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常年期第二十六主日
发布时间:
2011-9-24 12:09:36

读经一:厄 18:25-28

读经二:斐 2:1-11

福 音:玛 21:28-32

《荒漠燃荆》遵行上主的法律和正义的人必可生存

内容

本段采用了辩论文体,以天主和以色列子民辩论的形式带出上文已出现的主题:天主岂能喜欢恶人丧亡?岂不更喜欢……而得生存 (23)?唯有遵行上主的法律和正义的人才能生存。

上下文

上文(18:1-24)厄则克耳先知告诉以民天主不喜欢恶人丧亡,而喜欢他离开罪恶而得生存 (23)。如果人背信违约,则谁犯罪,谁就该丧亡(20)。因此每人要为自己的行为负责。下文(18:29-32)是以民与代表天主的先知辩论之后,天主所作的结论:以民该回心转意,不要让罪恶成绊脚石,好能生存。

释义

_ 厄则克耳先知书第十八章可分为三部分。第一部分以第二节的一句格言「祖先吃了酸葡萄,而子孙的牙酸倒」开始,带出了以色列子民和天主之间对道德责任的辩论(2-20)

_ 第二部分从道德责任的问题转为个人生命转化的辩论(21-29)

_ 第三部分以一篇恳切呼吁悔改的劝词作结。 (30-32)

_ 本段经文位于第二部分的结尾。天主反驳以民的抱怨:天主的作法不公平(25)。流徙充军的以民认为他们所受的痛苦,完全是由于承受祖先的过JE(20:5;5:9),非关他们本身的行为。因此在第一部分天主向以民解释:谁犯罪,谁该丧亡!所以父亲不背负儿子的罪,儿子也不背负父亲的罪(20),各人为自己的行为负责。

_ 事实上,厄则克耳以两不同的行为模式:()若是义人离弃正义而行恶(26)()若恶人远离他所行的恶事(27),所带来的后果 (26-28),指出了天主对以民的要求:内心的转化!他劝谕以民应以自己的自由意志──「因为他考虑之后,离弃了」(28)与天主的恩宠合作,「远离他所做的恶事,而实践正义和公道」(27),好能造就「一个新心、一种新的精神」(31)

讯息

常年期第廿六主日,距离基督君王节只有七个星期。教会借用先知的劝谕,要我们配合天主的恩宠,悔改更新;预备洁净的心灵,等待基督君王的来临。本主日的福音二子的比喻,耶稣用大罪人的悔改来警惕我们不断悔改的重要。

《驼铃牧心》常年期第廿六日

本段与上个主日的章节相关,保禄仍就团体的问题作出劝告。上主日提到斐理伯团体可能受到一些希腊化的神化人主义及犹太主义等所影响,而误以为基督既已得胜了世界,那么天国已在现世开始,基督徒可以脱免现世的苦难,因而忽视了基督本有的美德:谦逊、温良、利他。因此,团体中有些人自大起来,形成争论、怨恨的局面(2:14)。保禄针对此点,除了提醒他们「处世为人必须符合基督的福音」外,还以一首「基督颂」,向他们解释基督所怀的心情、基督徒应当如何效法主的生活。

首先,保禄劝导斐理伯人要团结一致,齐心相爱,这样才可抵抗外忧(1:28;3:2,17-18)、内患(2:3-4)。保禄这里的口吻与格前1:10相若,他恐怕团体内部的分裂会给予敌人有机可乘,他劝告和引导信众记忆基督元首对教会所怀的爱和期许(格前 1:9)。因为「自私自利、追求虚荣」(3)实在是团体共融的致命伤,同时亦削弱宣扬福音的效果!保禄说基督徒借着洗礼已归于死亡与基督同葬了,为的是基督怎样借着父的光荣,从死者中复活了,基督徒也怎样在新生活中度生。因此基督徒不要让罪恶在自己必死的身体上为王,致令自己顺从肉身的情欲,而以身体作不义的武器(参阅罗 6:4-13)。他劝斐人「该以基督耶稣的心为心」 (5)。基督的心是怎样的呢?保禄便以这首「基督颂」来向他们解释清楚。

「基督颂」是一个救恩故事的再述,后世发展「基督论」的神学蓝图。它提出了基督的先存性,降生和受举扬,同时也是基督爱的旅程:天主圣言,为爱世人而从神圣的高天宝座上下降,因圣神由童贞玛利亚而取得肉躯,以一个贫穷卑微的木匠之子的身分居住人间,更在「指定的时期为我们这些罪人死了」(参阅罗 5:6-8),且死在十字架上,以最卑贱的方法死亡,又「借着父的光荣,从死者中复活了」(6:4)。社从最高之处下降至十字架的最低点;又从羞辱的十字架,光荣复活升天,好使「那使主耶稣复活的,也要使我们与耶稣一起复活」(格后4:14)。可见主耶稣的爱是完全利他的,祂一方面为完成天主父所委托的工作( 17:4),另一方面也是为叫所有人获得生命(10:10)。保禄以「基督颂」展示基督的谦下、自我牺牲、自我交付,以至被钉于十字架上的图像,引导基督徒追随基督的芳表,去「怀有基督耶稣的心情」,活出基督对世人的爱。

生活实践

在本主日的福音选段中,耶稣对司祭长和民间长老所讲的二子的比喻,表示天主给每一个人的机会是均等的,作恶或行善,正如第一篇读经所说,全在人自己的一念之间。不过,圣经一再强调,天主既是公义,也是仁慈的。因此耶稣说,如果人选择了作恶,深思熟虑之后悔改了,天主还是会接纳他的。相反,如果像伪善的法利塞人那样,说一套,行另一套,自以为是,死不悔改,那么,就如厄则克耳说的:他们的丧亡,其实是自招的。

虽然耶稣基督已降世,并已为人树立了谦虚和服从的典范,明确地建立了使人类获救的机制和途径,但即使受洗的基督徒,依然不断犯错。斐理伯的基督徒只不过是其中的一个例子。保碌劝谕斐理伯人要「同 心合意、不从私见、存心谦下,常顾及别人的事」(3-4)。他的劝谕,对我们又何尝没有用?因为我们都是罪人,需要基督的救恩,没有人在天主前会比别人优越!基督甘愿作赎罪祭来拯救我们,我们却时常因意见不合而分裂,实在需要在谦卑降生的救主前时常反省,悔改扳依,尽力履行天主的旨意!主说:「你们应该准备,因为你们不料想的时辰,人子就来了」 (24:44)

《清泉掬水》耶稣用大罪人的悔改来警惕我们不断悔改的重要

按:感恩祭礼仪书的读经中,两个儿子的反应给对调了;另一个更好的版本的次序,请参阅思高版圣经。

内容

耶稣透过二子的比喻,指出人不应自以为是义人而拒绝悔改,反而当见到别人悔改时,更应该效法别人的榜样。

上下文

这是三个相连系的比喻的第一个。上文是耶稣利用巧妙的问题,叫司祭和经师自己回答他们所提出有关耶稣权柄的问题。下文是两个关于审判的比喻。

释义

_ 「两个儿子」(28)    这两个儿子并非分辨犹太人和外邦人,而是指他们同属犹太人:分别在于:一些是不知悔改的领袖(大儿子),一些是懂得悔改的罪人 ── 被社会公认的罪人(小儿子)。大儿子说而不做;小儿子说「不」却做。

_ 「履行了父亲的意愿」(31)    税吏和妓女一向被认定为不洁的罪人,但正因为他们履行了父亲的意愿而悔改,他们便成为进天国的领路人。

_ 「你们看见了,仍然不悔悟,还不信他」(32)「看见了」强调别人的悔改应在自己身上发生效用。第二个儿子(弟弟)说「不做」,后来却做了;第一个儿子(哥哥)首先说了「做」,见到弟弟悔悟的榜样,岂不更应悔悟而去做吗?同样,一些被公认的「罪人」,他们尚且懂得悔改;那么,自以为是的经师和法利塞人见到他们的悔改,也就更应悔改。他们自以为是义人,其实只是空谈及欺骗自己而已。

讯息

悔改的人是履行天主旨意的人,当我们看见别人悔改时,应反问自己是否虚有其表。世界上没有「无须悔改的义人」(参阅路15:7耶稣讽刺性的说话)。我们不要让别人悔改的善表,在我们身上落空。

林思川《台北思高》信仰实践的重要

182528;斐2111;玛廿一28-32

经文脉络

玛窦福音从第二十一章开始,直到福音结束,报导耶稣生命中最后几日在耶路撒冷所经历的一切。敏感的读者应该会发现福音书中的气氛越来越阴沈,耶稣和犹太领导阶层间的冲突越来越激烈,最后终于导致耶稣的死亡。

耶稣荣进耶路撒冷(玛二一1-11)之后,首先清洁了圣殿(玛二一12-13),司祭长和民间长老遂质问他:「凭什么权柄作这事?」耶稣则反问他们:「若翰的洗礼是从哪里来的?」由于他们规避问题而答说不知道,因此耶稣也未回答他们(玛二一23-27)。但是,接着耶稣却一连讲了三个相当具有「挑衅」意味的比喻:「二子」(玛二一28-32),「园户」(玛二一33-44)和「婚宴」的比喻(玛二二1-14)。这些比喻一方面明显地向耶路撒冷的领导阶层 「司祭长和法利赛人」(玛二一45 提出挑战;但另一方面,同时也启示了天国向罪人(玛二一32)、外邦人(玛二一43)、甚至一切人(玛二二10)开放的喜讯。我们将连续在三个主日的感恩礼中聆听这些比喻,这个主日我们先介绍「二子」的比喻。

比喻的内容

这段经文分为两部分,首先是比喻本身(玛二一28-31a),是一个非常简短的比喻,中文翻译的经文总共不到一百字。比喻述说一个父亲要求他的两个儿子到葡萄园去工作,第一个儿子答应要去,第二个却拒绝。比喻的核心内容在于二个儿子都改变了自己原来的主意,原本答应的儿子没有去,而本来不愿去的人,却实际上履行了父亲的意愿。

比喻的应用

经文的第二部分是耶稣对比喻的解释(玛二一31b-32),祂把这个比喻应用到二组不同的人身上。一组是税吏和娼妓,另一组则是耶稣讲述比喻现场直接的听众,也就是「司祭长和民间长老」(玛二一23),他们事实上是耶稣的敌人。

比喻的应用部分当然是预设了税吏和娼妓们的悔改;由于这个解释是放在直接对话的脉络中,因此耶稣并非只是指责其对手,而是愿意同时借着这比喻呼吁他们悔改。

比喻的社会生活背景

这个比喻和其他比喻一样,都以日常生活为背景,相当符合耶稣讲述比喻的风格。第一个儿子答应父亲的要求,相当符合犹太家庭中儿子服从父亲的义务;然而事实上他并未服从,因此是罪过。相反地,次子最初拒绝服从的罪过,却经由实际的悔改行动而补偿了。而耶稣对听众所提出的问题:「谁履行了父亲的意愿?」其答案对一切人都是不言可喻的。

「相信」的意思

在这个比喻之前的经文和这个比喻的解释中都提到洗者若翰,这个现象提醒读者,应该在若翰洗者的相关经文中更深入地了解这个比喻。玛窦福音中并未明白把税吏和娼妓标示为过去拒绝天主旨意的人;但是在这段经文中则清楚提及他们相信了若翰洗者的宣讲。按照玛窦福音整体经文的意义,这个「相信」的意思是:接受并服从天主的话,接受若翰施行的洗礼,并且结出「与悔改相称的果实」(玛三8)。

「实践」信仰的重要

福音中只有此处把娼妓和税吏并列为恶名昭彰的罪人(参阅:玛十10-11;十一19),他们由于听从若翰的宣讲而悔改,因此有份于天主的国;那些不相信、不接受若翰宣讲的人,则被排除于天国之外。因此所谓「税吏和娼妓要在你们以先进入天国」,并非指时间上的先后,好像那些耶稣讲话的对象(你们)后来仍可进入天国一般。这句话事实上是一个评断性的结论:谁若不经由行动来满全天主的旨意,便必然被排斥于天国之外。

综合反省:基督徒的「镜子」

「若翰来到你们这里履行了正义」,意思是若翰洗者在天主前实行了正确的行动,并对其他人宣讲,要求他们悔改。耶稣承认这个义德(玛十一7-11),并把自己置于其下(玛三11),所以在若翰的道路之后,耶稣自己的道路也成为清晰可见的。谁拒绝若翰,便也正是相反耶稣的讯息。因此,「税吏和娼妓要在你们以先进入天国」这句话,对一切基督徒而言都是一个警惕,是一面严格审断良心的镜子。

比喻中的二个儿子,生动地反映出聆听耶稣宣讲的人所有的两种态度;而比喻的目的,则不仅在于要求当时的听众,同时也要求今日的读者悔改并实践天主的旨意。

约翰匹奇《耶稣的文化背景》常年期第廿六主日

(玛廿一2832

有位在中东的传教士惯以二位儿子的比喻(只有2830节)询问所拜访的村民:「那位儿子较好?」。毫无疑问,绝大多数响应是那位答应父亲的那位较好,即便他并没有上葡萄园工作。他回答得既体面又尊敬,正是父亲所中听的话。至于会不会上园里工作并非重点,荣誉才是中东所讲究的。

众所周知中东的生活是非常公开的。这个文化所崇尚的核心价值─荣誉─要求事事摊在阳光下,让人置啄。这比喻中父子的对话并非私下进行,而是在大庭广众下受人瞩目。就如同他们当代的子孙,在这比喻的中东乡亲比较赞同那位尊敬却不服从的儿子,而不喜欢那位不礼貌却服从的儿子。

理想与实际 

所有的文化都会区分理想与实际,但是一般而言,其他文化对理想与实际的分际较古代中东文化大的多。西方人普遍相信理想是用来评鉴实际的规范。如果实际不能符合理想,就有瑕疵。

