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常年期第廿七主日
发布时间:
2011-10-1 17:07:27

5:1-7

4:6-9

21:33-43

《荒漠燃荆》上主的葡萄园──以色列子民

内容

葡萄树是沿地中海各地的一种极普通的植、物。先知们讲道时,便以葡萄树比喻以列子民,葡萄园的主人比喻为天主(2:21)。本主日的读经一,是一首有关葡萄园的寓言诗,描述园主如何翻土、除石、种上精选的葡萄树,希望葡萄园能结出好的葡萄,但它却结出了野葡萄。这是天主对以色列子民的失望。

上下文

在上文(1-4)依撒意亚先知目睹国内的奢侈、淫靡、崇拜邪神等罪过,劝以色列子民悔改;否则必遭惩罚。在下文(5:8-30)若他们不悔改,上主就要惩罚他们(5:24)

释义

Ø      「他翻了泥土……原希望葡萄园出产好葡萄」 (2)     葡萄园主人先将土地做一番挖掘的工夫。目的是想土壤松软。再除去地上石块,插上优良精选的葡萄枝。为了保全这葡萄园,主人在园中筑了一座守望台,以免狐狸侵扰( 2:15)。他还在园中掘了一个榨酒池。榨酒池在圣经上是人民富有及安居乐业的象征( 3:10;2:24)

Ø      「为我的葡萄口所应做的,我还有什么没有做呢?……为什么却出产野葡萄呢?」(4)     园主在向葡萄园质问:凡他能为葡萄园所作的,还有什么没有作呢?园主原希望葡萄园结出好葡萄,但它却结出了野葡萄,味既酸又不能吃,又不能用来榨酒,真是一无所用!这就是天主对以色列子民的抱怨。他们背弃了上主,遍地都是偶像,生活充满罪过(2:5-8)。他们自己招致了灾祸(3:8-9);上主要审判祂的百姓,惩罚不听从祂教导的以色列子民,向他们大发雷霆(5:25)

Ø      「我要怎样对待我的葡萄园……」(5-7)    天主对以民作出控诉及施行严厉的惩罚:撤去篱芭,拆毁围墙,使葡萄园变为荒地,并且命令云彩不再在它上降下时雨。依撒意亚先知书的神学中心思想是天主的神圣性。正是因为天主是至圣的天主,祂不能容忍罪恶的存在,要惩罚不听从祂教导(1:4),不伸张祂的公义的以民(5:24)。但天主最大的计划是「再造」和「救赎」祂的子民(40-66)。因此,祂虽因以民的罪过打击了他们(60:10),目的是为了炼净他们(48:9-11)。至圣天主的计划是要使救恩达于地极(44:6)

Ø      在玛21:41中,耶稣引用上述依撒意亚先知的比喻,以园户比喻当时以民的领袖:即经师和司祭长。他们没有带领以民对天主作出绝对的信任及服从。在旧约中,天主不断透过先知们教导子民,希望以民能结出「好果实」,走上主的道路,过圣洁的生活。但以民拒绝听从先知,甚至虐待、杀害他们。在新约中,耶稣以这比喻指出:以民不但不知悔改,更变本加厉杀害天主打发到来的儿子 ── 耶稣。但是园主仍会「把葡萄园另租给按时给他缴纳出产的园户」(24:41)换句话说,天主拯救世人的计划进入了新阶段,万民都分享了救赎的恩骤咏 118[117];4:11;伯前2:7)

Ø      在若望福音中,耶稣以自己比作葡萄树,门徒为葡萄枝(15:1-6)。耶稣特意用「真」字,说明耶稣与门徒的密切关系。门徒只有与耶稣结合,才能在修德成圣的道路上成长,否则一无所能。

讯息

透过葡萄园的比喻,我们见到天主对以民的照顾无微不至。但以民偏偏要远离天主。正义的上主要惩罚以民。但上主的慈悲始终没有舍弃以民。耶稣基督亲自来到这世上,拯救世人,上主的救恩及恩宠遍及万民。

我们身为基督徒,有否像以民一般,忽视了上主对我们的慈爱、恩宠?追求世间的物质和权力,顺从自己的肉欲偏情来代替了对上主的绝对信赖及服从?我们结出了好葡萄或是野葡萄?

