

这个比喻所谈论的并非什么是正确合理的工资,或者什么是合乎人性规则的工作关系;虽然这些图像语言,可能会促使生活在今日的人们如此思考。这个比喻唯一的目的是讲论天主,要引导人认识天主的慷慨和仁慈,并且鼓励一切经验到天主的无限宽仁的人,也照样对待他人。

《香港思高》圣经:玛 20:1-16

1-16节:雇工的比喻

这个比喻「纠正那支配先前的经文的奖赏概念。这比喻令我们感到不快;它挑战我们的正义感」(Hare, 231)。「在一个活泼生动,甚至是招人讨厌的故事里,所描写的恩宠的性质,无可避免地让读者质疑:那个主人真是公平吗?难道工作了整天的佣工的怨言不合理吗?」(Brueggemann, 494)。

这个比喻相似荡子/长兄的比喻(路15)。在两个比喻中,给那不堪当的人显示恩宠,触怒了那些以为自己是堪当的人。然而,比喻中的荡子是那么讨人喜欢。当我们读那个比喻时,我们很高兴荡子获得仁慈的对待,而长兄的愤怒则令我们感到讨厌。

但是,雇工的比喻并非如此。当我分担那整天工作的工人的愤怒。「天主的恩宠是如此一视同仁,取消了先前假设的特权,使所有领受者变成平等的」(Brueggemann, 495)。我们不想平等!我们想成为首位!我们不想仁慈(天主所白白施予的),而是正义(我们赚取得来的)加上仁慈。如果天主平均地分施仁慈,那么,整天工作的我们将走在那些迟来的人的前面。我们将获得所赚取的一份,还要加上可观的奖金。然而,讽刺的是,相比天主的恩宠,我们所赚取得来的,却是微不足道的。

1-7节:天国好像……

1「天国好像一个家主,清晨出去为自己的葡萄园雇工人。 2他与工人议定一天一个『德纳』(希腊文:denariou ten hemeran),就派他们到葡萄园里去了。 3约在第三时辰(希腊文:triten horan),又出去,看见另有些人在街市上闲立着, 4就对他们说:你们也到我的葡萄园里去罢!凡照公义该给的,我必给你们。 5他们就去了。约在第六和第九时辰(希腊文:hekten kai enaten horan),他又出去,也照样作了。 6约在十一时辰(希腊文:ten hendekaten),他又出去,看见还有些人站在那里,就对他们说:为什么你们站在这里整天闲着? 7他们对他说:因为没有人雇我们。他给他们说:你们也到我的葡萄园里去罢!

这个比喻开始得非常好。一个家主清晨出去为自己的葡萄园雇工(1节)。即使他有管事人(8节),但仍亲自往街市去。他与可工作的人议定了合理的工资(一个德纳)之后,便聘请他们,而他们也前去工作(2节)。

随着时间过去,家主还额外前往街市四次,并雇用工人。他约在第三时辰(希腊文:peri triten horan)又出去(3节)。按照犹太人的计算,每一天是在日落开始的,而工作的日子由日出开始,并分为十二个时候,至于每个时辰的长短,则随着季节的变化而不同。第三时辰大概相等于现今的早上九时。他在第六和第九时辰(中午和下午三时)再出去,而他的最后一次行程,是在第十一时辰(下午五时)开始的。

家庭似乎集中于工人的需要多于葡萄园的收成。他最后一次出去的时候,他问没有工作的工人:「为什么你们站在这里整天闲着?」(6节)。当他们回答,是因为没有人雇他们,他便派他们到自己葡萄园里去(7节)。有些认为家人是企图赶快收割,但经文没有提及这一点。

那些较主动的工人大概很早便前往街市找工作,而那些较迟去的工人,则可能是较不进取。大多数雇主避免聘用迟来的人,除非他们极之需要。然而,这位家主雇用他看到的每一个人──充满恩宠的时刻。

那些在早前获聘用的人都有清晰的契约。他们将获得一个德纳,即一天的工资(2节)。至于那些在第三、第六和第九时辰雇用的工作,家主答应照公义给予工资(4节)。至于在第十一时辰雇用的工人,则没有提及金钱(7节)。

8-12节:那些最先雇的前来,心想自己必会多领

8到了晚上,葡萄园的主人对他的管事人说:你叫工人来,分给他们工资,由最后的开始,直到最先的。 9那些约在第十一时辰来的人,每人领了一个『德纳』。 10那些最先雇的前来,心想自己必会多领;但他们也只领了一个『德纳』。 11他们一领了,就抱怨家主, 12说:这些最后雇的人,不过工作了一个时辰,而你竟把他们与我们这整天受苦受热的同等看待。

「到了晚上」(8节)。梅瑟法律(肋19:13及申24:15)要求在一天结束的时候给予工资。

「你叫工人来,分给他们工资,由最后的开始,直到最先的」(8节)。耶稣曾说,在后的要成为在先的(19:30),并会再说一次(20:16)。我们将在这个比喻中看到的。

「那些约在第十一时辰来的人」(9节)。最后来的工人,即使只工作了一个时辰,却得到一个德纳,即一整天的工资。「这些『最后』的人……相似被耶稣邀请进入天国的税吏和娼妓(参阅21:31)」(Hagner)。

我们听不到其他工人抱怨。他们察觉到家主的慷慨,急不及待想看看自己有多少工资。耶稣没有提及那些在第三、第六和第九时辰雇用的人得到多少工资,但大概是一个德纳吧。如果是这样,他们众人都享有红利,但随着管事人召来较早聘用的人,红利也变得越来越少。

「那些最先雇的前来」(10节)。这些工作了整天的工人也获得一个德纳,正是他们议定的工资,没有额外的奖金。就在那时刻,他们抱怨了(11-12节)。他们不是抱怨应领受更多钱,而是「你竟把他们(后来的人)与我们这整天受苦受热的同等看待」(12节)。这些早起的人在一个充满竞争的世界努力工作,期望最终能领先那些没有早起的人。他们一早列队,整天在炎热的天气下工作,却发现自己与这些在第十一时辰才来的无赖在一起,不禁感到生气。

「这个比喻是令人不安的,因为它的目的是要挑战和推翻传统的价值观,包括玛窦的宗教读者所怀有的正义感和公平感,因此,玛窦选择保存它并在这里加插它」(Boring, 393)。宗教精英(包括伯多禄和十二宗徒──参阅19:27)必须知道,即使平凡的门徒,亦会领受完全的恩宠。他们也必须明白到,他们本身是恩宠的领受者,而不是为赚取奖金的工人。「人预期要毫无保留地献身于天主的旨意,而在天主这方面,则慷慨地赐予人恩宠,以致不能是应得的」(Johnson, 493)。但是,「功绩的道理是多么顽固!我们多么为自己的『工作』而感到骄傲!我们是如何盲目地提出自己合法性,来抗议天主白白施予的恩宠!我们对罪人是多么没有爱心!」(Buttrick, 493)。

但是,耶稣的故事也许比乍看来是更公正的。「难道迟受雇比早受雇──把一天或一生的大部份时间花在毫无结果的等待之上──真是大成功?难道整天在炎热中辛劳工作,或忍受一阵阵的热风……真的比随着太阳下山而没有希望吃饭来得更坏?」(Shuster, 114)。

所以,我们必须问:难道在没有基督,没有信德,没有祈祷,没有希望的情况下度大部份的生命,并只在最后的日子付出作门徒的代价是更好的吗?想象那些在临终时找到基督的人受到更好的「待遇」,都反映出我们没有真正重视我们与基督之间的关系──我们重视彩虹尽头下的一缸金子,而不是认识耶稣所带来的喜乐。这样的门徒就好像只按照价格标而重视伟大的艺术,未能欣赏艺术使生命更加丰富。

耶稣刚才说:「凡为我的名,舍弃了房屋、或兄弟、或姊妹、或父亲、或母亲、或妻子、或儿女、或田地的,必要领取百倍的赏报,并承受永生」(19:29)。做忠信的门徒,其最终的赏报就是永生,而且没有匮乏。天国不是一个零和游戏。当耶稣赐给那些较不堪当的人永生,他也没有从较堪当的人身上取走任何东西。正如一首古老的歌曲说,在天主的国里,我们所有的一切,就是「山顶上的一座房子。」我们无须作灵性的竞争,因为我们的赏报,就如能够得到的那么好。对于好竞争的人来说,这是很难学习的教训。

13-15节:因为我好,你就眼红吗?

13 他答复其中的一个说:朋友!我并没有亏负你,你不是和我议定了一个『德纳』吗? 14 拿你的走罢!我愿意给最后来的和给你的一样。 15 难道不许我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?(希腊文:ho ophthalmos sou poneros estin hoti ego agathos eimi

「朋友!我并没有亏负你」(13节)。家主称抱怨的人为「朋友。」尽管他们是不领情的,但他没有称他们为忘恩负义的人。他向后来的人显示恩惠,现在也给早来的人显示恩惠。

「你不是和我议定了一个『德纳』吗?」(13节)。他们议定了惯常的工资,也获得该数目的金钱。家人没有欺骗他们,却完全按他们之间的协议支付他们。

「拿你的走罢!我愿意给最后来的和给你的一样」(14节)。这里没有严厉的审判,唯有恩宠。家主没有因早来的工人抱怨而惩罚他们,但承认他们所接受的德纳是他们的财物。他们可自由拿走。他们所不能够做的,就是要求家主如何处理余下的金钱。如果家主选择尤其慷慨对待在第十一时辰前来的工人,他会这样做──而且他确实这样做。

然后,家主说:「难道不许我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?」(15节)。这两个问题构成本比喻的中心。其答案是显而易见的。首先,家主可按自己的意愿处理自己的金钱。第二,整天工作的工人是眼红的。他们为了领先而付出代价。他们在清早起来,在热日下工作了一整天,但是,家主拒绝认承他们的勤奋,提升他们在后来的人之上。他们是按照世界的规则,但家主是按照天国的规则。

「我们突然清楚看到这些最先来的工人的贫乏。在比喻中的每个人都获得天国的财富……(但是)站在那里的最先来到的工人,虽然浸淫在天主的仁慈里,却坚持抓住他们小小的契约,并抱怨应该得到更多雨水」(Long, 226)。如果我们仔细地观察,也会在那批不高兴的群众身上看到自己的面孔。

16节:最先的将会成为最后的

16这样,最后的,将成为最先的,最先的将会成为最后的。」

这比喻的结束跟开始是一样的(19:30)。这是大逆转。「借着恩宠,最后的成为最先的;由于傲慢,最先的要成为最后的」(Bruner, 726)。

约翰匹奇《耶稣的文化背景》玛廿116a

天主像什么?回答这一般问题的总是反映出询问者或是答复者的文化。今天的比喻报导了许多耶稣答复中的一项。

有限的物资

对于是否油、工作、金钱、或是其他种种,美国人一般上相信「总比这些来源充裕」。这些态度使得美国人很难理解像短缺、灭绝等类似的概念。

我们地中海的信仰先辈相信「总比这些来源缺乏」。任何事(工作、财富、荣誉、或任何可以想象的)在数量上是有限的,并且分配好了。葡萄园里的工作已经额满了。其他工人哪能胆敢想象还有职缺呢?