有些中东的文化喜欢模糊理想与实际之间的分际。正如现代中东人回应耶稣的比喻,古代人也相信──言行不一──给予体面的答复就绰绰有余。在他们的想法中,言词符合冠冕堂皇的理想就足以满全「孝敬(荣耀)」父亲与(母亲)(申五16)。

荣誉是公开的声明符合大家的认同。父亲在众人瞩目下要求两个儿子。他的面子就在于儿子们能够尊敬的答复。回复将备受瞩目。一个儿子回复得体面,在群众的眼里这父亲的声明是有效的值得肯定。另一个儿子回复得不体面,他公开地羞辱父亲,群众见到立即会认为这父亲好没面子。群众或父亲似乎都没回去验证二位儿子的兑现。

耶稣的挑战

耶稣并没有问那位儿子的行为是体面的。他问道:「这两个人哪一个履行了父亲的意愿呢?(31)」现代中东人肯定会赞同耶稣听众的判断:「先前的」,也就是,那最后按照父亲的旨意到葡萄园中工作的那位。他们都了解服从的重要性,但是体面比较重要。

解释

当耶稣在圣殿讲道时,司祭长和长老说趋前来质问耶稣:「你凭什么权柄做这些事?谁给了你这种权柄?」「我们这些圣殿官员并没有委任或允许你!」他们挑战耶稣的权柄,耶稣就以这比喻来回复。

两个儿子的比喻成为耶稣维护名声的主要策略并且迎头痛击它的对手。听众对这比喻的用意再清楚不过了。加上解释,耶稣更是在这比喻所撕开的伤口洒上盐。税务员和妓女就像是前一位儿子。他们原先拒绝天主,但听了若翰洗者的讲道,他们皈依了并且行中乐天主的事。司祭长和长老就像第二位儿子。他们同样听了若翰洗者的道理,也看到了税务员和妓女的回应。他们假装接受却拒绝承认若翰是天主所派来的先知。他们纵有三寸不烂之舌,能言善道仍是不够的。「不是凡向我说『主啊!主啊!』的人,就能进天国;而是那承行我在天之父旨意的人,才能进天国。」(玛七21)这是美国人指责某些宗教人士为伪君子的用意吗?

林思川 台北思高》信耶稣,得永生

玛窦福音成书时的初生教会面对的一个问题是,不少犹太人,这些天主的选民,不肯接受基督为他们的默西亚救主。耶稣宣讲的是「天国近了,你们要悔改,信从福音。」但他们却不愿意悔改,不愿意信从福音,反而是那些被司祭长、民间长老们鄙视的税吏和娼妓却承认自己是罪人,承认自己需要救主,信从了基督的福音改变了他们的生活,他们才是真真正正听从天主的人,是我们今天第一篇读经里的「恶人远离他们做的恶事,而实践正义和公道,他必能保存生命,不致丧亡」的人。反而那些自视遵守梅瑟法律的「义人」的司祭长和民间长老们,离开了正义,拒绝了基督福音,因而会遭受丧亡的后果。所以在行动上接受或不接受天主派来的独生子耶稣基督,成了义人或恶人的分水岭,生存与丧亡的分水岭。自认遵守梅瑟法律的人应更相信和接受耶稣基督(若五46),而「永生就是认识天主,及认识天主所派来的耶稣基督」(若十七3)。四部福音中很多地方我们读到像今天的故事,就是主耶稣批判自以为是,执迷不悟的犹太人,外邦人反而后来居上的故事。但天主耶稣也并不是为了批判而批判,祂真正希望的是他们也能改过迁善,不致丧亡而获得生命。

犹太人不愿意接受耶稣基督,一个主要的原因是耶稣太没有现世君王,政治性默西亚的架子了,大失他们所望。就连犹达斯也是因此失望才决定背叛耶稣的。他们心目中的默西亚救主应是一个显赫的君王,能给他们现世的福乐和光荣。他们怎么也不能明白和接受一个像平常人一样的默西亚,更无法接受死在十字架上的「救世主」(参读经二)。这种心态连初时耶稣的门徒也有,他们也不明白默西亚要受苦的道理。门徒们的改变是因为后来经验到受难而又复活的耶稣,并在圣神带领下重温,反省耶稣生前的言行所致。

这种犹太人的「现世默西亚」的心态,其实今天也可见到。有人将相信耶稣基督,领洗入教的条件定为耶稣基督先满足他们现世的,物质上的期望。所谓「哪一个神是灵的,就拜哪一个」的心态,甚至连我们这些领了洗的基督徒也会受到影响,假如没有得到天主现世的福佑的话,有可能也不进堂了。我们的眼光都只看到现世的利益,非常「现实」。用这现实的眼光看事物,要接受或服从主耶稣的旨意当然难之又难。而要超越现世的视野,看到永恒的生命,看到现世的痛苦和十字架的价值的话,信仰是绝对可笑的。只有信仰之目能扩张我们的视野,使我们从现世看到来世,从暂时看到永恒。也只有信仰之目才能看到谦虚的价值,服从的价值,十字架的价值(读经二)。信仰是如此重要,难怪「三超德」(信望爱)中第一超德是信德。没有坚定的信德,很难有真正和持久的望德和爱德。

主耶稣没有满足犹太人的现世期望,但祂确实是众生屈膝叩拜的天上、地下、人间的君王,主!祂要给我们的,能给我们的,远远超越我们现世期望的福乐。但如果我们有时候觉得服从天主的旨意是挺困难的,愿意和不愿意之间有矛盾,有挣扎(就如今天福音中的二个儿子的行为),让我们记得主耶稣的榜样,以基督之心为心,「祂谦而又谦,服从至死,且死在十字架上,为此天主高举了祂,赐给祂一个名号,超越所有名号之上……」(读经二)。我们的服从也可能带给我们短暂的十字架,但十字架后定有永生和光荣的。

天主是无限慈爱的,祂要我们服从祂的旨意,祂的旨意绝对不会是一条死胡同,而是把我们导向真正幸福的大道。祂要我们在世上相信祂,服从祂,为爱祂而受些苦,是因为祂要给我们机会去证明我们自己是信任祂的,爱祂的,愿为祂牺牲的。这样,当我们带着经过考验的爱在天堂会见祂时,才会感到光荣(伯前一6-9)。主耶稣要在迎娶我们之前(默示禄廿一2)把我们装饰成华丽的新娘而不是两手空空,一无所有的乞丐。

《香港思高》圣经:玛 21:28-32

28-32节:你们以为怎样?

28「你们以为怎样?从前有一个人,有两个儿子,他对第一个说:孩子!你今天到葡萄园里去工作罢! 29他回答说:主(希腊文:kyrie),我去。但他却没有去。 30他对第二个也说了同样的话,第二个却答应说:我不愿意。但后来悔悟过来,而又去了。 31二人中那一个履行了父亲的意愿?」他们说:「后一个。」耶稣对他们说:「我实在告诉你们:税吏和娼妓要在你们以先进入天国, 32因为若翰来到你们这里履行了正义,你们仍不相信他,税吏和娼妓倒相信了;至于你们,见了后,仍不悔悟去相信他。」

耶稣提出第二条问题:「你们以为怎样?」(28节)。这些宗教领袖回避有关耶稣的权柄的问题,但他们不能回避这故事,因为故事的要点是很明显的。当他们未能回答,这故事和他们的反应谴责他们。

这个比喻只见于玛窦福音,勾划出两个对天主召叫的回应。第一个儿子说,「主,我去」,但他却没有去。第二个儿子说,「我不愿意,」但后来改变了主意,做了应做的事。两个儿子都是违反了「孝敬父母」(出20:12)的诫命。但那一个的罪是更严重?

31-32节清楚显示税吏和娼妓是第二个儿子,而司祭长和长老是第一个儿子。当洗者若翰呼吁人民悔改,税吏和妓女悔改了,也受了洗。他们很容易悔改,因为他们的罪过是明显的。然而,宗教领袖不愿意承认悔改的需要,并拒绝了若翰的呼吁。他们也拒绝耶稣。

29节,第一个儿子说,「主(希腊文:kyrie),我去」,但他却没有去。我们想起耶稣较早前在本福音说,「不是凡向我说『主啊!主啊!』(希腊文:kyrie)的人,就能进天国;而是那承行我在天之父旨意的人,纔能进天国」(7:21)。

对于天主的子民来说,服从每时每地都是问题。「『教会工作』如何容易变成纯粹维持制度……我们表示要去葡萄园,但与其收割葡萄,我们把时间花在沿途的路上重新铺设石块」(Hare, 248)。信友常常容易变得自满──但喜讯就是,罪人常是悔改和得救的候选人。

「我们的比喻是针对教义的原教旨主义,即告诉人相信正确的真理是得救的途径,没有任何道德的成份。此外,也针对情绪化的宗教复兴主义,即只寻求回应,而不是生命」(Bruner, 765)。

「我实在告诉你们」显示以下说话的重要性。「税吏和娼妓要在你们以先进入天国」(31节)。税吏和娼妓是罪人的代号──那些处于可敬的宗教准则以外的人。「这些人的生活态度使他们与那种宗教仪式隔绝,而对一些好像法利塞人的人来说,这种宗教仪式就是宗教的核心」(Morris, 537)。福音并不是天主忽视罪人们的行为,而是他们知道自己的罪过,所以成为悔改和救恩的候选人。相反地,宗教的精英自以为神圣,却发现几乎不可能面对自己的罪恶的现实。

「因为若翰来到你们这里履行了正义,你们仍不相信他」(32a)。「履行了正义」是闪语的措词,相似「正义的坦途」(咏23:3)。若翰的「讯息和洗礼为全以色列揭示了成为天主正义的团体的途径……面对这项挑战,令人惊讶的事情发生了:先前拒绝的人却相信若翰(他们悔改并受洗),而先前接纳的人却漠视他」(Gardner)。

「至于你们,见了后,仍不悔悟去相信他」(32b)。「耶稣进一步把犹太的领袖与第二个、起初不服从的儿子对照,指出他们并不像那个儿子,他们没有『后来悔悟过来』……并借着相信若翰而作出适当的响应」(Hagner)。

「要正确了解这个比喻有一个要点,它并不是真正去称赞什么人。它在我们面前展示了两种极不完全之人的图画……这故事中没有一个儿子会带给父亲完全的喜乐,……可是到最后,那个顺服的儿子远比另一个儿子好得多」(Barclay, 286)。

梁展熙《是日Good News》玛窦福音 21:28-32

税吏和娼妓要在你们以先进入天国

这篇福音看来并不艰深,因为在31节中耶稣已把比喻解释了。文中的「一个人」(28节),即「父亲」,就是天主父;第一个儿子,就是「司祭长和民间的长老」;第二个儿子,就是「税吏和娼妓」。

但这样并不足以让我们完整地解读这篇福音,因为福音中突然提到了若翰。耶稣把若翰的言行作为一个分界点,祂认为在若翰出现以后听从若翰的人(即「税吏和娼妓」)比那些在若翰之前就已熟读《梅瑟五书》的人(即「司祭长和民间的长老」)更先进入天国。

福音作者在这里不以耶稣的教导,却以若翰的教导作为那条分水岭,是有特别原因的。这情况未必可行于其余的三部福音,但对《玛窦福音》来说却非常可行。因为在《玛窦福音》中,若翰第一次开口教导的话就是:「你们悔改吧!因为天国临近了」(3:2),而无独有偶,在同一部福音中耶稣第一次开口的教导同样是:「你们悔改吧!因为天国临近了」(4:17)。那么,既然若翰的教导跟耶稣的相一致,选用若翰的教导,对福音作者来说,不也就是耶稣的教导。

所以,耶稣把当时的犹太人对「你们悔改吧!因为天国临近了」一句的反应而把他们归了类。「司祭长和民间的长老」,尽管他们是当时的宗教专业人士,却没有听从到若翰的呼吁,相反,在普通人眼中最低贱的人,即「税吏和娼妓」,却深深听从了若翰的话。可以说,耶稣是利用了这个比喻来描写出祂当时的敌人的特点。

当然,去解读一篇圣经是可以多角度的。金口圣若望曾经把第一个儿子视为犹太人,把第二个儿子视为非犹太人(即外邦人),并指出犹太人虽听了天主的话,并承诺要成为祂的子民,却没有接受耶稣,相反非犹太人却能够接受耶稣为默西亚,天主子。当然金口圣若望如此解读,有其背后的历史文化背景,而我们现在已经知道,这样的解读是无需且不必的。简单去说,当时在耶稣的心目中,根本没可能把犹太人-外邦人关系放在心上,因为1) 祂当时是在「司祭长和民间的长老」与对话,正在被他们挑衅;2) 在以犹太基督徒为主要读者、并一直主张犹太优先论的《玛窦福音》中,是没可能作出外邦人优胜论这样相反的论调的。

读毕这篇福音后,能作出的最自然的结论,或许要有三:1) 这篇福音是要刻画出一个分裂了的以色列(是以对「你们悔改吧!因为天国临近了」呼吁的不同反应而出现的心态分裂);2) 这篇福音是要突出耶稣的敌人是如何假仁假义,如何伪善的(他们对天主唯唯诺诺,却从没有做到天主要他们做的一切);3) 是要再度指出最先的(「司祭长和民间的长老」)如何成为最后的,最后的(「税吏和娼妓」)又如何成了最先的。

林麒伟《圣言分享》悔改是得救的门径

各位主内兄弟姊妹:今日是甲年的常年期第廿六主日,今天的福音,是耶稣觉得要提醒祂的犹太听众们,因为他们并没有照着他们和天主所订的盟约来生活,尤以那些领导阶层的司祭长和民间长老,他们本该率先按盟约来生活,但事实上他们反而是背道而驰,使得其余的犹太百姓,离天主愈来愈远。他们看来都是忠心耿耿,圣洁无比,骨子里却全是伪君子。正如故事中的次子,满口答应他父亲,却根本没去。而当时在场的还有外邦人、税吏和罪妇等,这些在犹太人眼中都是罪人,是他们所瞧不起的,可是他们都是谦抑自下,就像故事中的大儿子,起初虽是拒绝他父亲的要求,但是后来他后悔便赶紧去了。这个故事,岂不是在点醒了我们今天的基督徒,借着圣洗圣事,使我们成了天主的义子,我们和祂也订了约,我们也答应要履行承诺,但是我们是否依约行事呢?抑或仍我行我素?朋友:只有悔改是得救的门径啊!正是:

耶稣怒逐圣殿贩,祈祷之所变地摊;

司祭包庇暗自肥,诘诎基督凭何干?

吾主设喻兄弟俩,吩咐两儿修葡园;

长子立拒但悔行,幼儿唯诺胡诌云。

耶稣因问谁践诺,据实回报长遵旨;

洗者若翰诲罪人,税吏娼妇翻然驰。

悔悟随主登天先,司祭长老自为义;

只因妒火眼冒烟,自取灭亡悔恨迟。

读经一 恭读厄则克耳先知书十八章2528

今日读经是厄则克耳先知劝谕充军的同胞,要他们遵守天主的规诚,远离罪恶,悔改更新,好成为天主祝福的子民。故必须打破他们以往的成见,因为他们一直以为 -「祖先吃了酸葡萄,子孙便酸到掉了牙」(见:本章2节;及耶 卅一:29)。便认定他们所以受充军流徙之苦,全是由于承受祖先的过犯,而非他们本身的罪行(出 廿:5;申 五:9)。他们认定罪魁祸首的先默纳舍王和约雅金王,是他们得罪了天主,才招致上主的惩罚,却要他们来承担,实在是太不公平,因为默纳舍 Manasseh693639B.C.)这位犹大十四传的君王,是个令人切齿痛恨的昏君,他虽是出自义人圣君希则克雅之后,但远不及他的父皇热爱天主,勤政爱民,希则克雅虽身处犹大多事之秋,却能在埃及与亚述两强之间,力持中立,对内勤政清廉,杜绝一切迷信妖术,铲除邪神偶像的敬礼,使得犹大进入「中兴」。他死后传位给默纳舍,可能年幼即位(十二岁),易受宫中人唆使,政治上全依附了亚述,宗教方面受其父所制止之反雅威党的影响,竟与父王成了强烈的对比,不但恢复了「丘坛」旧观,更采纳亚述的多神敬礼,更为巴耳、依市塔尔、阿市托肋特、太阳、月亮诸神祇修建祭坛及神庙,甚至将牠们迁入圣殿内供奉,又提倡巫蛊妖术,容许寺内淫行(索 一:46)。凡胆敢起而反对的必遭杀戮(列下 廿一:16),相传依撒意亚先知就是惨遭其毒手的,更荒谬的是以自己儿子来祭祀摩罗克邪神(列下 廿一:26)。公元前六六三年受埃及唆摆,乘机反对亚述图独立而被掳,其后获释,回国组织傀儡政府,作为埃及与亚述间的缓冲区。晚年终良心发现,企图回头归正,可惜为时已晚后悔莫及死去。到传位约雅金 Jehoiakim609598B.C.)是犹大十八任君王,他是约史雅的儿子,他的父王约史雅同是稚年即位,却是个勤政爱民,深得历史好评(列下 廿三:12),同达味和希则克雅齐被誉为圣主贤君(德 四十九:4),他在宗教方面更大力革新,把一切外来的邪神偶像铲除,在法律书发现后,更重新率领百姓与上主重订新约(编下 卅四:2933)。对外把亚述侵占的田地 包括加里肋亚和撒玛黎雅的大部份土地收回,民生安定,社会升平;其后因维系地区和平与埃及交战,不幸伤重败逝。乃立约阿哈次为王,但仅三个月便被埃及法郎乃苛所黜,另立厄里雅金为王,并改名为约雅金 Jehoiakim,他为报答埃及的提拔,除俯首称臣纳贡赋粮外,更放弃了父王的热诚敬主,「行了上主视为恶的事」(列下 廿三:27),杀先知乌黎雅及其同道,因耶肋米亚和巴路克,又亲焚先知的手稿,及禁止公开讲道,他为酬报埃及的扶掖,尽引入其神祇来供奉;而他还是个残忍凶狠横蛮冷血的暴君,焉能不使犹大步入灭亡的恶果?故当巴比伦征讨埃及时,只得向巴王惟命是从,仍不忘埃及恩惠,其后不理耶肋米亚先知苦劝,起兵造反而被掳,在押解途中病逝,其尸体被弃如死驴,无人愿代收殓。因而充军的选民认为这样失职的君王,是他们的罪孽得罪了天主,却要他们承担,是不公平的。

所以在今日的读经,先知告诉充军的子民,谁犯罪谁受罚,谁行善谁受赏,功过全由自己负责的。他要人知道,天主的作为是绝对公义的,祂也不喜欢恶人的丧亡,而更喜欢他离开罪恶,知所悔改的(23)。为此,上主这样说:「你们说:『上主的做法不公平』!以色列家族,请听!是我的做法不公平吗?还是你们的做法不公平呢」(25)?当然,天主的做法是绝对公平的,他赋给我们各人都有自主权,人的一言一行,都是由人自己意志决定而实行。因而人也会为了贪财,也会为了吝啬,而放弃善行,损害公义和犯罪作恶。但天主是我们仁慈的大父,祂不得不警告我们,劝导我们,激励我们。这样做法,难道是不公平吗?故先知特为此举了两个例子来说明:「义人若离弃正义而作恶,因而丧亡,他是因自己所作的恶而丧亡。恶人若远离他所做的恶事,而实践正义和公道,他必能保存生命」(2027)。这个例子就是说,义人若是离弃正义而行恶,此人要因此而丧亡;相反,恶人若能翻然悔悟,弃恶行善,遵行法律和正义,此人必能保存他的性命,因他已离弃了所行的恶事。可见人的善恶行为都是由他自己的意志决定,只是人在犯错铸成罪过后,总是设法推卸责任,归咎环境迫使,甚至诿过于父母。其实真正的意愿全在于自己,倘你不愿谁劝也劝不动,迫也迫不来的。所以先知为解答他们心中的疑团,便依据梅瑟说的 -「不可为儿子的罪处死父亲,也不可为父亲的罪处死儿子,每人应为自己的罪被处死」(申 廿四:16)。梅瑟已强调要个人担负自己罪过的责任。先知引用这话来说明,目的是要充军的子民,能够人人遵守诫命,戒避罪恶,好成为天主所祝福的选民。故只有打破他们怨天尤人的坏习惯,和推诿归咎别人的本性。因此先知劝谕他们应以自己的自由意志,与天主恩宠合作,人便能远离恶事,实践正义与公道了,结果是 -「离弃了所做的一切恶事,他必生存,不致丧亡」(28)。

其实,人不只是在厄则克耳时代,即使是在今日,我们仍不断地听到,倘有不如意的事,便怨天尤人,或在犯错铸成,就设法推卸责任。所以天主藉先知的口向我们说:我赋给你们自决的能力,你们应对自己负责。不是我待你们不公,是你们的罪行招致不幸的后果。但恶人若远离他所做的恶事,而实践正义和公道,必能保存生命。这确是给了我们基督徒更多的启示,要特别提高警觉,坚持戒避罪恶,遵守诫命,慎勿因疏于防范致陷于罪恶。而对犯罪罹祸的人,要以爱心帮助他们回头悔改,重新做人,这才是敬主爱人的精神,堪称基督的好弟妹,天主的好儿女。

读经二 恭读圣保禄致斐理伯人书二章111

今日的书信,是保禄继上个主日的书信,劝勉斐理伯的信友要度合乎福音的生活,要保持同一的精神,共同为福音的信仰而奋斗。所以在这里他仍续前意,劝谕他们要彼此同心合意,谦卑自下,捐弃私见,维护友爱。故他说:「弟兄们:你们如果在基督内获得了鼓励,爱的安慰,心灵相通,慈爱怜悯,你们就要意见相同,齐心相爱,一心一德,思想一致,好使我的喜乐圆满无缺」(12)。保禄劝勉信友要度合乎福音的生活,共同为信仰而奋斗,因为信友若能怀有基督所怀的心神,就能心灵相通,同心合意,思想一致,当然是喜乐圆满的。因而他进一步以宗徒的身份鼓励他们要捐弃私见,故他指出说:「你们不论做甚么,不可自私自利,也不可以追求虚荣,彼此要谦卑自下,承认自己有不如人之处,不可以只顾自己,也该关心别人」(34)。保禄指出破坏友爱的行为,没有比自私自傲更甚的,因为怀有自私自傲的人,必欺凌同伴,踩低别人的光辉,好抬高自己的身价,这样怎不伤害友爱的呢?或只顾自己不理别人。须知,我们人是共同生活的群体动物,有时稍事牺牲小我利益,而谋求大我的益处。故保禄说:「你们该以基督耶稣的心为心」(5)。真的,在我们想到私利之前,先要顾及别人,以基督的思言行为,作为自己思言行为的模范。他因而以耶稣基督生时和死后的整个生活,作为你我的典范。他说:「基督虽具有天主的形体,但并没有坚持与天主同等地位。反而空虚自己,取了奴仆的形体,生而为人,形态上完全与人一样,谦卑自下,服从至死,且死在十字架上」(68)。保禄为我们讲论了天主圣子降世的奥迹,祂是天主圣子,也具有天主的权柄和地位,但祂不以此自居,反而空虚自己,成了卑贱可怜的人,软弱无能如虫豸,祂更谦卑自下,诞生在山洞里的马糟,受尽了人们的屈辱,为了顺服天主的旨意,一生听命至死,且为了救赎人类,还要受尽侮辱;接受了那为惩罚穷凶极恶的人的十字架酷刑,来结束生命。基督就是这样为救赎人类死了,天父又怎能不举扬祂呢?故保禄说:「因此,天主举扬了祂,赐给祂一个名号,超越一切名号,使上天下地和阴府的一切,一听耶稣的名号,都屈膝叩拜,众口同声宣认耶稣基督是主,以光荣天主圣父」(911)。天主看到祂如此谦卑自下,因此举扬了祂,使祂自死者中复活,且高坐在自己的右边,使上天下地都要屈膝叩拜宣认祂是主,以光荣天主大父。

保禄在这里不仅教诲斐城的信友,他也在对我们讲解要捐弃己见,博采众议,团结一致,形成一体。他告诉我你耶稣基督住在我们中间,居于我们灵魂上,并藉普施圣神恩宠,使得你们大家要在思想、言语、行动一致,表现出一心一德,合作无间,使大家内心充满祥和喜乐。共同追求灵性的长进,用爱心和安慰使灰心绝望的人得到重振,好能在这乖僻败坏的世代里,做天主的子女,更切勿营私结党,倾轧排挤。否则就会中了当时的犹太异端份子所散布的毒素,造成信友团体的分裂。所以保禄深切希望他所钟爱的斐城信友,能受到耶稣基督芳表的鼓励。如同保禄和他们在一起时一样,继续以基督谦卑自下的心,舍弃个人的意愿虚空自己的意志,全心依赖天主的助佑,分担救恩的计划,让天主的圣意在我们身上得以完成。 

福音 恭读圣玛窦福音二十一章2832

今日这段福音,是圣玛窦福音所独有的记载,但在解释这故事时,就得先由本章的头开始,即耶稣荣进耶路撒冷,据圣经学者考证这日是公元三十年四月二日主日。当时门徒牵了母驴和驴驹来,把外衣搭在牠们身上,扶耶稣坐在上面。很多群众也把自己的外衣铺在路上,还有些人从树上砍下树枝撒在路上,让耶稣在上面走过。他们前呼后拥高喊说:「贺三纳万岁,达味之子,因主名而来的,应受赞颂,贺三纳于至高之天」(79)。当时全城哄动,司祭长和长老及经师们都出来察看,知道是劝迎纳匝肋人耶稣,他们不敢触怒群众,只得勒令耶稣制止百姓的欢呼。耶稣说:「这些人若不作声,石头就要叫喊了」(路 十九:3940)。他们无话可说,只好装作状问群众说:「这人是谁?怎值得你们这样欢迎」?百姓回答:「这是纳匝肋的先知耶稣」(1011)。次日,耶稣与门徒来到圣殿,见到神圣庄严的圣殿庭院,竟摆满了各种贩卖祭祀的牛羊、斑鸠鸽子和香料,以及兑换钱银的摊子。使得一个神圣祈祷的圣殿,竟变成么喝叫卖,膻具羼杂的地方。耶稣基于义愤,立将圣殿内的商贩和他们的牲畜货物驱逐,这些人自知有亵圣之罪也就走了。终于恢复了圣殿的洁净,耶稣便在圣殿治好那些来求治的瞎子和瘸子(14)。因为时近逾越节,归国的犹太人也多了,按法律凡到了法定年龄的男子,都要回到耶路撒冷朝圣,且按圣殿规定只许奉献犹太的古银币,这些归侨就须兑换才可以作献仪;同时也为了方便就向附近的摊贩购备祭祀的牲口和香料,价钱虽较市面贵,也只好任由斲断了。商贩因有司祭长和长老的包庇,能在庭院内摆摊贩售,只要有生意可做也就任其鱼肉。虽然有不少虔诚信徒,早就看不过司祭的剥削,但又不敢开罪司祭大爷。以致日积月累,弊端百出,圣殿变成膻臭肮脏如同贼窝。现在耶稣怒逐了圣殿的摊贩,使得包庇他们的司祭长和长老断了财路。故他们见耶稣进了圣殿教训人时,便怒不可竭来质问耶稣说:「你凭甚么作这些事」?耶稣一看就知道他们不怀好意,本来祂可以像答复若翰的门徒一样,引用依撒意亚的话(见:十一:26)。但祂还是改变了主意说:「我也问你们一句,你们答复我,我就告诉你们,我凭甚么作这事,若翰的洗礼是从那里来的,是从天上还是从人」?他们心想如果说从天上来,祂必问为甚么你们不信他,因为他们不愿接受若翰和耶稣所作的见证(若 一:1934)。故他们说:「我们不知道」。耶稣也说:「那我也不告诉你们,我凭甚么作这些事」(2327)。