再者,求职被视做剥夺雇主所拥有的东西。这是丢脸的事。必须是由老板邀请工人为他工作。这比喻中的老板出门寻找可邀请的工人一天五次,而且每次见人就雇用。老板与这些受雇工人的作法是非常荣誉的,因为这是尊敬所有物资──包括工作──都是有限的文化概念。

主人

在美国,工人求职,雇主聘雇最优秀的工人,他们在薪资上和年资达成协议。这在古代地中海的世界中根本不存在,而且也不曾出现在这比喻中。

老板只有许诺首次雇用的工人的一天工资。他们议定好了。老板对第二次(以及后来的)的工人说:「按公道给你工钱」。

到了黄昏,老板先给最后受雇工人薪资。这是故事最重点,缺了这一环这故事会失效,因为若付了首批的工人的薪资,他们没有理由再留下。这一点再次说明为古代地中海的百姓,老板扮演两种角色:既是雇主,也可能是家主。

家主是东西的所有人,能自由地对待其他的人(总是低阶层的),「好像」将他们视为家庭成员。没有人能够约束或是「挣」得到这样的待遇,然而地中海世界的古代和现代人都期待着这样的主人。

葡萄园老板对待最后的受雇工人很大方又慈祥,「好像」是自己的亲戚般。他们没做任何事来「挣」得到这样的待遇。老板视他们为亲戚给了祂们「公道」。同时,老板依议定来对待首批的工人。如果老板选择他们「好像」亲戚,它可以不理会议定,大方善待他们。但是他并没如此行事。为首批的工人而言,葡萄园老板选择当雇主;为最后受雇的工人,葡萄园老板则选择当家主。

你邪恶的眼神?

那些沮丧的首批受雇工人讶异到:他们原来不过是个「佣工」而已。他们怎能够与老板相抗衡呢?至多只能对老板的财富「抱以邪恶的眼神」(有人翻成眼红)!许多英文的翻译,将「你嫉妒吗」的用语取代希腊文「抱以邪恶的眼神」。嫉妒是好的翻译,使人能全然欣赏地中海人所理解的嫉妒。这并非只是渴望拥有他人所的东西而已(例如,像这样的葡萄园),而是渴望这件东西(例如,这葡萄园)。这样的渴望暗含着希望老板死或生病,这样葡萄园就彻底毁灭。在这些情形下,嫉妒者希望东西的拥有者失去它。

耶稣并不是谈论经济,而是中东对神的观念。耶稣的解释迂回地暗讽是天主对待人的选择反映人如何处理天主。这些概念瓦解了美国人在同等机会、合同、年资和其他等等的经济概念。从美国人的角度,天主该如何行事?

梁展熙《是日Good News》玛窦福音 20:1-16

难道不许我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?

尽管「最后的将成为最先的,最先的将成为最后的」(16节)一句在这段福音的本文前后都有出现(见19:30节),但我们万万不可单以此句来解释这段福音,因为这次序的问题只是与工人领取工资的次序有关,但却碰不到这段福音的核心问题:天主的公义与仁慈之间的关系(Divine Justice and Divine Mercy)。

先讲讲这篇福音的结构。这篇福音由两部分组成:1) 工人的雇用(1-7节)和2) 工资的分配(8-16节)。在第一部分中,家主亲自走到街上雇用工人,并五度如此作,分别在清晨(1节)、第三时辰〔现代时间上午九时正〕(3节)、第六时辰〔现代时间正午〕(5节)、第九时辰〔现代时间下午三时〕(5节)和第十一时辰〔现代时间下午五时〕(6节)。而第二部分则发生在葡萄园里,这部分由工资的支付(8-10节)、首批工人的抗议(11-12节)和家主的回应(13-15节)所构成。

故事应当发生在葡萄园收成之时,否则园主断不会「求其」在街上雇用「生手」技工到他的园里工作。但特别的是,当时的园主通常都会事先计算好所需的工人数目,再到街上一次过雇用。像是这篇福音所描述的情节,较少发生,除非是园主计算失误。此外,工资是以天而非周或月来计算,并不出奇,因为根据犹太律法:「你不要欺压剥削你的近人,佣人的工钱不可在你处过夜,留到第二天早晨」(肋19:13)。是故,对任何读者来说,这篇福音中最出人意表的,莫过于只工作了一小时的工人与工作了一整天的工人,收取同一工资的事。

解读这篇福音的关键是,要记着《玛窦福音》作者著书时的主要对象是犹太基督徒,所以要解读这篇福音,我们必须回归到《犹太经典》(即我们称的《旧约》)之中。犹太民族多视自己为一个葡萄园:「万军上主的葡萄园就是以色列家,而犹大人即是他钟爱的幼苗」(依5: 7)。然后,以基督徒的角度解读「万军上主的葡萄园」,就自然是新以色列──教会。

但故事脉络中的时间点亦不容忽视,因为在《玛窦福音》中,收成具有非一般的意义:「收获时期,即是今世的终结」(13:39)。收成,再加上黄昏,以及工资(酬报)的发放,自然而然的就令人联想到末日时候的情况。或者在末日的时候,我们会发现,那些在他们生命结束之时方才忏悔的人,从天主手中获得的酬报,与我们的一样多。

也许无须等到世界末日,现在我们之中有许多人早就在问:「为何杀人放火金腰带?又为何修桥补路无尸骸?」;「为何坏事做尽的人现在享尽荣华富贵,好像上天非常眷顾他们似的?相反一些好心人却永不得好报,又何以如此?」。正如一位活于第七世纪的苦修者、神学家、主教,叙利亚人依撒格(Isaac the Syrian)所提出的问题:「当我们读到圣经中有关工人工资的一段时,我们怎能称天主公义呢?」。

活在这个事事计量的世界中,我们许多时候都会有意无意地去计算,一些人值得多点酬报,另一些人却不那么值得。可是,从天主的手中,也许那些很值得的人跟那些不那么值得的人可得到同等的恩宠,因为天主超越一切人类所设下的标准。一如这篇福音中的一样,最早的一批工人所收取的,是双方共同议定的工资,这是天主的公义(divine justice);其余的工人所收取的,却是出于天主的仁慈(divine mercy)。

的确,天主是公义的天主,但天主更是仁慈的天主,因为人类需要天主的慈悲。任世界上最神圣的人,若面对的只是公义的天主,他都无路可逃,因为「上主,你若细察我的罪辜,我主!有谁还能站立得住?」(咏130:3)。既然公义的上主天主都以慈悲对待我们,那我们该如何待人呢?

林麒伟《圣言分享》常年期第廿五主日

上主的途径至公至义,上主的作为慈爱无比。 一四五:17

各位主内兄弟姊妹:今日是甲年的常年期第廿五主日,今天读经是-「天主慈爱无比」。因为天主的想法和做法,与我们不同,这是由于祂是至公至义,慈爱无比(咏 一四五:17)。故读经一,依撒意亚先知向希望返回故国,重享自由充军的子民呼吁,要真心悔改,别再沈迷罪恶的旧生活,应即呼求天主怜悯原谅,仁慈的天主定会宽恕拯救他们的。读经二,是圣保禄写给斐理伯教会的,他说:「我或生或死,总要让基督在我们身上受颂扬,因为对我来说,生活原是基督,死亡乃是利益」。这是他信仰生活,自他蒙召归化后,说话行事都以光明基督为目的,故他活着就向人宣扬基督的稫音,引人认识基督;但假如他被处死,他就去见主耶稣,接受祂的赏报。但他转念心爱的斐理伯信友是多么需要他的照顾,他又怎能忍心遽去,为此他要继续留下与他们一起,好让他们在基督内更足以自豪。福音,是记述耶稣说;「天国好比一个家主,清早出门,为他的葡萄园雇请工人,议定了一天一块钱,就遣他们去工作。但他正午和下午三时及五时,又雇了些工人」。这正表示天主召叫我们奉教有迟早不同,有人一清早就像婴儿时,便领冼入教,有人在少年时,甚至有人到了暮年才得到领洗进教的恩惠。进教无论迟早,只要好好工作,守规事主,都会得到赏报。所以,到了晚上,主人对管事说:「叫工人来,给他们工钱」。也就是我们生命结束时,天主要给我们分发工资,既然所雇的工人都作了工,便都给他们一块钱,就是赏给他们有升天的机会;但早雇的工人抱怨与晚雇的,都得同样的工资。其实天主是至公的,祂论功行赏,一丝也不马虎。因为这个比喻,是为安慰那?迟认识天主的人,不必灰心丧志,别误会自己无论如何努力,都赶不上那些自小奉教的人,只要他们肯努力,不但能同早雇来的工人获得同样的赏报,还可以超赶他们立更大的功劳。因为天主是至公至义是慈爱无比的,只要我们大家一起努力,天主定给予我们合理的待遇。正是:

耶稣设喻诲众人,诚恐迷误心不忍;

巴勒斯坦产葡萄,就地取材作范畴。

天国好比果园主,清早亲往诚募雇;

言明工资日一银,前后增聘数批人。

傍晚发薪后来先,各人依序得一银;

先来抱怨欠公允,后者只做一时辰。

我愿馈赏无俎越,岂可诽议无以雠,

恰似基督救世人,骄者落败谦拔筹。

读经一 恭读依撒意亚先知书五十五章69

依撒意亚先知第二(二依)在他的神视中,看到熙雍的子民要准备接受天主的恩惠,这是天主向达味所预许的恩赐,默西亚要诞生在他的后裔中,他要坐在他的宝座上,替上主治理选民,使新的熙雍得以复兴(15)。所以在今日的读誙中,先知说:「趁着还可以找到上主的时候,你们该寻求祂,趁祂还在近处的时候,你们该呼求祂」(6)。当时犹太人充军巴比伦时,过的是极度悲惨的生活,虽然这是他们咎由自取的,是他们一再背叛天主,犯罪作恶,敬拜邪神,才招致天主公义的惩罚,落得国亡家破的结果。但天主毕竟是至公至义,慈爱无比;祂虽惩罚了他们,并非施行报复,只是为激励他们反省悔改,脱离罪恶,重投祂的怀抱。故充军期间,天主仍遣发了耶肋米亚、厄则克耳,以及依撒意亚第二等先知,不断向选民呼吁回头悔改,归信天主。先知因而说:「趁还可以找到上主,你们该寻求祂」,就是指上主的救恩已临近了,是天主提供他们悔改的机会,劝谕他们勿再坐失良机。可惜只有一小部份的人,肯信赖和依靠天主,先知乃苦口婆心劝说:「罪人应离开自己的德行,恶人该抛弃自己的思想。他该归依上主,好得上主的怜悯,他该归依我们的天主,因为祂是富于慈惠的」(7)。「罪人」、「恶人」,是泛指那些失掉信心的选民,他们是只随自己私欲违背上主规律过活的人,以为天主再不搭救他们,对天主的恩赐毫不介意,终日仍在罪恶中渡过。所以先知安慰和鼓励他们,要他们抛弃那往日邪恶的心思,以及败坏的生活,因为败坏的行为使人远离上主,只有那谦卑的才发现祂的仁慈,能转化更新;那就快回心转意归于上主,重渡忠于天主的新生活,好得上主的怜悯,因为祂是富于慈惠的(出 十八:21;玛 三:2;谷 一:4;路 三:3)。先知继而表达上主的意思说:「我的思想不是你们的思想,你们的行径也不是我的行径;正如高天超越大地,我的途径也超越你们的途径,我的思想也超越你们的思想」(89)。先知为此掀开他们心理的疑团,因为他们认为天主既己放弃了他们,又怎会搭救他们。令他们惊讶的是上主为何选了一位外教的君王居鲁士,他也怎会轻易释放他们?且还要让他们回国重建家园?于是先知代天主发言,正如天离地有多高,天主的思念远超我们,不是我们能想象的,毕竟祂的道路不是我们的道路。但天主是富于仁慈,定会宽恕我们的过错,定必拯救我们于苦难的。所以不要疑居鲁士的出现,他正是执行天主拯救选民的计划。(居鲁士 Cyrus,是波斯帝国的创建人,他的父亲坎拜西兹原是玛待帝国的潘属安散国王,居鲁士继父位后,便开创波斯帝国不朽大业,先脱离玛待而独立,随后发兵打败玛待王,占领他的国土,开始称霸于小亚细亚;然后进军当时最大的巴比伦帝国,巴王纳波尼杜荒废政务,民怨载道。居鲁士见有机可乘,便率军包围,但守军涣散无心应战,民众竟擅开城门,欢迎居鲁士领军入城,俨似民族解放英雄的被拥立,他也自立为巴比伦帝了。他既大权在握,且巴勒斯坦也早已在他的势力范围内,乃敕令释放被掳的犹太人,准他们回国重建家园。所以圣经称他是「上主的牧人」,他是履行上主计划的工具,要他解救充军的以色列选民。

为此,依撒意亚再三呼吁他的子民,要离开自己的旧路,抛弃犯罪的思念,早日悔改回头,趁天主还在近处的时候,你们该呼求祂,因为祂是富于慈惠的,凡呼求祂的必获得怜悯赦宥。事实上,所有信友都该知道,天主造生我们,给了我们完全的自由,祂更尊重我们的人格,给了我们理智的判断是非善恶。因此,我们应利用它作妥善的选择,否则若妄用自由去犯罪作恶,那就罪有应得,只有灭亡了。先知的呼吁终使充军的选民有所领悟,并衷心悔改,回国后更重渡真正热诚的宗教生活。所以,我们不要畏惧世间的灾患、痛苦、磨难,因为有天主与我们同在,只要我们坚心定信,我们什么也不用害怕啊!

读经二 恭读圣保禄致斐理伯人书一章202427

斐理伯是保禄在欧洲建立的第一个教会,她是位于马其顿的东北,是水陆繁盛的商业中心,也是罗马帝国的一个重要军事据点。按宗徒大事录所载:保禄在第二次传教的行程中,曾到此宣教,归化了很多人,是保禄在欧洲开创的第一个教会。斐城的教友虽然大多是外邦人,但他们对保禄有深厚的感情,而保禄也深爱着他们,称他们是「喜乐的冠冕」(斐 四:1)。因此保禄破例接受他们的接济,帮助他在得撒洛尼和格林多的传教;特别是保禄在罗马囚在狱中,他们立即筹集一笔钱,请厄帕洛狄托亲往交给保禄和留下照顾。但不幸他得了重病,还险些死去,幸好终能康复;保禄立即打发他回去,并写了这封信,一方面感谢他们的接济,另一方面劝勉他们彼此相爱。本书信是保禄在狱中所写的,信中所流露出他对斐城信友的关爱,言辞中有如父亲对子女的规劝叮咛;故说理论事,便缺乏紧凑的程序,要作详细分析不易。但仍可分为:(一)是致候词与祈祷(一:126);(二)述说他在罗马的情形,及劝勉要效法基督友爱谦下的精神(一:27至二:18)。(三)请厄帕洛狄托回去报告他自己的计划,和感谢他们所指的献仪(二:1930)。(四)警告信友要提防犹太保守派的破坏;戒绝不适宜于基督徒的放肆生活;提醒信友要以身作则,欣然服侍主。(五)感谢他们的关爱和给他们祝福(四:1023)。

在今日的书信中,保禄表明了他若被当局释放,或者是殉道而死,都是为了光荣主耶稣基督的。因而他说:「弟兄们,我或生或死,总要让基督在我身上受颂扬,因为对我来说,生活原是基督,死亡乃是利益」(2021)。保禄像父亲对儿女般剀切地说出,自已的信仰生活,他自蒙召归化后,便把自己完全奉献于基督,故他说话行事,总以光荣基督为目的。因而在他看来,生死都无所谓,倘能继续活下去,那么生活仍是为基督,他仍旧可以向人传扬福音,引人认识耶稣,光荣天主。但假如他要被处死,他就去见主耶稣接受衪的赏报。故他说:「但是如果我活在世上,还能在工作上有所收获,我就不知如何选择了。我正在左右为难,我渴求解脱,而与基督在一起,这是再好没有了」(20 23)。因为基督是他生命唯一的要素,倘若没有基督对他是虽生犹死,有了基督虽死犹生。为此他一再表白他不但不怕死,反而愿意能早些死去好;但转念再想,如果自己能生存,能继续为基督工作,这为他是莫大的益处,究竟是生是死,他自己也难以决定,唯有期望因着信众的祈祷和圣神的帮助。所以他说:「但是我活在世上,为你们却更需要。我确实知道自己还要活下去,继续与你们一起,使你们在信德上有进展有喜乐。你们处世为人必须符合基督的福音」(2427)。倘按保禄当时为传教所受到非人的迫害、折磨、坐牢、鞭打…他真的渴望早日脱离世界和肉身,而与基督同在。因为他深信如果死了,那就真正得到了解脱,永远活于基督内;但如果天主愿意他继续留在世上,为基督工作,也是他的愿望,特别是看到心爱的斐理伯城的信友是多么需要他,他又怎能忍心丢下他们而去?因他们还需要他的照顾,而他也甘心愿意为他们留在世上工作。所以他要继续与他们一起,使他们在信德生活更有进展,使得他们在教会内得到更大的喜乐,好让他们在基督内更足以自豪。这就是保禄给我们立下的榜样,也让我们认识到天主的价值观和人的价值观不同,人只有与天主在一起,才是人最大的幸福。

所以,他从公元卅九年回头归主开始,直到六十九年,不停地为传布福音而工作达三十年;他所建立的教会团体,遍及叙利亚、小亚细亚、希腊各地的重要城市。不幸在耶路撒冷的圣殿里,被仇视他的犹太人出手想杀,但为罗马人救出(宗 廿一:27至廿三:31),后被解至西泽勒雅囚了两年,转解罗马,又囚两年始释,便去西班牙开教,然后返回东方,看望并坚固各地教会,终因尼罗皇迫害教会时,再度被捕解至罗马,于六十九年受斩首之刑为基督损躯。故凡读过他的书信的,无不感到他对基督的赤诚,对拯救人灵的热火,对外教人的归化尤着,堪称「外邦人的宗徒」。