虽然如此,耶稣还是向他们讲了这个故事。主说:「有个人命他的两个儿子,到葡萄园里工作,大儿子说:『我不去』。可是他后来改变了主意,还是去了;幼儿则答:『好的,我去』。但他却没有去,这两个人那个履行了父亲的意愿呢?他们说:『是大儿子』」(2831)。耶稣讲这个故事的比喻,就是要司祭和长老们了解,天主喜爱的是实际的善行,而不是那说而不做的伪善者,可惜这些犹太的领导阶层,表面个个看似圣洁无比,人人看来忠心耿直,事实上他们却全是背道而驰,使得犹太人离天主越来越远。这正是故事中的幼子,对父亲满口应允承诺,却根本不作一回事,所以就没有去,而真正去的却是老大。耶稣对他们说:「我实在告诉你们,税吏和娼妓要比你们先进天国,因为若翰来到你们这里,履行了正义,你们却不信他,税吏和娼妓反而信了他,你们看见了,仍然不悔悟,还是不信他」(3132)。税吏和娼妓一向被犹太人公认是不洁的罪人,因为税吏往往利用职权贪赃受贿,无疑是犯了第七第八诫;娼妓生活放荡荒淫,也无疑是犯了第六和第九诫,难怪人们轻视羞辱他们。不过他们虽是犯罪作恶,但听了若翰的教诲,便翻然悔悟改过,洗心革面,信从了耶稣。那么那些自以为是守法的经师、法利塞人、长老和司祭们,见到他们的悔改,就更应醒觉悔悟,可惜他们骄傲自大,盛气凌人,不听洗者若翰的教诲劝谕,不肯承认耶稣是默西亚。这些人只是空有义人的虚名,而无义人之实,专务外表而不务内修,只是自欺欺人罢!但耶稣没有谴责他们,只是说税吏和娼妓要比他们先进天国。因为正如比喻中的老大,先是大声说不去,但悔悟了便去了,虽然他在葡萄园的工作晚了,却只要尽心竭力,履行天父的意愿,天主还是喜欢的。事实上,玛窦和匝凯不也都是税吏吗?还有有罪妇之称的玛利亚玛达肋纳,他们都悔改回头,真心跟随了耶稣。

在今日的福音里,耶稣用两个儿子的比喻,说明了「尽其在我」的道理。因为圣德不在言语,而在于实行。所以,我们在聆听后,就必须确切把它实践到日常的生活中,因为耶稣曾说过:「不是凡向我说:『主啊!主啊』的人,就能进入天国,而是那承行我在天之父旨意的人,才能进入天国」。故我们有志于忠实度教友生活的,就须在生活中善尽自己本份,实践爱主爱人的使命,把基督的福音,藉我们的言行举止宣扬出来,好让旁人在我你身上感受到这份热和爱,而认出天主的圣意,建立起天主的神国在我们的社群里,以光荣我们上主天主。亚孟!

天主保佑!

林麒伟

二零一一年九月廿五日 

吴智勋《和平纶音》只有承行天父旨意,才能进天国

耶稣喜欢讲故事,因为故事是当时传递讯息最佳的工具。今日福音故事的讯息很简单:人要承行天父的旨意,光说不做是没有用的。当日的对象是司祭长和民间长老,希望他们听后会醒觉。

透过故事本身,耶稣清楚判断司祭长和民间长老的行为不对。故事中的两个儿子代表了两类不同的犹太人;愿意悔改的税吏和娼妓,比不知悔改的司祭长和民间长老更先进入天国。这为后者是一个很大的讽刺,因为税吏和娼妓破坏了旧约圣洁的法律;司祭长和民间长老很多是法利塞人,他们视破坏圣洁法律的人都是罪人,都需要隔离,免得自己被玷污。但耶稣竟然说税吏和娼妓比他们先进天国,为他们是个很大的侮辱。

我们反省这故事时,可能会想:这些司祭和民间长老是否犯了比贪婪、剥削、奸淫更大的罪,而有这样的结果呢?事实可能并非如此。耶稣并没有称赞第一类人,而只谴责第二类人。故事中,两类人都不完美。当父亲叫大儿子做事时,他很坚决地说:「我不去」,而且连父亲也不称呼,伤透了父亲的心。换句话说,税吏和娼妓的确犯了罪,但他们知道悔改,最后也按照父亲的意思去做。代表着司祭长和民间长老的小儿子,他的口可以很甜,恭敬地叫「父亲」,但实际上甚么也没有作,同样伤了父亲的心。

故事带出的讯息是:在承行天父的旨意上,税吏和娼妓比司祭长等人先做到了,故此他们先进入天国,但没有结论说所有税吏和娼妓都能进入天国,或他们是最先进入天国;也没有说所有司祭长和民间长老都不能进入天国。进天国的标准,是看人有没有按照天父的意思去生活。

司祭长和民间长老是一些公众人物,他们以守法在人前保持美好形象,习惯以义人自居,有倾向批评别人的不是,很少会注意到悔改的问题。耶稣的指斥正好有警醒作用。

我们都喜欢有一个美好的公众形象;保持良好公众形象可能成为自己行事的标准。我们不去看三级电影,不去马场或投注站,因怕被人看见,有损自己的公众形象,但到外国旅游时便原形毕露,甚么都敢做。我们实在像司祭长及民间长老一样虚伪,没有按天父的意思去生活。

故事亦没有鼓励我们像大儿子一样反叛,以显示自己有性格,反正自己比那些道貌岸然的伪君子好,比他们更易受耶稣接纳,这样做也错过了比喻的意思。

让我们好好把握比喻的意思,它要我们悔改,实行天父的意思,这决定我们是否先进入天国。故事带有期待的意义,期待像司祭长和民间长老的罪人,察觉自己的虚伪,耶稣正等候着他们回归父家。

反省与实践

1. 进天国的标准,要看人有没有按照天父的意思去生活。首先,我们是否常常向天父寻求祂的旨意为何呢?

2.  「承行天主旨意」必须靠实际表现,在我的日常生活中要如何以行动来实行天主旨意?

张春申《妙音送长风》言与行

(玛二一28~32

天国临近是天主自由地、主动地在耶稣基督的生命中实现祂自己的救人计划。耶稣一生便是报告与完成这个好消息,人类蒙受天主关注的喜讯。因此耶稣公开生活之初,便向当地人呼喊说:「时期已满,天主的国临近了」,但是祂继续说:「你们悔改,信从福音罢。」这表示祂要求人听到了天国临近的福音之后,应当立刻拿定主意信从;信从耶稣宣讲的天国是真实临近了,天主的救人计划,真实地出现在自己面前了。

圣经中所谓的信从包括好几层意义。当然最基本的是相信耶稣是天父遣派来的使者,祂所宣讲的一切是真实的。不过信从福音同时要求生活的悔改与转变。虽然耶稣在宣讲时,向信从自己的人指出很多具体的要求,但是可以用玛窦福音中的一句话综合起来:你们应当是成全的,如同你们的天父是成全的一样。这究竟要求些什么呢?我们说过,天国临近是天父在基督生命中实现自己对人类的怜悯、关怀、宽赦等等。于是信从天国临近的读者,必须在自己的生命中,对别人加以怜悯、关怀、宽赦。所以信从不只包括接受耶稣的宣讲,而且应当改变自己的生活,实行耶稣的要求,如同天父一样成全。这里可以具体举一个例子:耶稣说:「你们一向听说过:你应爱你的近人,恨你的仇人!我却对你们说:你们当爱你们的仇人,当为迫害你们的人祈祷,好使你们成为你们在天之父的子女,因为祂使太阳上升,光照恶人,也光照善人;降雨给义人,也给不义的人。」这是信从福音的人在实际生活行动中的要求,如同天父一样成全。祂不排斥恶人,所以我们也应如同祂一样爱仇,以及为迫害我们的人祈祷。总之,信从是应当在行为中表现出来的,不只是口中或心内的答应罢了。

对于信从天国临近在实际生活中的要求说明之后,我们便可以相当容易地了解今天福音中的比喻了。第二个儿子,口中答应去工作,但是没有行动。第一个儿子,虽然口中违命,可是后来悔改接受父亲的命令去工作。我们都知道谁是真正奉行父亲意愿的人。同样聆听了耶稣传报的福音之后,必须实行。因为耶稣自己说过:不是凡向我说「主啊!主啊!」的人就能进天国;而是那承行我在天之父旨意的人,纔能进天国。这是今天比喻的中心思想。不过福音中另外一段话也值得我们深思与反省。因为耶稣时代,那些自以为了不起的司祭长和民间长老不相信,反倒是那些受人轻视的税务员和娼妓相信了。这叫我们在走向天国的道路上时,不敢自恃,而要谦虚地实事求是,根据信仰而生活。

不是说:「主啊!主啊!」的人就能进天国,而是要承行天父圣意,才能进天国。

蔡惠民《天国驿站》富翁的祈祷

有一个人在天未亮时,进到圣堂祈祷。无意中他惊讶的发现,镇上为富不仁的富翁也正在那里祈祷。他听到富翁对天主不断坦白自己罪过:如掠夺别人的财产、如何对妻子不忠、过去做的一些伤天害理的事……。富翁越激动,越大声祈祷,甚至泪流满面。忽然间,富翁发现了他,很生气的站起来对他说:「你给我记住,这是我对天主说的,不是对你说的,如果你敢对别人提起,小心我到法庭告你诽谤。」

很多人乐于接受信仰,但对教会团体却大有保留。他们以为信仰是个人与天主的关系,是自己心底的秘密,无须向任何人交待。况且,教会团体成员来自不同背境,作风喜好各有不同,越坦白流露自己,磨擦越容易出现。因此,很多教友宁愿以金钱或物质表达对教会的支持,也不愿投身参与其中的生活。

不过,根据保禄的经验,团体的人际关系,虽然容易使人受伤,却是人神交往的不二法门。爱天主爱邻人不是两条平衡的诫命,而是同一诫命的一体两面。团体或家庭中的人际关系,就是天人关系的展现,彼此交织,互为因果。如果一个人没有深入的人际交往,实难增长他与天主的亲密关系。

在斐理伯人书的基督诗歌中,保禄指出耶稣基督「虽具有天主的形体,并没有以自己与天主同等,为应把持不舍的,却使自己空虚,取了奴仆的形体,与人相似,形状也一见如人。」(斐2:6-7)一方面,基督正是在人与人之间的拒绝,破损和创伤中,圆满揭示祂与天主的亲密关系。另一方面,基督并没有让自己的天主性无从捉摸,而是透过虚空,完全拥抱人性,使历史成为天主的舞台。

为此,保禄以这首诗歌,引伸出信仰与团体生活的密切关系,劝勉基督徒该怀有基督同样的心情,因为一个人只有像基督一样虚空自己,接受可能的拒绝、伤害,甚至死亡,才会真正体味信仰的内蕴。今日很多教友希望与信仰团体保持一定的距离,主要是害怕团体生活所带来的挑战与改变。不是几个人走在一起,便可称为团体,团体的出现往往是经过长时间的互相适应、尊重,甚至磨合而成。没有经过麦粒的被辗碎,何来麦面饼的发酵;没有葡萄粒的被压榨,又何来葡萄酒的清醇。感恩祭是我们最经常与天主交往的方式,但又有多少人意识到,感恩祭所庆祝的饼和酒,理应是分享同一个饼和同一个杯的人,此时此刻彼此关系的缩影。

教会中人很明白团体生活与信仰陶成的密切关系,我们也清楚困难的症结所在,然而,我们似乎无勇气和毅力去改变,因为过程所欠缺的不单是思考、资源和策划,更重要是一个肯冒险的自我,一份肯空虚的心态,愿意服待他人而不是期待他人服待自己。缺少这份冒险,就再没有真正的基督信仰,也没法揭开爱的底蕴。

所以,保禄认为,要学习基督同样的心情,基督徒应「彼此意见一致,同气相爱,同心合意,思念同样的事……。不论做什么,不从私见,也不求虚荣,只存心谦下,彼此该想自己不如人,各人不可只顾自己的事,也该顾及别人的事。」(斐2:2-4

保禄所讲的一切,看似简单,但正是我们所抗拒的。福音中耶稣向经师和长老设了一个比喻:一个人吩咐两个儿子到葡萄园工作,一个口头答应却没有行动,另一个起初抗拒,最终却实行。虽然口头上没有爽快答应,始终行动才是真实反映天人关系的指标。难怪耶稣提出警告,税吏和娼妓比那些只口讲信仰的更早进入天国。一个简单的比喻,表明耶稣不着意我们的抗拒,反而看重我们最终的行动。

阎德龙《道亦有道》税吏和娼妓要比你们先进入天国

今天的第一篇读经清楚指出天主对所有的人都是公平的,义人若没有履行正义,选择罪恶,便会丧亡;恶人若愿意回头改过,远离罪恶,便能保存生命。

今日的福音中,耶稣在圣殿教训群众,司祭长和民间长老却来到耶稣跟前,质问耶稣权柄的由来。司祭长和民间长老并不是坏人,他们对宗教热诚和认真,并且遵守梅瑟法律。耶稣却提醒他们,虽然他们表面上遵行梅瑟法律,但他们却有着一个很严重的问题,就是轻视别人,认为其他人不能得救,不堪当接受天主所预备的天国。耶稣为他们讲了「二子的比喻」。司祭长和民间长老聆听后,觉得耶稣藉此刻意针对他们,因此极为不满,也变得更心硬。

我们也可反省一下自己的情况:接受了信仰后,我们更能活出生命的真谛,抑或变得更僵化?从每年复活节接受入门圣事的人数看,我常心里问:为甚么在堂区服务的教友不见有显著的增长?「旧人」和「新血」往哪里跑?