福音 恭读圣玛窦福音二十章116

圣史玛窦记载耶稣率众来到犹大与培勒雅境内,这里是盛产葡萄的地方。到了葡萄成熟时,就需要大批临时工人,园主便赶紧雇人来采摘;耶稣就是藉葡萄园主在不同时间,雇请工人到他的田里工作,来比喻天主在不同时间召叫人进入祂的教会,凡加入衪教会的人,不论是早抑或是晚的,只要遵循福音的教导,实践敬主爱人的本份,来善度教友的生活,就可获得救恩和永生。「故耶稣对门徒说了这个比喻:『天国好像一个主人,清晨去雇用工人到他的葡萄园工作。他和他们议定一天一个德纳(银币),就派他们到葡萄园去』」(12)。耶稣带同门徒来到培勒雅境时,刚好是葡萄成熟的时候,园主正忙于招募大批临时工人;因为时间久了果实便会腐烂,所以需要大量的工人,分别负责采撷、榨汁、制酿…等工作。耶稣便就地取材教训门徒和民众,按巴勒斯坦的许多较大的市镇,包括耶路撒冷,至今仍见三五成群的人,在路口或道旁,坐立着等人雇用,恰似我们国内也常见在车站或市场前,会有工人坐立「待雇」一样。这和此间的介绍所及昔日港澳的荐人馆不同,他们是两造的当事人,双方当面议定工作范围和工价,而工人工作的时间,是以日出为起点,日落为终点,约是十二个小时,收工就结算付钱互不拖欠。「约在第三时辰又出去…五时辰又去…对他们说:『你们也到葡萄园里去,我会给你们公道的待遇』。他们就去了,约在第六和第九时辰,他又出去照样做了,约在第十一时辰,他又出去,看见有些人还站在那里,他问他们为什么整天站着无所事事,他们对他说:『因为没有人雇用』。他给他们说:『你们也到葡萄园去吧』」(37)。这里说的清晨是指早上六时,第三时辰是上午九时,第六时辰是正午,第九时辰是下午三时,而第十一时辰是黄昏五点了。其实,园主大清早出去时,已招募了足够的青壮工人,而他再多次去雇募,不是因这些人懒惰而是失业;特别是日落前雇用那些老弱残疾的,这点是基于他体恤这些人,倘在天黑前仍找不到工作,那么他和家人都要挨饥受饿了。到了日落收工的时候,「主人对管事说:『你叫工人来,分给他们工钱,由最后的开始直到最先的』」(8)。因为旧约早有明文规定不得欺压工人 -「应在当日日落之前交给工钱,因他贫苦急需工钱用」(申 廿四:15)。但在众多的工人,只有第一批是双方议定一日一德纳,其他续雇的工人,都没有正式议定工资,只许诺会给予公道的待遇,连最后招聘的也没提及工资,因此越迟来的就越依赖主人的仁慈和宽大,故这位细心的园主便嘱咐管事,作出特别安排,先照顾没有人愿招募的老弱残疾的,还照原先议定的一日工资给付(9)。这时轮到最先聘的工人,「心想自己必多得一点,但他们也只得一个德纳,他们领了就抱怨,说这些最后雇的,不过工作了一个时辰,而你竟把他们与我们这整天受苦受热的,同等待遇」(1012)。先来的见后来的,都一律得一日的工资,便心想园主这么慷慨,便欣然前来,想自己的工资定比他们多,怎知竟和他们一样。他们领了工资就抱怨园主不公平。园主回答说:「朋友,我并没有亏负你们,你不是和我议定了一个德纳吗?拿了你的走吧,我愿意给最后雇的和给你的一样。难道不许给我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?或因为我好心你就眼红吗」(1315)。园主以先前双方议定的工资为理论,然后带出他对待所有的工人,是以许诺来履行对他们的公义,按他们的需要来赏报。一个这样贤明的主人,他一早就看出了,迟雇的工人,感激主人的善意,于是尽心竭力,以全副精神去工作;不似先来的只想着工资,工作全不起劲,懈怠胡扯挨时间,又怎能嘉许?所以他用难道这也惹你们眼红吗,来给他个下台阶。其实这个比喻就是说明天主对人的态度,就如这园主待工人一样,天主没有亏待任何一个人,只是我们不能接受天主对别人慷慨吧!是我们强用自己的尺度限制天主的慈悲。耶稣知道自己快要离世返回父家,切望自己的门徒能明白天国对人的关系,就讲了这个比喻,说明天主分施祂的神恩圣宠,是「迟早无定时,多少无定规」的。因而凡加入教会的人,不论是早或是晚都没有规定,在少年被天主召选的,不一定比壮年或老年所召选的大或多,最重要的是你自加入后,如何善渡你的教友生活,如何遵循福音的教诲,如何善尽你的本份。天主这样做并没有不公义,那么人又何必抱怨?正如以色列民族是先被天主召选的,却不断背逆天主,又拒绝基督,结果反落在外邦人之后才进天国。茹达斯被召选为宗徒,郄自作孽竟出卖了耶稣,反不及与基督同钉的右盗,立即回头得升天堂。故耶稣说:「这样后来的要领先,领先的反落后」(16)。就是针对当时的法利塞人说的,他们抱怨耶稣漠视传统洁净礼仪,去找税吏和外邦人,更认为祂召叫他们回头是不当的。所以耶稣用园主的答话指出 -「是先有天父的慈爱,才会有罪人的回头」。是天主祂主动把恩宠给了我们,我们才有能力回头皈依。

所以,玛窦在编撰他的福音时,有见当时教会在牧灵方面有所不满,特藉比喻中家主的答辩,来安慰由犹太教皈依的基督信徒,接纳从外教皈依主内的兄弟姊妹(见:宗 十五:221),鼓励他们对教会共融作出积极的贡献。须知,人得了天主的恩宠,就应知恩报爱,对知恩报爱的人,天主决不吝啬自己的恩宠,因为祂是至公至义,慈爱无比。所以应实时回头悔改,竭尽本份,做好园内(份内)工作,直到我你呼出最后一口气,我们都领得那个德纳 -「天国的赏报」啊!亚孟!

天主保佑!

林麒伟

二零一一年九月十八日

张春申《妙音送长风》天主的仁慈

玛二十1~16a

耶稣基督宣讲的天国含有非常丰富的意义,我们永远也不能完全说明清楚。事实上,耶稣自己也应用了许多道理与比喻,使我们比较认清天国临近与我们是关系多么密切的好消息。

不过,有一点我们必须肯定:天国是天主圣父的计划,是祂自由地、主动地、将一切恩惠在耶稣基督的生命中,赏赐给人类。祂计划在唯一圣子耶稣基督内,召叫一切的人成为天主的子女。这并不是因为我们人有甚么长处,也不是因为我们人做了甚么功德,天国才实现在人间。天国临近完全是天主仁慈的爱,白白赏赐给人类的。耶稣时代的法利塞人以及部分经师,却误以为由于自己品德高尚、遵守法律,所以必定获得天主特别宠幸。他们甚至在天主面前自大自夸,却忘记人如果能够有什么功德,并不是单靠自己的能力,而是由于天主给予的帮助。总而言之,天国临近是天主仁爱的计划,人无功受禄。而使人接受天国喜讯,跟随基督而积功积德,也是天主的恩惠。

这个道理在今天的福音中,耶稣向我们陈述了。早上九点钟、正午十二点钟、下午三点钟以及下午五点钟雇来的工人,同样领了一个银元。若按照人间的公义来说,好像有些讲不通。不过耶稣便是应用人间好像讲不通的事,愿意引导我们对于天国的意义有更正确的了解。原来,天主自己借着耶稣基督召叫人接受天国喜讯。是天主主动地告诉人祂的计划,也是天主自由地吸引人接受天国的恩惠。一切都是来自天主,完全出于祂的计划。人丝毫没有权利去责问天主为什么如此实现祂的计划,也不该应用人间的公义去衡量天主的行径。所有蒙召的人只能谦下地感谢天主召叫了自己,赞美祂的计划。这实在是比喻中所含有的深奥道理。天主是天主,祂自由安排与实现对人类的救恩。为此,在比喻的第二段中家主责备那些抱怨他的人说:我愿意给这最后来的和给你的一样多。难道不许可我拿我自己的财物,作我所愿意作的事吗?还是因为我心好,你就嫉妒吗?这真正说明了天主的绝对自由,人没有权利责问祂。

这个比喻要求我们认清天主所赐恩惠或者天国的性质;不是我们凭自己的力量挣取天国临近,而是天主自由的赏赐。当然,我们自己必须奉行天主的旨意,这样天国、亦即天主的恩惠,才能来到我们生命之中。不过我们仍旧应该承认,奉行天主的旨意,以及接受天国来临的力量,最后还是天主的恩惠。这实在是深奥的道理。它要求我们承认自己一方面一无所能,一切来自天主;另一方面却借着天主的恩惠,无所不能,但这也是天主的能力。

耶稣今天所讲的比喻,告诉了我们天国的性质;一切恩赐都是来自天主圣父,这使我们教友在动荡不安的世路上,可以全心依赖祂。在最后一刻,祂还会来照顾我们,召叫我们。

吴智勋《和平纶音》欢迎天主的慈悲慷慨

我们往往喜欢用自己的尺度量度天主,要天主跟从我们的做法。但正如第一篇读经中天主说:「我的思想不是你们的思想,你们的行径也不是我的行径。」今天福音的比喻正好说明这点。

提起福音讲天主慈悲的比喻,我们许多时只记得浪子回头、亡羊、慈善的撒玛黎雅人,却很少理会今天的比喻。其实,今天的比喻把天主的慈悲讲得同样精采。

主人清晨出去雇用工人,清晨是早上六时,而人群已在那里,反映出他们找工作的焦急。本来主人不需要那么早外出,他清晨出去表现他有一份慈悲心,愿意工人早点找到工作,解决生活问题。此外,一般主人外出一次就找到足够的工人工作,但这个主人九时出一次,下午三时出一次,甚至下午五时,距离收工只有一小时还出一次,充分表现他怜悯工人的苦况,多于他的葡萄园实际的需要,完全不计较工作量的多少。

工资大概是比喻争论最多的问题,一个银币是当时工人每日合理的工资。假如派工资是由最初来的开始,他们领了议定的一个银币就走了,不知其他人拿多少,也就不会发生埋怨的问题,但主人故意由最后来的开始发薪水,启示意味也在于此。

一般人都接受多劳多得的标准,这是人之常情;做十二小时与做一小时工作的待遇完全一样,多做的心里自然感到忿忿不平。比喻的讯息是,不要把这种人的逻辑,应用于天主的国里,要天主符合人的标准。天主并无亏待任何人,为甚么我们不能接受天主慈悲宽待其他人呢?

耶稣是在一特殊环境里讲此比喻的。当时的犹太人接受不了外邦人能同时分享天主的恩宠,认为这样会令天主的选民跟其他人没有分别。既然做选民与不做选民得到的是同样的东西,那为甚么还要辛苦守法律呢?而在犹太人之中,也要再分所谓守法律的法利塞人和不守法的罪人。天主竟然把恩宠不加辨别的给予这些罪人,又说悔改的罪人会比他们更早进入天国,这样对辛苦守法的人便很不公平。这些都是当时法利塞人和当权者的普遍想法,耶稣便用这比喻警醒他们:为甚么天主不可按自己的意思去用祂的财物?人为甚么用嫉妒的眼光去看天主的慈悲慷慨?

我们不应忘记:是先有天父对人的慈悲,然后才有罪人真正的回头;是天主主动给予人恩宠,罪人才有能力回头皈依天主。严格地执行公义而不能容纳慈悲,就会令人变得很刻薄,甚至令公义变成报复。

让我们记得福音的讯息:天主是慈悲的,祂的救恩有大公性、普遍性。基督徒应以宽大的心,欢迎天主的慷慨,欢迎所有人接受天主的邀请,一起进入永生的天国。

反省与实践

1. 当他人对我们慷慨宽容时,我们会感到庆幸还是觉得理所当然?当天主按自己的意思施恩宠给罪人时,我们会产生嫉妒之心或感到忿忿不平?

2. 圣保禄宗徒告诉我们,为人处世应该要符合基督的福音,而不是依循人的逻辑。「上主亲近所有呼求祂的人」,我们是否愿意以福音的精神,欢迎所有的人都能够接受天主白白赐予的恩宠?

蔡惠民《天国驿站》最好的十字架

一个疲乏愁烦的妇人,老是认为上天对她不公平,让她背一个比别人更重的十字架,所以渴望能够和别人交换一个来背。一天夜里她做了一个梦:在她眼前摆着各式各样、不同材质、不同大小的十字架。其中一个小十字架上面镶着钻石和黄金,非常美丽,她想,背这个一定很舒服。但她非常吃力的才能拿起它,原来钻石和黄金虽然美丽,却太重了,她根本背不动。后来她又看见一个木头雕的十字架,上面还缠着美丽的玫瑰花。她想,这个容易多了。她轻松地拿起,但玫瑰花的尖刺得她痛苦不堪。最后,她走到一个朴素的十字架前,背起它,觉得那是众多十字架中最易背的一个。她再仔细一看,认出这是她原有的十字架。

平心而论,基督徒越热心,越容易因耶稣所讲的雇工的比喻而困扰。一批勤奋的工人,大清早便受雇在葡萄园工作,之后,另有工人分别在中午、下午,甚至黄昏时份才受雇进入葡萄园。这些工人无论在工时及体力付出上都有所不同,按理得到的工资在比例上亦应有所分别。不过发放工资时,每人获得的,都是一整天的工资。

如果你是第一批进入葡萄园的工人,你有甚么反应?或许你亦会抱怨不公平:「这些最后雇的人,不过工作了一个时辰,而你竟把他们和我们这整天受苦受热的,同等看待。」(玛20:11)不过,主人提醒我们,工资不是事先已议定好吗?根本不存在不公平的问题。「难道不许我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?」(玛20:15

如果主人出于阔绰,喜欢对这个好,那个好,旁人实在管不着,更无需眼红,我们既拿了自己应得的一份,理应安份守己。但是,第一批雇工的投诉,也是不无道理。试想一下,如果辛勤一整天与工作一小时的待遇是一样,纵使事前已议好工资,无可否认也是一个不公平的安排。再者,如果大清早与黄昏进入葡萄园的工资毫无分别,那么,在宴席的比喻中,主人又为甚么因那些被邀的人迟迟未到而大发雷霆呢?(参阅路1415-24)

所以,差异总是有的,多劳多得应该是更合理的安排,若不然,社会便失去上进的动力。不过,有没有想过,纵使给你多发一点工资,最终也不会比别人多,因为葡萄园的工资是天主的爱,是生命的满全。天主的爱使人一无所缺,称心满意,假若人在天主的爱中,还有何求呢?难道天主的爱不是万有吗?既是生命的满全,我们还有甚么欠缺呢?尽管在一个满溢的杯里再注水,最终也只是一杯。原来,天主的国就是希望的满全,许诺的实现,人进入天国,就是进入天主毫无保留的深情大爱,在那里只有先后之别,并没有多寡,贫富之分。

雇工的比喻之所以困扰基督徒,因为人总喜欢将自己的看法投射到天主身上。商业社会强调公平交易,合理回报,薪酬与表现挂钩……我们以为天主亦会这样论功行赏。怎知天主不是我们手中的偶像,衪往往超乎我们的法则。衪的慈爱与宽仁,不但超出我们的想象,甚至颠倒我们的逻辑。难怪依撒意亚先知提醒我们,天主的思念不是我们的思念,我们的行径也不是天主的行径(558)

天主的思念和行径与人不同,并不是衪否定勤劳、轻视进取。事实上,为得永生,衪要求自少守法的富少年更进一步,变卖一切跟随衪。意思是当人尽了一切努力跟随耶稣后,人还要「变卖」那种多劳多得的想法,否则人仍被卡于天国的门外。

天主有别于人,衪实在一无所缺,人无论做甚么都无法增添或减损衪的完美,天主与人交往,是白白的分施。人有不同的响应,就像不同的十字架,不同进入葡萄园的时刻,不同的神恩与使命,彼此虽有轻重先后之别,但无公平与不公平之分,因为每个人的响应都是独特的,那属于自己的,就是最好的。

阎德龙《道亦有道》你们的行径也不是我的行径

将今日的圣经套用在我们的生活中是非常贴切的,正如读经一依撒意亚先知书所言:「我的思念不是你们的思念,你们的行径也不是我的行径。」(依558)我们要求的是公平、公正、多劳多得,基本上这些都是对的,但却非完全正确,问题在于我们以甚么尺度去衡量。现在年青力壮的,能多做一些,便应多赚取一些吗?但当我们年纪渐大,体力渐衰,甚至没有工作能力的时候,我们是否再没有价值活下去,再不应获得应有的一份吗?

今日的福音提醒我们:每一个人在天主那里都承受了那自创世以来赐给他/她的爱。这份爱好像一只盛满了水的杯子,当我们再要注水进去的时候,水便会倾泻出来,因为杯子再容不下了。同样,当我们明白我们整个生命、我们的家庭、工作以至生活上的一切,都是天主的爱所祝福的,我们便不会再紧张,「眼红」,计较谁多谁少,因为有天主的爱,为我们已足够,我们尽能力做好我们该做的事便可以了。

相反,当我们不曾意识天主那完满的爱,就好像只盛有半杯水的杯子。水进水出,都会不断发出声响。这响声正是我们的嫉妒、不满、埋怨,和凡事要求公平的计较。要求公平的同时,人每每只从自己的角度出发,只有符合自己心意的才认为合理。

今日福音中「雇工的比喻」讲述葡萄园的主人同等看待不同时候进入他果园工作的雇工,因而招惹先来的雇工的不满。这葡萄园的主人便是天主。天主愿意所有的人都有机会分享祂为他们早预备好的救恩。上主的爱与我们的有很大区别,可笑的是我们往往将我们对爱和公平的看法强加于天主身上,希望天主遵从我们的「是非分明」和「公平公正」!

一般人将公平的界线放在多劳多得,做得少便该获得少;做得好的多加奖赏,做得不好的活该处分。如果天主真的以这准则行事:试问我们中间谁堪当活于世上,有权参与弥撒?从领洗至今,我们犯了多少错误?如果天主果真按上述的准则对待我们,恐怕我们要如几年前一个电视游戏节目「一笔勾消」般,全部离开,「无得留低」。但天主的想法有别于我们的想法。祂不愿意和我们斤斤计较,祂愿意给与我们机会,让我们从中体会并珍惜祂的爱,积极作出响应,放下自己的想法,主动去关心、照顾、和帮助其他的人。

我们不应向天主抗议、投诉或抱怨,因为天主已给了我们每人最好的一份,只是我们不明白、不满足,对别人「眼红」。有教友曾向我抱怨说:人年轻时便领洗真有点愚笨,领洗后,主日要上圣堂参与弥撒,平时要守教会那么多的规矩,死后又不一定可以升天堂,倒不如临终时才领洗,这样可自由得多,又可以直升天堂。这想法可不是太天真、幼稚吗?

能够认识天主,本来是一份祝福和喜乐,可笑的是有人竟懊恼自己太早认识祂,而不是有相逢恨晚之感!愿我们都能够明白:信仰并非束缚,而是让我们有更大的自由去爱,并活出丰盛而充满姿采的人生。

陈日君《朝夕相随》天主的公道就是祂的仁慈

「因为我好,你就眼红吗?」「因为我大方对待你的兄弟,你就嫉妒了吗?」从一个近因的角度,这句话道破了耶稣为何被人陷害这令人费解的问题。

法利塞人、经师和司祭们对耶稣最不满意的,就是祂和罪人交往,和他们进食,坦护他们;祂又推翻了法利塞人、经师和司祭们所定下的许多详细规例,甚至视他们不如撒玛黎雅人、税吏和娼妓。

良善心谦的耶稣,就是对这些人严厉非常,指责他们为假善人。因为他们自以为是谨守法律,却看不起天主所疼爱的、无知的老百姓,把许多不必要的重担加诸他们身上。

约纳先知因为天主怜悯了尼尼微人,他就不高兴,天主遂耐心地教他明白,他的愤怒不合理。约纳书第四章值得我们今天再读。

荡子比喻里的长子,见父亲大设宴席欢迎那离家远走、把家财挥霍尽后回家的弟弟,就非常生气,不肯入家门,要父亲出来劝解。

坦白说,当我们听本主日福音时,我们心中恐怕也曾同意那些一早就去葡萄园工作的工人:「我们整天受苦受热,怎么也和那些最后时辰才参加工作的人一样,仅得到一个『德纳』呢?主人喜欢对别人大方,对我们也应该大方呀!除了预定的『德纳』,也可多给些奖金呀!」

这些抱怨的工人如果听到耶稣的亡羊比喻,恐怕更要生气。耶稣说:「对于一个罪人悔改,在天上所有的喜乐,甚于对那九十九个无需悔改的义人!」真是「有冇搞错?」

绝对没有搞错,只是天主的思想不同我们的思想(读经一)。天主和我们的关系,绝不能用人与人之间的公道标准去量度。事实是我们所有的一切都是祂白白的恩赐。把任何数字和「无限数」或「零」去比较,那距离是无限的,数字的大小根本不起作用。

因为你是教友你就骄傲了吗?你的信仰难道是你可争取到的吗?当然不是。那是天主白白的恩赐,不是你的功劳,是你的福分!同时也给你更大的责任:「领受多的,向他要求的也更多。」

因为你是所谓「义人」(从未放火杀人?从未在严重事上明知故犯十诫的任何一条?),你就看不起那些所谓「大罪人」吗?当然,做好人也假设了你是和天主的恩宠合作,天主把这称作你的功劳;但圣奥斯定说:「你的功劳也是天主的恩赐」,没有祂的帮助,你甚么善事也做不到。

如果你是从清早就到葡萄园工作,不要抱怨整天受苦受热,能整天有工作做是莫大的福分,那些整天闲着、没人请去工作的,才是值得同情的。

天主不断出去请人到祂的葡萄园工作,祂的愿望是所有人到了一天的晚上,都能得到那宝贵的一个德纳,永远和祂在一起,享受平安喜乐。

跳出比喻,天主要我们帮他去请所有人进入祂的葡萄园,就算是最后半个时辰、最后几分钟也好,能把那个德纳给所有人,是祂圣子降生成人、受苦受难的目的。「谁寻求天主,天主在他身边。」

为参加这神圣的「拉夫运动」,圣保禄不惜暂时放下那归天父家去享清福的意愿,甘心留在世上继续他的使命。

天主的公道就是祂的仁慈,绝不违反人的公道,却远远超出它。

一粒砂《漫步福音》活着的态度

有人说,生命是一条弧线,没有坡度与平衡而言,也没有顺逆可以把握;生活在于我们如何对待自己和他人的态度与责任,在于如何在随波逐流与逆风拚搏中面对梦想 与现实之间的挑战。生活了几十个春秋,自己平淡中对生命的感触倒也不少,似乎不得不同意这种说法,摸索中便渐渐体会到生活原来就是一种在实践中支配我们未 来的态度。换句话并进一步来说,活着的态度取决于我们用何种眼光发现价值,然后创造生活。