第二篇读经给我们很好的提点,圣保禄宗徒教导我们「该怀有基督耶稣所怀有的心情」(斐25),只有这样,我们才能更加了解自己基督徒的身份和意义,因着基督的恩宠,在态度和行为上有所改变,谦卑自下,关心他人。

昔日,胡枢机患重病,在医院留医时,他曾请求陈日君主教给他一些训勉。作为一位枢机主教,香港教区的领导者,此刻他尚需要些甚么?他需要的是一份在基督内的鼓励及爱的劝勉,他需要周遭的人给他大力的支持。正是胡枢机那份谦虚使我们更深体验到今天第二篇读经的含意。

今日福音中,耶稣挑战司祭长和民间长老,说他们看见若翰来到他们那里履行正义,他们仍不相信他,仍是不悔悟;反是税吏和娼妓却相信了。让我们也抚心自问:成为基督徒以来,我们对上主的认识有否加深?我们每周参与弥撒聆听圣言,可有在生活中将天主的教导加以实践?我们是否像司祭长与民间长老一样,既不相信耶稣,也不醒寤悔改?祈求上主帮助我们珍惜祂所赏赐的信仰,以基督的爱作为我们生活的力量,教我们不再心硬,却勉力实践基督的教导。

陈日君《朝夕相随》改过迁善,必得生存

今天的读经一只包括厄则克耳先知书十八:25-28,说的是:善人如变了坏人,会因恶行而丧亡;坏人如变了好人,会因善行而生存。天主是公平的。

除了天主的公平,这段话也提醒我们,「过去」并不保证「将来」。人的自主随时可以扭转他意志的方向,直到死亡来到,结局才定案,永远不变。

为更了解厄则克耳先知这一段,我们该看看上文下理。十八章前段强调的是个人责任:「儿子不承当父亲的罪过,父亲不承当儿子的罪过。」

个人的责任及自主的「决定性」,无疑是这第十八章的主题。不过,天主是否只想藉此肯定一个公平的原则?

其实天主并不只说「好父亲可有坏儿子,坏父亲可有好儿子」,「善人会变坏人,坏人会变好人」;祂所希望的是,儿子常是好人,坏人会变好人。祂说:「我岂能喜欢恶人的丧亡?我岂不更喜欢他离开旧道而得生存?」(则十八:23),又说:「以色列民族,为何你们偏要丧亡?因为我不喜欢任何人丧亡,你们回心转意吧!你们必得生存!」(则十八:32

人类固然是个大集体,原祖的罪影响我们大家,但除非我们自己犯罪,原罪害不了我们,耶稣的恩宠救赎了我们。

人犯罪固然是最大祸患,但借着自主和经验的助佑,人还可以翻身。得救和丧亡不可能是对称的,因为救恩是天主的意愿,丧亡是意外。

福音里二子的比喻中,第一个儿子说肯去工作而没有去,第二个儿子说不去而终于去了。当然是二儿子履行了父亲的意愿。

这里也让我们看看该段福音的上下文。耶稣讲这比喻前正和司祭长和民间长老们「交战」,这些人明明就是那个说去而没有去的儿子,跟着园户的比喻和婚宴的比喻,也是影射他们。相对而被衬托出来的,是先说不去而终于去的儿子,就是那些被指为「职业罪人」的税吏和娼妓,他们听了若翰的讲道而改过迁善。

这福音究竟教我们甚么昵?我们属于哪一类人呢?是否为置身第二类人中,我们先要说「我不去」,尝试犯罪,取些罪恶的经验?当然不是!但现代人有些确曾提倡过这样荒谬的想法!

当圣保禄宗徒说罪恶在那里愈多,恩宠在那里也愈丰富时(罗五:20),他也预测会有人曲解他的思想而问道:「那末,我们要常留在罪恶中,好叫恩宠洋溢吗?」他的答复是:「断乎不可!」(罗六:1,2)

罪恶是唯一真正的恶,罪恶本身绝不会带来任何善。与耶稣作对的司祭长和民间长老们,其实不是真正的善人,而是自以为是的假善人。另一方面,税吏和娼妓的悔改,也不是罪恶生活的自然地带来的效果,却是天主恩宠的奇迹。

今天的福音为自以为是善人的,是一个警告;为自认是罪人的,却是很大的安慰。

读经二是斐理伯人书一个精采的片段,介绍基督是天主子,但祂不惜虚空自己,取了人性,并死在十字架上,因此天父极其举扬祂。

耶稣的谦虚教我们更该谦虚。保禄宗徒鼓励我们「不求虚荣,存心谦卑,彼此该想自己不如人!」

这教训很配合今日的主题。我们不需要刻意去「做罪人」,我们根本就是罪人。我们若有一点谦虚的心,就不难承认自己是罪人--太多次没有诚心履行天父的意愿,离祂对我们的期望很远。让我们悔悟过来,乐意到祂的葡萄园去工作。

一粒砂《漫步福音》慈爱无限

生命是一首歌,涌出创造者爱的奥秘。一粒貌不惊人的野花种子,往往隐藏着一个花季的灿烂;一个少不更事的婴儿,可能足以包容一颗追求真理、羡慕美善的灵智;一条丑陋且移动缓慢的毛虫,却能蜕变为一只五色斑斓的美丽蝴蝶;一个穷凶恶极的诈骗抢劫者,想不到剎那间痛改前非,换做新人。生命如此奇妙,我们无法用金钱评价,也无法用权势左右,因为生命是天主手中一个可爱的秘密,它彰显着天主的慈爱与大能。

悔改

世界上有这样两种人:一种叫执迷不悟者,不管他/她是聪明的还是愚笨的,不管他/她是聪明反被聪明误,还是根本就不悟;另一种是悔悟恨晚者,也不管他/她是愚笨的还是聪明的,也不管他/她是及时醒悟还是沉思后醒悟。这两种人就好像比喻中的「两个儿子」,或者「你们和税吏娼妓(先进入天国)」有两种结局。这样看来,悔改是非常重要的。最近在温州地区为某基督徒团体关于保禄书信的学习做翻译时,这一重点接触得很频繁。保禄,他的饱含戏剧情节、瞬息短暂的生命转折经验和皈依过程告诉我们神圣、健康的人生路上悔改的重要。保禄以他的个人皈依经历始终告诉听众这一点。悔改,意味着对自己以往自私或错误的行为郑重地表示后悔,并接纳自己,从而告别旧我,迎接新生命。反之,没有悔改,就没有生命的更新与活力。保禄自皈依的那一天起,他便重新认识了自己,包括自己的优点和弱点。也正是他对自己的认识,使他始终满怀对主的信赖,并为福音的缘故赴汤蹈火,在所不辞。至于对固执己见的犹太人,保禄告诉他们:「天主的圣道本来先应讲给你们听,但因你们拒而不受(不悔改),并断定自己不配的永生,看,我们就要转向外邦人。」(宗1346)悔改是一个很神圣的过程,是生命全新的起点。

美国作家Jim Bakker的一书《我错了》,自出版以来就引起很多基督教界朋友们阅读的兴趣。该书以一个美国著名媒体福传领袖的人生沉浮波荡经历来阐述悔改的重要!作者原是全球最大福传网总裁,是一个极负盛名、受人敬重的美国布道家。然而,就在他人生处于巅峰状态、功成名就之余,卷入一桩性丑闻案件,且被控有贪污、渎职、欺诈等罪名,被判刑四十五年。在狱中他重新面对自己、潜心悔改,并学会认识、接受上主的慈爱,重新做人。后来专门为身心灵疲惫破碎的教会牧者们建立了基督教领袖中心,成为许多人再一次获得生命的支持与力量。

主的慈爱

旧约中《诺厄》一书中描述了有关天主决定毁掉尼尼微城的故事,那是因为此城人们的不道德。当人们得知这一消息时,他们屈膝反省自己的罪恶,并恳求天主的仁慈怜悯。天主便大发慈悲:「看到他们所行的事,看到他们离开了自己的邪路,随怜悯她们,不将已宣布的灾祸降在他们身上。」(纳310)为此,我的朋友这样写道:「天主再没有任何意愿如愤怒、惩罚等超越他的仁慈。天主可以为了要求更多人爱慕他,并在他的善中行走而生嫉妒,或生气;天主可以决定为罪人的恶行而实行惩罚;但是,他的嫉妒、他的生气、以及他的惩罚远远比不了他的仁慈。」《出谷记》中这样描述:「雅威,雅威,慈悲宽仁的天主,缓于发怒,富于慈爱忠诚,对万代的人保持仁爱,宽赦过犯、罪行和罪过。」(346--7)达味圣王在圣咏103中也这样说:「是上主赦免了你的各种愆尤,是他治愈了你的一切病苦,是他叫你的性命在死亡中得到保全,是他用仁慈以及爱情给你做了冠冕……上主富于仁爱宽恕,极其慈悲,迟于发怒,他决不会常常责问,也不会世世愤恨。」

在今日福音中,天主的肖像耶稣基督向我们宣示天父的慈爱。他以他的言行,甚至生命来宣示:「税吏和娼妓要进入天国」。为什么代表罪人的税吏和娼妓能与天国有任何关系?为何天主谈及他们?原来,天主的仁慈就在于此,他愿意每一个人回头改过,弃恶行善。他以仁慈召叫他们,因为他爱每一个人,而且他可以将人类从任何困境中拯救出来。他愿意每一个人悔改向善,获得生命,且获得更丰富的生命;为此,人类需要与他的慈爱合作,那就是要返回上文所说的——悔改。

结语

人非圣贤,孰能无过!人生充满着艰辛与挑战,谁能不犯任何过错?然而,生命的意义并不在于你有否犯过错,却在于如何在过错中站起来。那么到底如何在错误或罪恶中站起来获得新生呢?圣经指示得漂亮:「若恶人远离他所行的恶事,而遵行法律和正义,必能保全自己的生命,因为他考虑之后,离弃了所行的一切恶事,他必生存,不致丧亡。」(则1827--28)换句话说,在人生旅途中,我们每走一步,就必定会得一步的经验,不论这一步走得对还是错。「对」有对的收获,「错」有错的教训。就看我们如何看待我们的每一步!并如何在其中开放认清自己,好使自己成长!我希望,也相信,当我们了解并意识到天主的无限慈爱时,我们一定会在他内找到圆满的答案!同时也能借我们的生命让天主的慈爱彰显于众!

韩大辉《寒梅丹心》贞

公教报 2008928 3371

(按:今年教育主日的主题是贞洁。作者曾写过一些给青年人的信,现想节录其中一二,加以发挥,并以书信形式,配合主日读经,在今后数期作些反省))

天恩:

主内平安!多谢来信!您在旧金山已开学了,一切顺利,我心里十分高兴。

您说九月初天气转热,见到校园内不少人,只穿短裤泳衣,就往草地上一躺,享受阳光,人的身体很奇妙,可以报告天气,也会散发魅力,令人想入非非。有这里,我听说有某堂区,出了告示,请进堂人士注意衣装,慎勿暴露,但告示头两句话颇为有趣:背心热裤迷你裙,夏日的确好迷人。

你去美国前曾问我甚么是贞洁?

中国人有很好的论点。万物的生命和天地的阴阳二气息息相关。一年中到了最寒的日子,却是冬至阳生,日长夜短,天气渐暖,同样到了最热的日子,便会夏至阴生,日短夜长,天气渐冷。生命离不开大自然的运转。春天事事蓬勃,秋天处处凋零。「春有百花秋有月,夏有凉风冬有雪」。

显而易见,身体不但发放信息,而且也承载和传送生命力。男欢女爱是这生命力崇高表现,人称之为性。迷你裙之所以迷人,就不言而喻。性本来是一种自然的驱动力,为所有生物共享,正因此动力,生命得以生生不息。就自然现象而论,「阴阳」对「性」是最巧妙的解释,而贞洁就是阴阳的平衡,这平衡须渗入天人和男女的关系。

圣经当然也给我们重要的启示,人为万物之灵,受天主的祝福,拥有性的驱动力,将之善用,以满全人生意义,即爱主爱人,而且只有这样,性生活才享有平安和乐趣。

这个主日弥撒的福音,耶稣讲了一个比喻,对我们的反省也有所启迪。

一个父亲有两个儿子,一个「说做而不做」,另一个「说不做而做」,究竟谁更取悦父亲?当然是后者!对着学识渊博的司祭长和长老,耶稣却明知故问,何解?其后,耶稣一语道破:「税吏和娼妓要在你们以先进入天国。」(玛廿一31)「说不做而做」的人,即做是税吏和娼妓,他们进天国的排名要先于「说做而不做」的人,即使是司祭长和长老。

要进天国,耶稣当然没有鼓励我们不贞不洁,相反,贞洁是不可缺的条件。然而,祂给我们的喜就就是即使人堕落了也能改过,再重新配备天国的德行。换言之,贞洁是可失而复得的。

人的性欲很强,遍布整个人的心灵和身体,不过,主宰人的行为,并非只由荷尔蒙或本能来决定,天主给人正直的理智,使人明白人生价值,也给人意志,使人不受本能控制,反而成为主人。当您意识生命的价值,自然会珍惜天恩,热爱生命,并依靠意志,放弃与此价值相违的事情。

天神博士多玛斯说贞洁是一种美德。贞洁不是规条,要人墨守成规,而是心得,让人细味真爱,然后为这爱而认真地活,并愿意锻炼自己,将爱情真正的美展示出来。如果对自己所爱的人,只贪恋和对方亲密的快感,这只是占有,没有奉献,这岂非压抑性爱的高贵,把对方看成用完即弃的纸巾?性爱是将自己的心灵和身体向对方作出无私的奉献:「无论环境顺逆、疾病健康,我将永远爱慕尊重你,终生不渝。」爱情是美丽的,贞洁是保护这份美丽的造诣。

天恩,贞洁是要锻炼出来的,保禄在今日的读经二教我们一个很好的秘诀,就是与耶稣同声同气。试想耶稣怎样渡过青春期?祂有荷尔蒙,身体也有正常的性反应。祂是我们的好朋友,何不找些时间,好好地和祂说几句亲切的话,向祂请教一下……

情长纸短,来日再谈,请多保重。送上祈祷和祝福,主内挚爱……

夏志诚《要你问答》要团体票吗?

公教报 2008928 3371

很多航空公司,为了促销,都会设立团体票,优惠乘客,比如十张一起买会便宜一个百分比,十五张会送一张免费票等等。我办朝圣团到意大利,也是受惠于团体票制度,才不用团友负担太重,而我又可以免费重游会祖圣方济故乡亚西西。

世界上有些地方,是不欢迎个人自由行的,好像前阵子的西藏,必须组团,才可以去。信不信由你,进入天国,原来也要组团!

必须要团体

这不是我说,而是耶稣自己说的。他给司祭长和民间长老讲的比喻,就是以两兄弟、一家人、一个团体来讲他们和税吏及娼妓的关系,用意就是要邀请他们,希望他们能悔悟过来,如同悔悟的税吏和娼妓那样,以实际行动来履行在天之父的旨意。

的确,人类在天主面前是彼此相关的一个团体。由于种种原因,我们中间,有些富有,有些贫困;有些能干,有些不济。然而,彼此不相同,并不使我们不相干,相反,按照天主的旨意,由于我们不相同,我们更可以而且应该彼此扶持,互相帮助,因为我们虽不同,但都是他的儿女,是一家人。可惜,环顾四周,因着人的罪性,世界却四分五裂,社会崩分离析。教会身处其中,需要发挥的,就是地盐世光的作用,由自己的团体开始,树立榜样。

基督是团长

保禄在地中海各处奔走,建立教会,对团体里面的困难,非常清楚,因而他苦口婆心的劝导信友们,在教会团体内「应彼此意见一致,同气相爱,同心合意,思念同样的事」(斐二2)。他更要求他们「怀有基督耶稣所怀有的心情」(斐二5),就是在团体之中,不执着自己的身份地位,视为「应当把持不舍」,却「存心谦下」,听命于爱。只要见到是为团体好的,为彰显天主爱的,即使要自己如同耶稣一样「死在十字架上」,也在所不惜。这样,天主必要举扬他们,有如举扬主一样。

当然,保禄完全知道这不是件易事,因而他一开始,就刻意指出,基督徒必须首先「在基督内获得了鼓励,爱的劝勉,圣神的交往,哀怜和同情」(斐二1),就是说要靠着基督体会自己深深的被天主所爱,然后,我们才有能力去爱。所以,教会这个团体,不能不以基督为团长。

个人制责任

虽然天主看人类是彼此相关的一个团体,可是,每一个人在他面前,都要为自己的生活负责,「若是义人离弃正义而行恶,因而丧亡,是因为他所行的恶而丧亡。若恶人远离他所行的恶事,而遵行法律和正义,必能保全自己的生命。」(则十八26-27)。

由于我们是一个团体,一个人犯了罪,自然会影响其他人,使其他人受苦。不过,他的罪只能影响他们,却不能决定他们,使他们也因此而犯罪。我们每一个人都有自由意志,行善或作恶,最后还是我们自己的决定,不能怪谁。

结语

飞机上给团体票的位置大多并不怎么理想,都是在机尾附近,又嘈吵又近洗手间,不过,一班熟人坐在一起,也就不介意了。在人生路上,有兄弟姊妹同行,也有些类似,反正大家都熟识,有说有笑,会过得很开心。

薛恩博《台北辅神》娼妓要比你先进入天国

一切都还悬而未决,耶路撒冷的情势变得愈发紧张。耶稣会被群众接受呢,还是被拒绝呢?大批的逾越节朝圣者们正准备大张旗鼓地迎接祂;他们高呼「贺三纳」,因为他们在祂身上看到那要因主名而来解放以色列民族的达味之子,默西亚。

圣殿和民族的当权者可不这么想,他们早就开始怀疑祂既亵渎神明、又蛊惑人心。他们必须作出决定:拥护祂,还是反对祂?祂是否真的是默西亚呢?天主真的派遣了祂吗?

耶稣不能解除他们作决定的负担;祂也没有解除我们作决定的负担。但祂确实明示他们,应该作出决定:拥护还是反对祂,接受还是拒绝天主的邀请。当耶稣叫人作出决定时,祂常常用比喻的形式来表达祂的挑战。祂直截了当地讲了三个比喻,包括我们今天所听到的,以及下两个主日要听的。

今天的比喻极其简单,耶稣所提问题的答案(也是祂指望的),对每个人来说非常清晰。到底是第一个、还是第二个儿子履行了父亲的意愿呢?把「是!」挂在嘴上不重要,重要的是要实际做到。那闷闷不乐的儿子虽然不友善地拒绝了父亲的要求,但后来悔悟了自己先前的行为,而又去做了该做的,这显然比脱口说「是!」的兄弟更好地履行了父亲的意愿。

当洗者若翰呼吁众人革新和悔改时,宗教领袖们确实虔诚地听了,但他们却没有改变自己的生活。然而那些成群结队地来到若翰面前的群众,却把他的话牢记在心。圣史路加记载了税吏和兵士,如何因此而皈依。耶稣当然明了这一切,因为祂自己也到过若翰跟前,接受他的施洗。祂又加上一句:连娼妓也皈依了。紧接着,祂说了一句令某些人义愤填膺的话:娼妓要比你先进入天国!

这样一来,谁还会惊讶当权者迁怒于祂,并且作出判祂死罪的决定呢?如果当时换成我的话,我会站在哪一边呢?我也会摒弃祂吗?我会跟其他人一样高喊:祂亵渎天主,钉死祂吗?这并非是个纯粹理论性的问题,因为我在今天仍必须决定,没有一天不例外:我是一个满口答应,却空无行动的人呢?还是一个会先回绝,后来仍旧承行天主旨意的人呢?耶稣在今天继续激发着我们。

我们目睹有人度放荡无羁的生活;到处惹祸,完全无视天主和祂的诫命。后来,也许直到尘世生命的尽头,他看到自己在之前犯下的一切,才满心悔意。他办了总告解,与天主修和,然后去世(我完全没有编造这故事!)──那么这个人会比其他人先进天国吗?耶稣就向被钉在祂右侧的强盗,作出这样的保证。如此说来,大费周章地度正直的生活是否值得呢?如果我在生命当中从不忘记自己永远仰赖天主的仁慈,那么,当然完全值得。这就是娼妓们常常比别人更明白的道理。

杨鸣章《苦艾与甘蜜》做着些甚么?

公教报 2011925 3527

今天信息科技发展迅速,智能手机普及,「面书」之多汗牛充栋,可是人际的关系日益疏离。您有「书」友五千,可是其中可真有一个真正朋友?每人都把自己压缩、简化至比一巴掌还小的框架中,起劲与人分享,其实却全是琐碎而且脆弱的片断,并无真相可言。世人喜爱以量化速度和表象化来掩饰内心的苍白,天主却只看人心真象。

俯首谦卑、自讼自承的罪人在天主眼中可以远胜力竭声嘶、义正辞严的圣徒。人的内心可以与外在环境毫不相连。身系囹圄的人,觉今是而昨非;每日潜修诵经的人,却仍纠缠于贪、嗔、痴。悖逆的儿子、税吏和娼妓,最后竟能比司祭和长老先进入天国,是因为他们听从了先知、耶稣和教会的安慰和鼓励的话,没有将它作为纵容自己、让自己泥足更深陷的借口,反而积极响应、迅速悔改。

《厄则克耳》的意思很清楚:最终在主的审判台前,没有子债父偿、父荫子享这回事。不管环境如何恶劣,每人仍有他响应主的呼唤的自由。假如有人出生于黑势力的家庭,弟兄姊妹都有不良的纪录,他只为他自己的所作所为向天主交账。《斐理伯人书》的劝勉因此在今天显得特别重要:同气相爱、同心合意、存心谦下、怀有基督所怀有的心情,并不是一种抽像的理念或空洞的愿景,而是基督徒的生活守则。本来两段读经读来没甚关连,可是想深一层却又确实为我们指出了一点关键:没有先知的宣讲、耶稣和教会的福传和实践,人们如何有机会悔改?正如在另一处保禄曾说:「人若不信祂,又怎能呼号祂呢?从未听到祂,又怎能信祂呢?没有宣讲者,又怎能听到呢?若没有奉派遣,怎能去宣讲呢﹖正如所记载的:『传布福音者的脚步是多么美丽啊!』 然而并不是所有的人都服从了福音。依撒意亚曾说过:『上主, 有谁相信了我们的报道呢﹖』(罗十1416)」。我们为非作歹或致力向善原来并非只关一己,也会影响他人。我们应尽一切努力,为人造就向善的机会而非跌倒的因由,成为和平的工具而非战争的武器。

成圣自己、圣化他人、转变世界,这话说来容易做来难,或许只说不做根本就是人的通病。我们自己不先悔改,如何能给人造就因缘;我们一贯的恶形恶相,或只做自己喜欢做的事,导致别人疏离了我们,放弃了认识信仰的机会,最终离弃正义而作恶,他的丧亡当然是他的选择,但其中岂非也有我们不可推卸的罪责?对这种得与失的麻木,人心日渐受到渗透、蚕蚀。「想做就去做」并不只是存在于个人的生活,看看我们在家庭中如何以自己的言语、行为培育子女?社会如何消弭戾气、国家如何昂首稳立于世界舞台都与「做着些甚么」有不可分割的关系。不能每日为世界和平祈祷,自己却喜爱制造争端,让别人永无宁日;不能渴望孩子成材却没执意让他认识是非对错;不能宣扬民主自由却同时加强控制及压制不同的声音。我们在做着些甚么?在减轻别人的痛苦时,我们是否只做旁观者、批评者、把人看扁?我们是否只说:「我会,我会。」像福音中的第一个儿子,强于「分享」却弱于以实际的行动去配合?

基督徒的生活不能只停滞于问:「为甚么」或指出哪里出错,更要问:「在这方面我做着些甚么?」否则我们将来如何向天主交账?

叶定国《道之导》实践信仰

公教报 2011925 3527

在生活中,有没有发现拥有不同性格的四类人:第一类是只说不做,这类人喜欢发表很多理论,但实行方案时,他们却不参与,又或已失去踪影。第二类人是不说不做,他们以漠不关心的态度,不闻不问,少做少错,总之任何事情都与我无关。第三类人是先完成任务后,才向大家交待。第四类是默默地工作,不计较、不批评,功劳不归于自己。各位主内的兄弟姐妹,您属于哪一类型呢?

今日福音耶稣讲了一个比喻,父亲有两个儿子。大儿子初时向父亲说明,自己不会到葡萄园里工作;但后来后悔,决定去为父亲工作。至于小儿子,他最初答应父亲会到葡萄园里工作;但最终却没有去。福音提及关于大儿子及小儿子的角色,时常在我们的信仰生活中出现。比方,基督徒每个主日须参与感恩圣祭,有时我们好似大儿子一样,不想去参与弥撒;经过父母及家人的劝勉下,才醒悟到要遵守基督徒的本分的重要性,于是返回圣堂。我们有时又好似小儿子一样,例如:答应堂区出席会议;但到开会当日,却又失去踪影。总之,这两个角色时常在我们身上出现,我们要彻底改善自己的坏习惯,正如第一篇读经,「上主对我们说:离开了所做的一切恶事,你必生存,不致丧亡。」

梵二大公会议《教会宪章》第四十节提及:「主耶稣向所有信徒都派遣了圣神,叫他们全心、全灵、全意、全力爱慕天主,又叫他们彼此相爱,如同基督爱他们一样。为达到这一成全境界,信友们要按照基督的恩赐,身体力行,好能步武基督,在一切事上服从天主的圣意,全心献身于光荣天主及服务他人。」天主召叫我们成为祂的子女,尝试以行动去圣化每一天的生活,信友要养成每日读经的习惯,并将天主圣言溶入我们的内心,这有助信仰迈向成熟。在家庭中,透过爱和服务,营造团体和谐的气氛。信友亦应恒心祈祷,将自己的工作、喜乐、痛苦,与基督一起呈献给天父。

今年是「教友年」,提醒我们要善尽基督徒的本分,分享圣子的君王、先知和司祭职务。每人各按其身份,不断在生活中,成圣自己,圣化他人,及转化世界。圣女小德兰专注每天的工作,看作成天主交托的使命和恩赐,她说:我愿只为爱耶稣而工作,一心一意让祂欢喜。相信耶稣只是信仰生活的一个起步,重要是听从耶稣的话,勇于响应祂的召叫,为福音作见证。

张隆顺《主日福音分享》常年期第二十六主日

壹、福音主题祷词

主!请助我常在你爱中生活而勿犯罪离开你!