对不公平待遇的抱怨

福音中有关耶稣讲论天国的比喻很多,莠子的比喻,芥子和酵母的比喻,宝贝和珍珠的比喻等,今天我们听到了另一个比喻:讲的是天国好像一个家主,大清早就出去 为自己的葡萄园招聘工人。他遇见了第一批工人,按招聘原则他与他们议定的一日工资是一个「德纳」。稍后几个小时,犹如福音记载,在第三时辰,第六时辰,第 九时辰以及第十一时辰他都同样招聘了工人,但他并没有与他们议定工资数目,取而代之,他承诺给他们合理的工资。傍晚发工资的时间到了,家主由最后被聘的开 始分发,人人得到一个「德纳」。轮到最先被聘的第一批工人前来领工资时,他们以为自己比其他所有的工人工作的时间都长,应该会多得一些,但他们还是得到那 议定好的一个「德纳」。他们便对家主的做法开始抱怨。家主就对他们其中的一个说:「朋友!我并没有亏负你,你不是和我议定了一个德纳吗?拿你的走罢!我愿 意给这最后来的和给你的一样。难道不许我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?」

多少次我们听到有人抱怨「不公平!」幼儿园的小小孩童对老师的一个眼神就哭着嚷嚷老师不公平的眼光表示不喜欢他而喜欢他的朋友;初中的学生抱怨老师给的试卷 评分不公平;法庭上的被告抱怨法官大人没有主持公道;资本主义社会下的人民抱怨资本家对工人的不公平待遇;社会主义国家制度下的国民抱怨各阶层、各岗位的 不平等待遇;经常会听到有人说,教会中也有不平等,主教偏爱修女团体而不管堂区神父;而修女抱怨女性地位低下;社会中抱怨丈夫受虐料理日常家务;玛尔大感 受到耶稣看重玛丽亚而忽略辛勤劳苦的她,极不公平……最终有人会归结说:「天主不公平!」在这个世界上,似乎永远不会有真正的平等。

家庭关系还是社会生活

读今天福音中雇工的比喻,我少年时期的一个记忆悠然浮现眼前。生长在农村,当然很熟悉农村的生活。许多年以前,每到秋收季节,我们全家除了妈妈以外都要到田 地里收割庄稼。爸爸和哥哥们总是在太阳顶着早霞慢慢升起前就已到达田地,我却每次慢腾腾吃过妈妈准备的早饭后才出发。去到地里,我不但没有像爸爸或哥哥们 那样劳动,却是前后乱跑,问东问西,总觉得有好多新鲜事,不但不干活,倒是扰乱大家干活。晚上回家后,大家边吃着晚饭,边在和谐中谈论着收成状况,或是自 家的,或是邻居的,没有人对我说:「你根本没干活,少吃点!」反而,我的食物总是比他们的营养高一些。我也从来没感到爸爸或哥哥们为此抱怨或嫉妒。这是家 的温馨感觉,充满着慈爱,这种爱使得每个人都能彼此共融,不斤斤计较个人的付出损失,也不嫉妒他人的优势利益。今天的比喻中很清楚地描述了一位慈祥的家 主。他并没有亏待先前有预定工资的工人,同时以同情爱怜之心对待在不同时刻来的每一人。福音中的家主并不是以经商为重,而是以慈爱为怀。他对待工人并非以 社会生活中的那层互利关系为标准,而是以家庭成员间的那份体谅慈爱为原则。在世人看来,象征天主的这位家主,他的这种慷慨实为荒唐,但是,天主的想法和做 法与世人的想法和做法大相径庭。天主是爱,他的行事方式不能离开了爱。所以,他希望,天国是一个充满爱的家庭生活,而不是强调以个体为中心的社会生活;是 一个以内心的博爱为基础,大家互相体谅,互相共勉的境界,而不是以表面的平等为标准,大家彼此监督,彼此嫉恨的场所。

结语

走好生命中的每一步是每个人所渴望的,但要走好生命中的每一步而找到生命的皈依需要我们时时反省人生态度,并不断地为生命重新定位。如果我们执着于生命的得 失,徘徊于公平的真假,且斤斤计较,生命奉献给我们的不可能是圆满的喜乐;其实,重要的不是我们生命中经受了多少不公平或痛苦,而是我们对待这些不公平或 痛苦的态度。只要有正确、积极、明智、祥和的态度,生命中每一件事都将会给生命本身增添丰富和伟大;假如我们的心境真能如此宽阔,我们就不难懂的依撒意亚 先知所说「我的想法不是你们的想法,我的做法也不是你们的做法」的真意,也就更容易领会耶稣雇工比喻中的家主的慈爱行为,也就更为创造美好生命而渴望正视 活着的态度。

徐锦尧《主日八分半》机关算尽太聪明

读经一: ( 55:6-9) :天主的行径不是人的行径

读经二: ( 1:20-25,27) :或生或死,总要叫基督受颂扬

福 音: ( 20:1-16) :雇工的比喻

中国文化: 华子健忘。 机关算尽太聪明。

今天耶稣讲了一个招聘工人的比喻。

比喻描述天国好像一个家主,清晨一大早就出去为自己的葡萄园招聘工人。他在起初时给工人议定了一天的工资是一个「德纳」。稍后于第三时辰,第六、第九和第十一时辰,他都同样出去招聘工人,并许下要给他们公道的工资。

到了傍晚,家主就给工人发工资,由最后的开始派发。他们全部都得到一个「德纳」。轮到清晨最先招聘来的第一批工人,他们以为自己可以多得一些,怎知所得的,仍是预先约定的一个「德纳」。他们就对家主的所为十分不满,并抱怨家主亏待了他们。

家主就对他们其中的一个说:「 朋友!我并没有亏负你,你不是和我议定了一个「德纳」吗?拿你的走罢!我愿意给这最后来的和给你的一样。难道不许我拿我所有的财物,行我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?

耶稣借着这个比喻,要给我们介绍的,是一个慈悲、慷慨的天主,一个从来不斤斤计较的天主。

依撒意亚先知书第 55 章引述上主的话说: 「我的思想不是你们的思想,你们的行径也不是我的行径。正如高天超越大地,我的途径也超越你们的途径。」 ( 55:8)

我们很多时候,好像要作天主的秘书或管家。我们想规范天主,甚至祈祷时也要「教」天主怎样做。例如有些人在信友祷文中为社会祈祷时会说:「上主,求你祝福我们的社会,帮助我们的社会安定繁荣,使人人能够安居乐业。求你帮助那些老板不可剥削工人,帮助工人能够好好地善尽责任」等等。我们会将一大串我们心中认为是美好的东西,变成祈祷,并要天主去遵守,希望天主能照样做。

那是名副其实的「我旨承行」,「愿我的旨意奉行在人间」,而不是「尔(天主)旨承行」!

我们忘记了,其实天主爱我们,多过我们爱我们自己;天主认识我们,也比我们认识我们自己更深。圣奥斯定有句拉丁名言说:「 Deus est intimior intimo meo 」,意思是说,天主 (Deus) 和我们之间的关系,比我们的五脏六腑 (intimo) 和我们的关系更加密切 (intimior)

是的,全知的天主确实知道我们整个生命、整个社会的需要。天主明白我们的过去,看到我们的未来,看到我们的、社会的、宇宙的一切。只有天主才知道甚么为我们最好。

《列子》里有一个叫做 「华子健忘」 的故事:宋国的华子患了健忘症,一出门便忘记回家,现在又忘记以前的事。他常常问:「我现在在哪里?」人答说:「这里便是你的家呀!」有时,他会对着他的太太说:「你好漂亮呀!你叫甚么名字?」她说:「我是你的太太啊!」

对于华子这种病,她的太太觉得很焦虑、很伤心,于是就许下,谁若能医好华子的健忘症,便给他一半财产。

有一个人想尽了所有的方法去医华子的病,果然华子的病好了。但结果是华子变得很冲动,常常发怒,且将妻子赶出门,对儿子任意打骂。

别人就问:「你的病好了,为甚么会变成这样?」华子说:「以前当我健忘的时候,我坦坦荡荡,连天地有无都不放在心头。而今我恢复记忆了,生死、得失、喜怒、哀乐全都涌现出来,我想暂时忘记生活的重担都不可能。所以我觉得更加烦恼。」

为甚么这个世界有这么多的纷争?因为我们的记忆力太好。为甚么那些工人不开心?因为他们记得:如果早晨来的要得一元,那么晚些来到的就该少得些。而这些晚来的工人居然和我这个「整天受劳受苦的」享有同等的待遇、领取同样的工资,那就是不公道!

心里面有太多的是非、太多的分别,是因为有太多的计谋和计算。我们计算得很精、很全、很尽,是真真正正曹雪芹所说的:「 机关算尽太聪明。 」而机关算太聪明的结果,恐怕会是「 反误了卿卿性命 」,即是使我们自己不开心,别人也难过。

但是天主并不如此,天主并不要和我们计算,他是一个慷慨为怀,大方对待万物众生的天主。

让我们求天主赐给我们这样的一个慈悲、慷慨大方的心,去面对世情、处理世事。

《圣神修院》公平与怜悯

天主创造了一个美好的世界,并交托给人去管理。人借着工作继续天主的创造。可惜今日的社会,还有很多人失业,找不到工作;很多人想工作,但却没有人雇用。由于过去几年香港经济低迷,就算有人雇用,往往都是以合约形式雇请;更恶劣的则被雇主压低工资。这个世界似乎没有公平、公义的存在。人们变得愈来愈自私,只看钱的份上,只讲个人的利益。真可惜!又可悲!

耶稣今日讲了一个比喻。正正是要改变我们世俗的价值观,而追随天国的价值观,爱的价值观。天国就如一位主人,一清早就出去雇请工人到他的葡萄园里去,并议定一天一个银币的工资。到了中午及下午主人还出去,见到还有未被雇用的工人,他都邀请他们到自己的葡萄园里去工作。在日落之前他仍然出去雇请尚未有工作的人。到了日落时,放工了,主人分发工钱,由最后来的到最先来的,每人都得到一个银币。最先来的就抱怨主人不公平。主人回答他们说:「朋友!我并没有亏待你,你不是和我议定了一个银币吗?……还是因为我好心,你就眼红呢?」

当我们认真寻找天主,我们会感觉惊奇。我们以为认识的天主,实际上不如我们所想象一样。因为祂的思想不是我们的思想,我们的行径也不是祂的行径(读经一)。福音中的比喻反映出两种思想:工人的想法也是人的想法,凡事以公平去衡量,即谓多劳多得,少做少得。而雇主的想法也是天主的想法,他公平地对待最先来的工人,并善心地对待了后来的工人,给予每人一样的待遇。

天主对待我们人的态度往往出乎我们意想之外。人与人之间的关系经常就如买卖一样:这货品值多少,我就要买多少,卖多少。同样我们也用这买卖的方式来对待天主。因此,我为天主做了甚么,做了多少,天主就要回报我多少恩宠,这样才算公平。但是天主对待我们人不是如同做买卖的商人。祂是一位慈父,祂爱我们如同爱自己的子女一样;祂只懂得爱和以仁慈对待我们;祂只知道照顾我们,赐给我们最好的东西。

很多人听了这比喻都认为天主不公道:做整日与做一小时都得到同样待遇?皈依基督的犹太人怎能与外邦人的皈依相比呢?老教友怎能与刚领洗的新教友相同呢?这是人的算法,世俗的观念。如果天主是我们人所谓公道的话,如果祂要同我们计数的话,我们早就丧亡了。为甚么不公义的人往往要求以理来判断人呢?而公义的天主却以情来对待人。天主是万物主宰,是我们的主,祂没有对我们人斤斤计较;我们人更不应该对天主和对人斤斤计较。让我们处世为人必须符合基督的福音(读经二),对天主和对人应该以爱还爱,并学习天主的仁爱宽恕,宽宏大方。

吕渔亭:后者居上的比喻

今日这则比喻只出现在玛窦福音中;比喻虽长(玛廿1-16),内容其实很简单:从前有位葡萄园主,葡萄成熟时,他外出找工人去收割葡萄,并言定一天一个德纳(约一枚银币)。他早晨九时找人,中午又出去找人,可惜人手还是不足,于是下午三时又雇用了一批人。终于到了傍晚,他令管家发工资,且先从最后来的开始。那些最先工作的见下午才到的都领了一枚银币,以为自己工作了一整天,可能会多领些,哪知他们也只得了一枚,于是心有不甘,骂主人不公平。主人听到怨声才对他们说:「朋友!我并没有亏待你,我们不是议定一个银币吗?拿你的钱走吧!我愿意给这些最后来的和你一样多,难道不许我拿自己的财物,做我愿意的事吗?」

毫无疑问的,比喻的直接对象,是当年那些顽固的犹太人,尤其是那些拒绝天主圣子的经师及法利塞人。他们认为自己既是天主的选民,亚巴郎的后裔,因此一定要比别人先登天国。但他们错了,因为最先的将成为最后的,最后的反而要成为最先的!

对二千年后的我们来说,这则比喻有点像龟兔竞赛中的那只小白兔,认为自己既健步如飞,那只慢行的小乌龟如何赶得上?于是就在树下呼呼大睡。哪知小乌龟并不气馁,依然一步一步地向前爬,最后终于先到了终点。

我们中可能也有些老教友,认为自己既数代信奉天主,教会的道理也比别人听得多,因此不免沾沾自喜,认为自己比别人更易进入天国。但愿如此,可惜并不一定!天国需用猛力夺取的,若这些老教友也像小白兔那样,开始呼呼大睡,也可能最先的将变成最后的!更有些人,想自己既聪明过人,财力丰厚或地位崇高等等,因此自诩比那些穷人、笨人或贱人更配进入天国。大错特错!贫穷的人是有福的,娼妓及税务员也要比你们早升天国!最后的要成为最先的,最先的将成为最后的,难道我们还能不警惕小心吗?我们千万不要忘了那句名言:「有的人一小时就进了天国,有的人却一辈子也进不去!」我们虽只是一只被人轻视的小乌龟,但若我们能再接再厉埋头苦干,到最后我们可能将早达终点──天国大门……

阿尔贝.范诺怡《主日弥撒读经》常年期第二十五主日

作者:耶稣会枢机主教

 (依撒意亚5569;斐理伯书120c27a;玛窦20116)

在今天的福音中耶稣给我们的教导让人相当困惑,似乎他有点不够正义。事实上耶稣是要我们打开我们的心:不要停留在狭窄的正义概念内,而是要向天主性的慷慨开放,改变我们的视野。这里讲的是一个主人请工人们去他的葡萄园里工作,在日落付他们工钱的比喻。

为了准备这段福音的教导,今日礼仪第一篇读经选读依撒意亚先知的一段简短经文,文中天主说:「我的思念不是你们的思念,你们的道路也不是我的道路」。

我们有的是人的想法,但是天主的想法非常不同。我们被邀请接受天主的想法,以分享天主的仁爱和喜乐。我们不应该停留在尘世的层次,狭隘的领域,而是要打开我们的心。主是慈悲的,「富于宽恕」,充满慷慨,并且希望把他的慷慨通传给我们。

这比喻讲述一个主人多次雇用工人为他的葡萄园工作。他早晨一大早出去找到一些工人,与他们约定劳动一天的工资是一块钱。

然后上午九点左右又出去,看到还有一些人闲着,便也雇用了他们。约在中午和下午三点钟,他又出去。最后一趟是五点钟左右,看到还有人没工作,就对他们说:「为什么你们站在这里整天闲着呢?」。他们回答:「因为没有人雇我们。」主人将这些人也派到自己的葡萄园,只让他们工作了一个时辰。

最后主人对他的管家说:「你叫工人来,分给他们工资,从最后的开始直到最先来的」。这个细节表达了耶稣的意旨:他想准备一个惊奇,表现在教人困惑的支付工资上。那些在下午五点被雇用的工人各自得到一个银币,也就是与那头批工人所谈好的工钱。

当然那些一大早开始工作的人以为可以得到更多的报酬,但是他们得到的也是一块钱。他们就抱怨主人:「这些最后受雇的工人,不过只工作了一个小时,而你竟然把他们与我们这些整天劳苦受热的,一样看待」。我们也会觉得主人的举止很不公平。

但是主人向其中的一个解释说:「朋友,我并没有亏负你,你不是与我谈定了一个银币吗?」。主人付给那些清晨来的工人约定好的工资,这是公正的行为。

可是随后他向我们展示出另一种前景,那是慷慨:「我愿意给这些最后来的和给予你的一样多」。也就是说,主人愿意慷慨对待那些最后一小时来的工人。他们没有对挣得的工资付出应该作的劳动,但是他们需要这些钱去生活。主人知道他们的需求,所以慷慨的多给一些。他说:「难道不许可我拿我的财物,作我所愿意作的事吗?」

我们需要区分两件事:一方面是公平,另一方面是对有需求者的慷慨。那些最后一个小时来工作的人是失业者,他们什么也挣不到;他们需要工资,所以主人慷慨的给予他们所需要的。

我们可以满意地看到,福音中的这个教导今天在我们的社会中已实现了。今日所颁布的法律也同意没有工作的人得到金钱:为失业者预定一项福利津贴,这津贴没靠工作挣得,却是他们的生活所需要的。他们也可得到家庭补助金:两个做同样工作的人,那没有儿女的领取正常的工资,而那个有儿女的多得到一些。

社会已明白不可把自己仅仅建在公平分配的基础上。当然达到这样的解决方式,一路走来并不容易,因为大多数的人按照公平分配的原则来推论(做同样的工作应该得到同样的薪水),而不考虑人的需要是不同的。不过今天有一整套社会法考虑到这些需求。比如,如果一个人病了,不能工作,照样领薪水。这从公平分配的原则来看是不公平的,但是从健康的社会结构来看是公平的。

如此我们看出本主日福音的教导已经渗入到了我们这个时代人的头脑里,并且改善了社会关系,这是我们非常高兴的一个理由。

从另一方面来看,这篇福音的教导也涉及到我们本人:我们需要有一个开放的头脑,一颗慷慨的心。如果我们希望有天主的思想,就不应该死守公平分配的原则,而应该关注他人的需求。

这一点在国际关系中也变得深具现实意义:富裕国家应该帮助贫穷国家。这里不涉及公平分配。事实上,根据这公平原则,那些富国是靠工作、勤奋和许多智慧而致富的,现在理当拥有财富。但是今天他们更加关注到富者该当考虑到贫者:用具体的捐献,而且还以自己的工作来帮助他们致富。这样我们就看到基督徒思想真的渐渐地渗入到我们的社会中。

第二篇读经与福音没有非常直接的关联,可是向我们介绍了保禄的慷慨。他在监狱里,正在等待审判。他反省并确认死亡对他来说是一种获益,借着死亡,可以与基督达到决定性的合一,与基督完美的结合。从另一方面来看,面对斐理伯人,他明白有必要进行他的使徒工作。「生活在肉身内,意味着我还能获得工作的效果」。所以他选择继续为斐理伯人工作。不计较报酬、工资,但愿为了服务于天主慷慨地工作。

在这篇读经中,保禄宗徒表示他没有一个狭隘的头脑,但有一颗宽阔的心。这就与第一篇读经和福音一脉相承:采用天主的思想,而放弃人的思想,人的逻辑方式,并且宽宏大量地去行事。

我们庆祝的弥撒圣祭将我们引向同一方向:要把耶稣的慷慨注入我们心中,因他为了我们罪人交出了他的生命。为了与他结合在一起,我们必需接纳他的这种慷慨,放弃十分狭隘的人的思想。

阿德里安.诺桑《主日圣道礼仪》后来居上

作者:圣本笃会神父

「后来居上」是一句成语。其出处是在史记--汲郑列传,原来是用来讽刺皇帝提拔人才没有标准的贬抑词。本主日常年期第二十五主日的弥撒福音取自圣玛窦福音第20章第116节,内容是耶稣讲的一个比喻。这比喻中的主人公对待雇工似乎恰好犯了「后来居上」的毛病。

今天福音这样记载说:

那时,耶稣给门徒讲了这个比喻,说:「天国好比一个家主,清晨出外,为自己的葡萄园雇用工人。他和工人讲定,一天一个银币,就打发他们到葡萄园去。约在第三时辰,他又出去,看见还有人在广场上立着,就对他们说:『你们也快到葡萄园去,我会给你们合理的工资。』他们就去了。约在第六和第九时辰,他又出去,也照样做了。约在第十一时辰,他又出去,发觉还有人在那 立着,就对他们说:『你们为甚么整天在这立着?』他们回答说:『因为没有人雇用我们。』他给他们说:『你们也到葡萄园去吧!』到了晚上,葡萄园的主人对他的管事说:『叫工人来,付给他们工资,从最后来的开始,直到最先来的。』那些约在第十一时辰来的人,每人得到一个银币。那先被雇来的,以为必能多得,但也只各得一个银币。他们拿钱时,抱怨家主说:『我们冒着炎热劳动了一天,这些最后来的人只工作了一个时辰,你却对待他们和我们一样。』家主答复其中一个工人说:『朋友!我没有亏待你,你和我讲定的不是一个银币吗?拿你应得的,走吧!我愿意给这最后来的和给你的一样。难道我不可以拿我的财富,作我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?』这样,最后的将成为最先的,最先的将成为最后的。」(玛20: 1-16