贰、福音内容

今日福音中提醒我们每个人在说话行事,或善或恶,概由自己负责,因为天主赋给人自主之权,人的一言一行都是由自己决定实行的。按人之常情,当自己犯错后,往往怨天尤人,设法推诿责任,或归咎于他人的诱惑,或归咎于环境的压迫。其实这些因素都不重要,重要的因素是我们自己的决定和实行,因为我们真正不愿意的事,谁劝我们也劝不动;我们真正愿意的事,用不着谁劝,我们自己就会去作,这是人人皆知之事。我们在世生活一天,我们所处的善恶状况,就因我们的自由有改变的可能。今天的福音记载,有一个父亲命他的两个儿子到葡萄园去工作,大儿子起初不肯去,但后来后悔了,就去了;小儿子起初答应去,但后来改变了主意,却没有去。福音中又说:若翰来宣讲正义,司祭长和民间长老竟不悔改相信他,而税吏和娼妓反而悔改相信他了。上述实例都在说明,人在世活一天,所处的善恶状况,就能因善用或妄用自由而有所改变。为此教会总不能公开褒扬一个活人的圣德,也不能公开谴责一个人的罪恶。因为有圣德的人,只要活在世一天,就有陷于重罪的可能,变成一个罪人。俗话说:今天的活圣人,明天的活罪人。一个罪恶昭彰的人,只要在世活一天,就有痛改前非,重新做人的可能,变成一个善人。俗语说:知错能改为君子。为此公开褒贬是在人去世之后,所谓盖棺论定,就是这个意思。从此看来,我们基督徒要特别提高警觉,坚守正义之路,慎勿因疏于防范,以致陷于罪恶之中,同时对于犯罪的人,不要只按正义去批评他们,也要以耐心和爱心对待他们,设法帮助他们痛改前非,重新作人,这才是主耶稣的爱人救人精神。

参、福音注释

1.  「大儿子」是指税吏和娼妓,他们先说不去而后竟去了,他们虽犯罪但后来后悔及信天主了。

2.  「小儿子」是指司祭长、经师及长老。他们先答应去但实在没有去。他们自称为义人,犯错却不悔改,也不相信天主,所以他们不能进天国。

肆、生活见证

1.  圣奥斯定承认自己是罪人,写下了忏悔录,而成大圣人。

2.  圣保禄曾迫害过基督徒,后来被主召叫后,全心悔改,而成为努力修德福传的「外邦人的宗徒」以及圣人。

伍、生活指引

1.  在生活上需要常常祈祷及省察,否则做错事而不理会,也不会悔改,走向圣化之路。

2.  我们生活中需要意识到灵魂之三仇:魔鬼、世俗、肉身。魔鬼引我们不服从天主,犯罪得罪天主。世俗引我们重视世俗的价值-钱、面、权,而忽略信仰灵修之事;肉身只引我们找肉体之快乐而忽略肉身是天主的宫殿。

徐锦尧《主日八分半》信行合一

读经一: ( 18:25-28) :恶人改过可得生命,义人作恶反而丧亡

读经二: ( 2:1-11) :效法耶稣友爱谦下

福 音: ( 21:28-32) :二子的比喻

中国文化: 滥芋充数

今天耶稣所说「两个儿子」的故事,里面的大儿子说要「做」,却不去做,而小儿子虽说「不做」,却做了。这明显是针对当时的司祭长和民间长老说的。

在耶稣的时代,他最感难受的,是面对那些司祭、长老等人;他们热心、忠于宗教,是选民中的表表者。但天主亲自派遣自己的独生子来到世上,他们反而不肯相信,还加以排斥,甚至杀害。

厄则克耳先知也有这样的预言: 「义人若离弃正义而作恶,因而丧亡,他是因自己所作的恶而丧亡。恶人若远离他所做的恶事,而实践正义和公道,他必能保全生命。」 ( 18:26-28)

恶人可以得到生命,义人反而丧亡,这是何等的讽刺!名字要来作甚么?身份有甚么用处?基督所讲究的是具体的生活实践、真实的生命。

《韩非子》有一个 「滥芋充数」 的故事,他说:在齐宣王时代,有一群人吹芋(一种吹奏的乐器),每次多达三百余人。有一位南 郭先生也申请加入吹芋的行列,齐宣王很高兴地接受了他。齐宣王死后,闽王即位。闽王喜欢独奏,希望能一一地欣赏每位乐师的技艺。那位南 郭先生一知道后,就逃之夭夭了。

为甚么他要逃跑呢?因为他不懂得吹奏,他只是站在三百人中,装模作样。

名与实必须相符。有一次,我见到一位中年太太,我问她为何不加入一个专门为中年妇女而设的善会,她用一种十分不屑的神气加以拒绝。我问她为甚么。她说:「这群人每主日弥撒后就去打麻将。不止这样,她们有些人还放高利贷!」

我也碰到另外一位女士,她常到圣堂,但不肯领洗,我问她为甚么?她回答说:「我知道教会是不准节育的。等我生了两个孩子,做了结扎手术之后,我就会入教了。」

看到这两个人,我感到有点不是滋味,究竟信仰对她们来说,是甚么一回事呢?它只是为获得一个基督徒的名字吗?或者它只像某些基督教徒所强调的,为了「信耶稣得永生」这类廉价的救恩?

耶稣在传教的时候,一次有人高声向他说:「怀过你的胎,哺过你的乳,真是有福。」即是说,做耶稣的母亲,真是有福。但耶稣却回答说:「 听天主的话而实行的人,更是有福。

有些基督教朋友,将这段圣经解作耶稣不承认、不尊重自己的母亲。这恐怕只是断章取义的解释而已。耶稣的意思是:在他的心目中,任何身份都不足恃,连做耶稣的母亲这个身份,都不足恃。真正有价值的,是听天主的话而实行。

如果我们稍为认识圣经,我们就知道圣母玛利亚正是一位最听天主的话而实践的人。她从领报「 看!上主的婢女,愿照你的话成就于我罢!」开始,直到生命的终结,一生所实行的,不外都是天主的圣意。所以圣母值得我们尊敬,并不单单因为她是基督之母,更因为她是最承行天父旨意的人。

所以我认为「信耶稣得永生」这句话只说对了一半,因为信耶稣只不过是一个开始;爱耶稣、按耶稣的话生活,才是得到永生的条件。

圣洗圣事被称为「入门」圣事,因为透过这件圣事我们进入教会的大门。在这个大门里,我们学做人,我们不断悔改、更新。圣经学者黎俄内认为:「教会是为接受信仰的奥迹所作的一个准备。」因为教会本身不是目的,她只是一个方法、一条路,她帮助我们经验信仰、接受基督、活出信仰的生命。

我们必须做个名实相符的教友,即思想像基督,生活像基督,并以福音精神,作生活的准则。

耶稣说:「如果你们彼此相亲相爱,人们『因此』就可认出你们是我的门徒。」所以不是领洗纸、不是基督徒的名字使我们成为基督徒,而是我们的生活、我们爱的精神使我们成为基督徒。

让我们祈求天主,使我们能信、行合一,使信仰和生活能结合在一起,使我们能活出一个更丰盛的生命。

吉朝芳《主日道理》以「实行」去爱天主

我们知道,耶稣传教三年后,亦即快要临近受难离开人世,在此期间,经师、长老、法利塞人等正千方百计找耶稣的痳烦,想尽办法陷害祂。但耶稣并不因此而软弱退缩,祂多次运用比喻,一针见血地指出这些法利塞人的过错与伪善。

耶稣到世上来宣布天国的消息,且在祂有限的人世生命中切实地把天主救赎人类的使命,藉宣讲、行奇迹等方式,要将天国福音传到世界每一角落,也就是要把天主的恩惠分施给每一个人。根据玛尔谷福音,耶稣来到加里肋亚,宣讲天主的福音时,曾经这样说:「时候到了,天主的国临近了,你们要悔改,信从福音」(谷1:15)。  祂说明自己是天主子,祂的宣讲是天主圣父的要求。祂不但要我们信,还要我们悔改;要有实际的行为而不是只说不做。至于如何「信从福音」,我们可以用圣玛窦一句话来概括形容:「你们该当是齐全的,正如天上的父是齐全的一样」。天父的无限慈爱,藉其圣子耶稣用怜悯、宽恕、容忍等德行显示在我们之间,要我们亦该当具备这些精神,相似于天主,做一个相称于天父的儿女。耶稣教训我们说,你们都听过「爱你的近人,恨你的仇人」(玛543),但耶稣却要我们「该爱你们的仇人」。应该在相互彼此的爱中生活,共享天福。因为天主使太阳升起,照义人也照不义的人;教雨露降下,为善人也为恶人。我们应该有担待别人的爱心,因为人人都是天主的儿女;天主愿意众人得救。

今天的经文讲二子的比喻,其中只说不做的,明显地是指当时的经师犹太人。耶稣告知他们,天主为救赎人类,先拣选了他们,他们理应以身作则,引导他人来归顺天主,并由他们来发扬天主的国。但他们不相信若翰在前,见了耶稣不悔改也不信从在后,像比喻里那个光说不做的儿子,说比唱还好听。相反,他们最痛恨最鄙视的税务员和娼妓,耶稣对他们说,娼妓和税务员要比他们早进天国,因为他们虽违悖天主,却愿意回头悔改。身为「外邦人」的我们也一样,我们认识了耶稣,信了祂,也跟随了祂。虽然我们也不免犯罪,但只要有悔改的实际行为,还是一样可以成为天主的儿女,天国的继承人。耶稣指示给我们说,不是口中常说「主啊主啊」的人就可以进天国的,必须同时以实行去爱天主。我们要把今天经文的教训默存在心中,并常警惕自己,避免做现代的法利塞人。我们作为一个基督徒,实行爱德是首要的行为。如我们对别人的担待宽恕,教人从我们身上认出我们是基督徒,是爱天主,彰显天主无限慈爱的最好方法。求天主赏赐我们有坚定的意志,以相称的爱德,有始有终地追随基督。■

吕渔亭:忏悔后往前走不回头

两个儿子的故事,不但圣经上有,在我们的日常生活中也时有出现。

上学期班上有两位学生,由于小考及期中考成绩不佳,我把他们叫到办公室,希望他们今后发奋努力,否则挡掉再重修请不要怪我。哪知,其中一位立刻答应今后加倍用功:「老师请放心,我必好好用心,不失老师所望!」另一位甚么也不作声,掉头就走。我认为期末考时,第一个成绩一定较好,第二个则令人怀疑。

哪知,考卷改好后,竟发现后者成绩不错,前者却只得了四十分!事后才知道,原来那位答应加倍努力的,竟依然故我甚么也没有改。反之,那位不作一声掉头就走的学生,后来竟开始反省,努力起来,结果得了不错的成绩。

这就是今日福音中的那两个儿子,第一个满口答应赴葡萄园工作,可惜只说不做;第二个开始拒绝,但后来悔改了也就去工作了。

这个故事的直接对象,当然又是那些顽固的犹太人,尤其是蓄意迫害耶稣于死地的祭司们及法利塞人,他们在信仰的实践下,往往只说不做,口是心非,因此耶稣才责备他们:「税务员及娼妓要比你们先进天国!」

真正的信仰贵在言行一致、内外合一,政经信仰如此,宗教信仰更当如此。心理学泰斗埃布尔尔曾把信仰分成「外在及内在」两种:外在信仰只重视外表及各种礼仪,内心的修养却置之不顾;于是表面上虽道貌岸然,令人必恭必敬,内心却如一堆坟墓中的白骨,毫无价值可言;反之,那些重视内在信仰的人,他们不太强调外表行为,更不想刻意引起别人的注意,他们所重视的是内在生活,一心想把心灵整顿好,然后再实践言行一致,信其所行,行其所信。

埃布尔尔认为只有这种信仰才是真正的信仰。正如耶稣所说:「若你有像芥子那么大的信德,你们向这座山说:从这边移到那边去,它必会移过去的!」(玛十七20

我们是否有那一点点信德?我们是否也在注意内在生活?是否时时在听天父的圣意?但若我们曾得罪过天父,或甚至现在还生活在罪恶中,不要怕,现在就忏悔吧。大人不计小人过,天主大慈大悲,必定会立刻原谅你的。后来居上,我们可能比别人还要早进天国呢!

《圣神修院》自由下的信服

今天的福音是承接耶稣与司祭长和民间长老有关权柄由来的争论,耶稣问他们若翰的洗礼是由天上来的或是由人来的,他们无从作答,只好说「我们不知道」。耶稣接着就以二子的比喻说明他们的心硬无信:「税吏和娼妓要比你们先进天国,因为若翰来到你们这里,履行了正义,你们却不信他,税吏和娼妓反而信了他;你们看见了,仍不悔悟,还是不信他」。

比喻中的那个言而无信的儿子,不单是他说而不作,没有口齿,而是他没有把父亲放在眼内,又怎样会言听计从呢?根本上不信服他又怎能谈得上听命呢?这给我想起在晋升神父或执事时,主教会问候选人是否愿意听从他和他的继任人,若那候选人是修会会士就会询问他是否愿意听从他的合法长上。这样的许诺不是向某一个长上承诺,而是一个「信德跳跃」的承诺,这信德的跳跃是跨越人性的局限,以信德的眼光引渡生命的抉择,愿意放下自我,以基督为中心的殉道精神;是对任何一名在位者的服从,因为许诺者相信天主的旨意就在这个完全的交付中实现,愿意为福音的缘故放下自己的自由意志,同心合意的侍奉天主。由信德上的「信」而发展到「从命」,就如基督「空虚自己,取了奴仆的形体……祂谦抑自下,服从至死,而且死在十字架上」。

今天「服从」一词好像没有市场的吸引力了,服从是古时的产物,是封建时代当权者在既得利益的大前提下,控制人民的伎俩,产生一群没有异见和主意的顺民……今天人民站起来了,自由之风把人类的无知一扫而空,继而来的就是潜力尽显的新时代,「家春秋」的一套只有在小说中看到,他们在今天没有立足之地。

有一次在一间天主教中学参加开学礼仪时,全体师生集体承诺以怎样的态度建设团体,让我节录部份内容与大家分享:「我们愿意在行使自由时,懂得尊重别人的自由,不损害别人的权益;我们愿意扩阔胸怀,接纳不同意见,积极化解矛盾……而能以爱心互相担待」。

我非常欣赏这公开宣示的决心和勇气,而且更表达出真正自由的内涵;今天因社会崇尚个人主义,有人相信自由就是无束无缚,想做甚么就做甚么,心里只考虑个人利益,没有把别人放在眼内。前教宗若望保禄二世在他的著作《Memory and Identity》一书中,他指出自由是人发展的工具而不是目的,自由只能在真理内得到彰显(Freedom is realized through Truth),行使自由的目的是为满全「爱」(Freedom is for Love)。今天所谓发达社会所发生的问题,就是自由没有方向,自由成为目的,同时又处于一个怀疑的年代,因而人无所适从,失去方向。当人愿意放下自我,重新看到自己与人、与社会、与宇宙是一体时,他的自由就有「方向」了。