天国好像一个家主。这天国一词代表天国的主人,指的是天主。那么,天主对待人,果然如同那比喻中所描写的那样「后来居上」吗?聆听了本主日弥撒福音的记载,我们或许会发出同样的问题,但是,因为那篇福音所记载的,不过是一个比喻;比喻是有寓意的故事,其作用只在说明讲比喻的人所要表达的寓意,故事中的情节并没有具体的意义,所以,是无须刻意探求无关要点的疑问。

圣玛窦福音原来是给从犹太教皈依的基督信徒们读的。当圣玛窦宗徒在撰写这部福音时,耶稣所创立的圣教会已经由一粒小小的芥菜籽,长成为一棵枝叶茂盛的树木;但是栖息在它的枝上的飞鸟,却大多数不是从犹太教飞来的,而是来自外邦的异族人。耶稣在世时,已曾料到了这样的现象。圣玛窦也记载了另一个比喻说:一个君王为自己儿子办婚宴。他最先特意邀请的贵宾都拒绝来赴宴;倒是最后派人到各路口罗致行人,来坐满了他安排好的宴席。那个比喻与本主日弥撒福音中的内容相似。两个比喻的寓意都是在惋惜最先蒙召的以色列子民,没有及时接纳他们的救主耶稣。

同样的主题也表示在圣路加福音中耶稣哀悼耶路撒冷城的故事。在这个场合 耶稣曾说:「耶路撒冷,耶路撒冷,我多少次愿意聚集你的子女,如母鸡聚集自己的雏鸡在它的翅膀下,可是你们偏不愿意」(路13: 34)。圣玛窦福音(23: 37-39)也记载了这件事情。

虽然如此,圣玛窦宗徒在记述本主日弥撒福音中的比喻时,毕竟要顾及当时教会牧灵方面的需要。比喻中有些雇工的抱怨,意味着当时教会中有些人不满,圣玛窦宗徒同情他们的心情。借着比喻中家主的答辩,竭力安慰从犹太教皈依的少数基督信徒,劝勉他们接纳从外教皈依的大多数的主内兄弟姊妹,鼓励他们对教会的共融作出积极的贡献。比喻中家主说:「朋友!我没有亏待你,你和我讲定的不是一个银币吗?拿你应得的,走吧!我愿意给这最后来的,和给你的一样。难道我不可以拿我的财富,作我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?」

从这方面说来,本主日弥撒福音中的比喻,更与圣路加福音所记载荡子回头的比喻相似。在荡子回头的比喻中。荡子的长兄也抱怨父亲过于溺爱幼子。在那个比喻中,父亲也安慰长子,劝勉他接纳回头的小弟,鼓励他和自己及小弟共享天伦的喜乐。父亲这样说:「孩子!你常同我在一起,凡我所有的都是你的。只因为你这个弟弟死而复生,失而复得,应当欢宴喜乐。」(路15: 31-32

今日,我们的慈母圣教会在安排每主日的弥撒礼仪时,也像当时圣玛窦宗徒在写下福音时一样,顾及到同时代教会牧灵的需要。本主日弥撒中的读经一取自依撒意亚先知书第55章第69节。借着这篇读经,我们的慈母圣教会向她的子女们提出以下两点说明:第一、天主的思念与我们人的思念不同;第二、天主的思念与我们人的思念之所以不同,这是由于天主是无限仁慈的。

今天读经一这样说:

趁着还可以找到上主的时候,你们该寻找他;趁他还在近处的时候,你们就该呼求他。罪人应离弃自己的恶行,恶人该弃绝自己的歹念。他该皈依上主,好得到上主的怜悯;他应皈依我们的天主,因为天主乐于宽恕。上主说:我的思想不是你们的思想,你们的行径也不是我的行径。正如高天超越大地,我的行径也超越你们的行径,我的思想也超越你们的思想。(依55: 6-9

我们国家的天主教会,经过几十年来的严厉打击,今日似乎在呈现苏醒复原的现象。有些在考验中曾远离过救主基督的弟兄们,已在回头投入慈母圣教会的怀抱。慈母圣教会体现在天大父的无限仁慈,欣然接纳他们。你把他们比作回头了的荡子也好,把他们比作下午五点中被雇用的工人也好,总之,切不可以人的思念来限制天主的思念,却要体谅在天大父和慈母圣教会的心意,为你那死而复生、失而复得的兄弟姊妹欢宴喜乐吧!

主内的兄弟姐妹们,

我国有一句成语,说︰「后来居上」。这句成语原来是用来讽刺皇帝提拔人才没有标准的贬抑词。我们刚才听了耶稣讲的一个比喻,比喻中的主人公对待雇工似乎恰好犯"后来居上"的毛病。这个比喻开头,说:「天国好像一个家主」。这里「天国」一词代表天国的主人,就是天主。那么,难道天主也会像中国皇帝那样,犯「后来居上」的毛病吗?

在本主日的第一篇读经里,依撒意亚先知给了我们一个提示。他告诉我们天主的思念与我们人的思念不同,而天主的思念与我们人的思念所以不同,这是由于天主是无限仁慈的。

在这个提示下,我们便能发现耶稣讲的比喻的寓意了。这比喻中有些雇工的抱怨:

「我们冒着炎热劳动了一天,这些最后来的人只工作了一个时辰,你却对待他们和我们一样。」

这些雇工代表从犹太教皈依的基督信徒。在圣玛窦宗徒时代,他们是教会中的少数。圣玛窦宗徒同情他们的心情。借着比喻中家主的答辩,竭力安慰他们,劝勉他们接纳从外教皈依的大多数的主内兄弟姊妹,鼓励他们对教会的共融作出积极的贡献。

比喻中家主说:

「朋友!我没有亏待你,你和我讲定的不是一个银币吗?拿你应得的,走吧!我愿意给这最后来的,和给你的一样。难道我不可以拿我的财富,作我所愿意的吗?或是因为我好,你就眼红吗?」

这叫我们想起耶稣讲的另一个比喻──荡子回头的比喻。这那个比喻中,荡子的长兄也抱怨父亲过于溺爱幼子。在那个比喻中,父亲也安慰长子,劝勉他接纳回头的小弟,鼓励他和自己及小弟共享天伦的喜乐。父亲这样说︰

「孩子!你常同我在一起,凡我所有的都是你的。只因为你这个弟弟死而复生,失而复得,应当欢宴喜乐。」

无疑的,本主日弥撒福音强调的是一个会内的「修和」及「共融」。这也正是近年来我们的教宗若望保禄二世曾屡次三番向我们国内教会所发表的讯息。

主内的兄弟姐妹们

教会,在我们国家里,经过几十年来的严厉打击,今日已呈现苏醒复原的现象。有些在考验中曾远离过救主基督的弟兄们,在逐渐回头投入慈母圣教会的怀抱。慈母教会体现在天大父的无限仁慈,欣然接纳他们。你把他们比作回头了的荡子也好,把他们比作下午五点中被雇用的工人也好,总之,你切不可以人的思念来限制天主的思念,却要体谅在天大父和慈母教会的心意。不要因为天主好,你就眼红,却要为你的死而复生、失而复得的兄弟姊妹欢宴喜乐。

张隆顺《主日福音分享》常年期第廿五主日

壹、福音主题祷词

主!请助我常勉力善度信仰生活及努力祈祷,到达永生。

贰、福音内容

今天福音中所记载的比喻,叙述一个家主于不同时间出去雇用工人,到他葡萄园里去工作;到了晚上发工资时,每个人都领到一块银币,这些最先顾来的遂抱怨家主不公平,受到家主的驳斥。这个比喻象征天主在不同时间召人入祂的教会。凡加入教会的人,不论是早是晚,只需要努力善度教友生活,遵循福音精神善尽职务,就可获得救恩和永生。所以天主给人救恩和永生的标准,是看人是否善度教友生活,是否按福音精神为人处世,不看人信教的早晚,也不向人要求同等的功劳,因为天主给人的智慧不同,不能要求大家一致,只要每人努力善度信仰生活,遵照福音教训善尽职务就够了。天主这样做并没有不公道,因为对先进爱天主的教友,天主已赏赐她们幸福得永生,并没有亏待他们,而且先召他门进教,正是爱他们的表现。为对晚信敬爱天主的人,天主也赏赐给他们幸福永生,这是为了表现天主的仁慈和慷慨,无损于祂的公义,祂这样慷慨作风,颇值人类赞扬,任何人不该抱怨天主不公平,因为祂没有亏待任何人。先蒙召信教的人,不该忌妒后信教的人也获得了幸福永生,因为后信教的人也善尽了教友的职份。忌妒常发生在地位相等、职业相等、能力相等的人之间,比如同行、同事、同学等,所以俗称说:「同行相忌」。忌妒的产生由于人的自私,即把某种大家可得的利益视为己有,不许他人染指,这是一种错误。大家可以公平竞争来取得,可惜失败的那一方,很容易生出忌妒之心,做出伤害爱德之事,以致心灵失去平安,伤天主之心。

参、福音注释

1.  「三时」即上午九点,一时即是早上七时。

2.  「眼红」意即忌妒。天主对先来者表达公义,对后来者施展了祂的仁慈。对天主给的恩宠有其自由,我们不可贪多嫌少,而且要懂知恩报爱,不可忌妒天主之仁慈。

肆、生活见证

1.  保禄归化后积极福传,胜过其他宗徒,但宗徒们没有忌妒。

2.  在生活中可看见一些新领洗的教友比老教友热心以及具有更大之福传热火,我们应该高兴感谢天主之恩典,不可有忌妒之心,倚老卖老而觉得新教友很嫩不如自己好。

3.  家中新教友得到许多神恩而自己没有,不可有忌妒之心,而应赞美及相信天主简选这些好的福传工具引人接近天主。

伍、生活指引

1.  常赞美感谢天主自由地给我们祂的恩典,有成果时,应归光荣于天主。

2.  常在那些有恩典的人身上赞美天主,因为一切的恩典都由天主白白赏赐,我们要赞美天主之仁慈,而不可抱怨天主没给我们恩典。

 



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