所以,当耶稣基督找到信从天父是他生命的大前提时,他自由地决定为爱人的缘故舍弃自己的生命,且死在十字架上。同样当基督徒醒觉自己与上主的关系时,接踵而来的就是由「信」而产生的「从」,若没有「信」就不能「从」;「从」意味着从「从不」至「顺从」,这顺从的结果不单是樍福行善,而是带有革命性的「悔改」;这就是第一篇读经所言的恶人远离作恶,实践正义,他必生存,不致丧亡。不是表面的行为改善使他生存,而是他愿意由内至外更新,这使他获得新生命;从思想改变,而引致行为的改变,由行为的改变导致心态的改变,最后甚至连性格也改变过来。就像致斐理伯人书所描述的「你们就要意见相同,齐心相爱……不可只顾自己,也该关心别人。你们该以基督耶稣的心为心」。人间最大的奇迹就是由冰冷的心改变为血肉之心,使基督真正的降生在他内,成为另一个人——基督的化身。

阿尔贝.范诺怡《主日弥撒读经》常年期第二十六主日

作者: 耶稣会枢机主教

本主日的福音中耶稣向司祭长和民间长老说的话,让我们看到我们有时会表里、言行不一致。这段福音有取自厄则克耳先知书的第一篇读经为它铺路。第二篇读经则是关于基督和基督信徒精神的精辟教导。

人可以改变自己的行为,这样的改变可以有两个方向:好人变成恶人,恶人变成好人。厄则克耳谈了一个原是义人的人离弃了正义,一个原是恶人的人远离了不义。先知以天主的名而说,这两人最后的态度或是应该受奖赏或是应该被惩罚:如果义人离弃正义而行恶,他要因他所行的恶而丧亡,如果恶人远离他所行的恶事,本着公义正直而行事,他便要因此而得以生存。

耶稣在福音中说了同样的事,不过,他说的方式稍有不同。耶稣说,有一个人有两个儿子,他向第一个儿子说:「孩子,你今天到葡萄园里去工作吧」这儿子立刻回答说:「主,我去!」但是他说的是空话,没有真正的照他的话行动,因为他没有去葡萄园里工作。

另一名儿子刚好相反,当父亲对他说:「孩子,你今天到葡萄园里工作吧!」他回答说:「我不去。」不过,他后来后悔了,还是去了工作。

耶稣说到这里,向司祭长和民间的长老提出一个问题:「二人中哪一个履行了父亲的意愿?」他们回答说:「后一个。」他们回答得对,是那个起先拒绝但后来后悔并照父亲的话去做的儿子履行了他父亲的意愿。

耶稣于是严厉的谴责他的听众说:「我实在告诉你们:税吏和娼妓要在你们以先进入天国。」税吏和娼妓的职业,从某种意义来说,是一种犯罪的职业,违反了天主的旨意。他们像那说「我不去」的第二个儿子。不过,在他们做了犯罪的事后,因洗者若翰的宣讲而悔过迁善。耶稣说:「若翰来到你们这里履行了正义…………税吏和娼妓相信了。」

税吏和娼妓痛悔了并改变了自己的生活。司祭长和民间长老则相反,他们所从事的专业应该是慷慨地服从天主的旨意,他们属于社会地位高的人,他们要求别人奉承他们、尊敬他们,但其实他们完全不顺从天主的意愿。耶稣对他们说:「若望来到你们这里履行了正义,你们仍不相信他。」

司祭长和民间的长老没有改变他们的举止行为,继续虚伪地过活。他们外在的行为举止似乎完美无瑕疵,其实,他们已经因为自负和只谋私利而堕落。

耶稣向他们说的这些话也是对我们的训诲,推动我们做自我反省。我们基督信徒以跟随耶稣为专业,我们信守信徒的义务;外表看来,我们在各方面都顺从天主;但是,我们的顺从是真心诚意、出自从内心深处的,或只是表面的、与我们许多违背天主意愿的行为互相相矛盾的?

我们必须承认自己是罪人,教会邀请我们在每次参加弥撒时这样做。我们要祈求天主的宽恕,并不断更加努力地迎接天主的恩宠,顺从天主的恩宠,度真正符合我们基督信仰的生活。

第二篇读经向我们展示了我们基督信徒应有的行为举止。保禄向斐理伯人说:「你们该怀有基督耶稣所怀有的心情。」什么样的心情呢?是满怀慷慨和接纳的心情来顺从天主的旨意,即使必须贬抑自己也在所不惜:「(耶稣)虽具有天主的形体,并没有以自己与天主同等,而把持不舍。」耶稣本应享有一个受崇敬受光荣的生命,享有祂作为天主圣子的一切特权,然而,祂却「使自己空虚」,舍弃了一切特权,为了和我们罪人一起;祂取了奴仆的形体,或是说犯罪的人类的状况,变成与我们罪人同样的卑微。「形状也一见如人;他贬抑自己,听命至死,且死在十字架上。」

这便是耶稣的生命所走的方向,也是我们应该走的方向。这是一条艰难的路,却也是真实的爱的道路。事实上,我们作为基督信徒的圣召,是一个慷慨的爱的圣召,召叫我们顺从天主的旨意,召叫我们关爱受苦的人。我们要至死服从天主,就是要接受一切的牺牲,为了能度一个真正的而且不断成长的爱的生活。

这样,我们才能配得上天主的光荣,就是爱的光荣。天主是爱,祂的光荣正蕴含在爱内。耶稣获得了这光荣:「天主极其举扬他,赐给了他一个名字,超越其他所有的名字。」耶稣获得了天主的名字,主的名字。

保禄在这段书信的一开始,便向我们揭示了该走的方向,就是:爱、圣神的交往、哀怜和同情。我们应该唾弃自私和傲慢,才能完全生活在爱与互相团结中。

应该「不与人竞争,也不求虚荣,只存心谦下,彼此该想自己不如人。」我们作为基督信徒的,应该遵从保禄的这些指示。我们要反省一下,看看是否为了求荣誉求赞赏而有与人竞争或虚荣的行为。我们也要扪心自问,是否以别人胜于我们自己,优于我们自己。

「各人不可只顾自己的事,也该顾及别人的事。」基督信徒的言行应该充满慷慨的爱德,绝无私心。这个理想似乎太崇高,不是我们以人性的力量可以达到的。不过,基督借着祂的十字架和复活,为我们争得所有必需的恩宠,为使我们得以根据这个理想而生活。基督信仰的理想非常崇高,但不是一个不可达到的理想,因为对天主来说,一切都是可能的。

圣体圣事给予我们力量来朝这个方向前进,我们领圣体时所领受的耶稣,正处于付出最大爱,就是为我们献出自己、献出祂的体和血的时刻。耶稣借着圣体圣事,把祂的爱的力量充满在我们内。我们领了圣体后,便有必需的力量,在耶稣指示我们的生活道路上勇敢的、慷慨地前进。这是一条真幸福的道路,因为是全盘的爱的道路。

阿德里安.诺桑《主日圣道礼仪》悔改是得救的门径

作者:圣本笃会神父

有一天,耶稣在耶路撒冷的圣殿 正教训人,司祭长和民间的长老来到他跟前,质问他凭什么权力在那讲道。耶稣质问他们若翰的洗礼是从天上来的呢,还是从人来的。他们不敢回答。耶稣说他也不回答他们的问题。虽然如此,耶稣仍向他们讲了一个比喻。这个比喻就是本主日常年期第二十六主日弥撒福音的内容。这比喻的宝贵教训,也是对今日的我们说的。我们先介绍这个比喻;接着才讲到耶稣给它作出的结论;最后才指出这比喻给我们的宝贵教训。

本主日弥撒的福音取自圣玛窦福音第21章第2832节。它这样说:

那时,耶稣对司祭长和民间长老说:「你们以为怎样?一个人有两个儿子,他对第一个儿子说:『孩子!你今天到葡萄园去工作吧!』儿子回答说:『我不愿意。』但后来懊悔了,就去了。这人又对第二个儿子说了同样的话,这儿子回答说:『主,我一定去。』但他却没有去。两人中,那一个遵行了父的旨意呢?」他们说:「前一个。」耶稣说:「我切实告诉你们:税吏和娼妓都要比你们先进天国。因为若翰来到你们中间,履行了正义,你们却不信他。税吏和娼妓倒相信他;你们看见以后,仍不悔悟去相信他。」(玛21: 28-32

如果不是耶稣本人作出了上述的结论,我们可能不会推想出甚么来。现在耶稣把它说出来了,我们便知道:本主日的弥撒福音给我们两个教训。第一是人性的软弱。人可以改变:可以变坏,也可以变好。比喻中的大儿子,父亲叫他到葡萄园去工作,起初说不去;后来,却懊悔去了:是变好。那小儿子,起初说去;后来却没有去:则是变坏。面对着这样的一个教训,我们的态度应该是谦虚反省,承认自己有时也会有「说而不做」的软弱无能。我们必须要有天主圣宠的不断助佑,才能改过迁善,不断皈依,恒久保持天主的宠爱。

第二个教训是天主的仁慈。这意味着悔改的奇妙功效。我们人只要信赖天主,并在天主面前悔过认罪,天主便会宽恕我们,赏赐我们得救的喜悦。这比喻中的税吏和娼妓也就是这样悔改了的人。虽然在一般犹太教徒眼中,他们仍是罪人,不能和司祭长们相比,但是耶稣却向司祭长们说:「税吏和娼妓都要比你们先进天国。」

本主日弥撒的读经一取自厄则克耳先知书第18章第2528节。在这篇读经 ,慈母圣教会给我们解释天主与人的不同心胸,说:

上主这样说:「你们说:『上主的做法不公平!』以色列家族,请听:是我的做法不公平吗?还是你们的做法不公平呢?义人若离弃正义而作恶,因而丧亡,他是因自己所作的恶而丧亡。恶人若远离他所做的恶事,而实践正义和公道,他必能保全性命,因为他考虑之后,离弃了所做的一切恶事,他必生存,不致丧亡。」(则18: 25-28

本主日弥撒中的福音和读经一触及了一个我们所关心的问题。近十几年来,我们国内教会在经过了几十年的折磨和迫害之后,已呈现出苏醒的现象。在以前剧烈的教难时期,许多神长和信友们表现出色,为基督和他的教会作了见证。他们的行为是非常令人佩服的。但同时也有更多的人,经不起考验,辜负了天主的圣宠。今天,在天主圣宠的不断感召下,他们也终于觉醒,开始重新接近基督,并希望回到慈母教会的怀抱

本主日弥撒礼仪的教训,是要我们同情他们,尊敬他们,接纳他们,切勿歧视他们,或与天主接纳罪人回头的心愿对立。

主内的兄弟姐妹们,

有一天,耶稣在耶路撒冷的圣殿里正教训人,司祭长和民间的长老来到他跟前,质问他凭什么权力在那里讲道。耶稣反问他们若翰的洗礼是从天上来的呢,还是从人来的。他们不敢回答。耶稣说,他也不回答他们的问题。虽然如此,耶稣仍向他们讲了一个比喻。这比喻的教训,就是对今日的我们说来,也十分宝贵。现在,我们便先讲这个比喻;然后介绍耶稣作出的结论;最后指出我们可以从中获得的教训。

比喻这样,说︰

「从前有一个人,有两个儿子,他对大儿子说︰『孩子!你今天到葡萄园里去工作吧!』他回答说︰『我不去。』但是后来后悔了,就去了。他又对第二个也说了同样的话,第二个回答说︰『父亲,我去。』后来却没有去。这两个人中哪一个履行了父亲的意愿呢?」

如果耶稣不解释,我们可能不知如何回答。但是耶稣继续解释,说︰

「我实在告诉你们︰税务员和娼妓要比你们先进天国。若翰来到你们这里,履行了正义,你们不信他。税务员和娼妓倒信了他;你们看见了以后,仍然不悔悟,还是不信他。」

依照耶稣的解释,上述的比喻有两个教训︰第一是人性的软弱。人可以改变︰可以变坏,也可以变好。比喻中的大儿子,父亲叫他到葡萄园去里工作,起初说不去;后来,却懊悔去了:是变好。那小儿子,起初说去;后来却没有去:则是变坏。

面对这第一个教训,我们的态度是谦虚,是承认我们的无能,必须天主的圣宠不断的助佑,才能改过迁善,恒久保持天主的宠爱。

本主日弥撒福音给我们的第二个教训是天主的仁慈,是悔改的奇妙功用。人只要信赖天主,并在天主面前悔过认罪,天主便会宽恕他,赏赐他得救。比喻中的税务员和娼妓就是这样悔改了的人。虽然,在一般犹太教徒眼中,他们仍是罪人,不能和司祭长们相比,但是耶稣却向司祭长们说︰

「税务员和娼妓要比你们先进天国。」

在本主日弥撒中的读经一里,厄则克耳先知为天主代言,说明天主与人的不同的心胸。他说︰

「你们说︰『上主的作法不公平!』以色列人,请听我说吧︰我的作法不公平吗?还是你们的作法不公平呢?义人若是离弃正义而行恶,因而丧亡,是因为他所作的恶而丧亡。恶人若是远离他所行的恶事,而遵行法律和正义,必能保全性命,因为他考虑之后,离弃了所行的一切恶事,他必生存,不致丧亡。」

主内的兄弟姐妹们,

你们或许忘记了,教会在我们国家里曾经历过长期的折磨和迫害。在那剧烈的教难时期,许多神长和信友们表现出色,为基督和他的教会作了见证。他们的行为令人钦佩。

但是,同时,却有更多的兄弟姐妹们,经不起考验,背弃了他们的信仰。本主日弥撒读经的迅息,是悔改︰悔改是得救的门径。在福音和第一篇读经里,慈母教会特别向他们讲话,向他们发出召唤,劝勉他们悔改,邀请他们重归自己的怀抱。

仁慈的天主不摒弃回头改过的罪人;教会体会天主的仁慈,绝不歧视回头归家的子女。

 



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