《驼铃牧心》常年期第廿七主日

斐理伯书是一封充满爱心的家书。保禄在这书中流露出他对信友的关怀,好像父亲规劝子女,鼓励、安慰他们、劝他们日进于德。本段经文是保禄勉励教友以祈祷、恳求,感谢的心去追求天主的平安(4:6-7),并劝他们思念、实行各种美德;他也告诉他们自己个人的一些神修心得(4:8-14)

保禄在这段经文中,勉励斐理伯教友「什么也不要挂虑,以恳求、祈祷、感谢之心向天主呈上你们的请求。」(4:6)祈祷是人与天主亲切往来,密切联合的一种方式。以民祈祷的对象是唯一真神天主。以民自知自己的渺小无能,而天主是伟大的、全能的、全知的和全善的,故此由心灵的深处,自觉需要上主的保护及照顾,于是祈求祷告之情油然而生。同时,以民深信自己是天主的特选民族,与天主有特殊盟约,故此以民的祈祷是坚信不移的。天主是创造及掌管万物的主宰,祂自会照顾世间一切生灵,赐给他们所需之恩。在圣经上,特别是新约,仍然可不断读到劝勉人祈祷的重要。为获得天主的恩赐:「你们求,必要给你们……」( 11:9-13)。「人应当时常祈祷,不要灰心。」(18:1)宗徒们,尤其保禄,力劝当时的信友要恒心不懈地祈祷(4:6)。这段经文中,保禄勉励信友由心灵的深处,以恳求、感谢之心向上主祈祷。祈祷时,无论是求恩或申诉,首先应具有信德,同时也要有顺承主旨的心情。这样,天主的平安必与我们同在,固守我们的心思意念。「天主超乎各种意想的平安,必要在基督耶稣内固守你们的心思念虑。」( 4:7)。在旧约中,平安是天主的莫大恩赐,天主赐平安给以民是基于以民对盟约的忠诚,遵守与天主订立的盟约,因此以民是否能享受平安,完全在于他们与天主的关系。在新约中,耶稣明言他给人类带来的平安( 14:27),是世界所不能赐与的平安( 14:27; 16:33)。「平安」是信友与耶稣结合的结果(4:7),是追随天主圣神的恩赐(8:1;5:22)。天主因着圣子圣血的倾流,与人类重新和好,重建和平( 13:20),如此,耶稣自己就是我们的平安。

「凡是真实的,凡是高尚的……这一切你们都该思念……这一切你们都该实行。这样,赐平安的天主必与你们同在。」(4:8-9)平安建基于我们与天主的关系,与耶稣结合的结果。保禄更勉励信友思念一切美德,并实行在保禄身上所学到的、领受的、听到的、看到的美德。思念及实行一切美德的结果,便是赐平安的天主必与我们同在。

生活实践

斐理伯书提醒我们甚么也不必挂虑(4:6)。在面对困难和变迁,即使在日常生活的正常运作中,我们如何能够无挂虑?保禄教导我们要怀着感恩之心,以恳求和祈祷,把我们所需的,告知天主。感恩之心是一种生活态度,我们凡事感谢,感谢上主的赐予我们的一切。我们有否对上主的赐与觉得是理所当然?在祈祷中,我们将我们所需的告知上主,但有时我们会向上主作出指导性的祈祷,以为我们自己比上主更明自我们的需要,比上主更清楚将有甚么事情发生。当我们感到上主不俯允我们的祈祷时,我们的信赖就受到考验。这时,我们有否自问,我们的祈祷是否符合圣神的渴望,上主的旨意?「圣神也扶助我们的软弱,因为我们不知道如何祈求才对……代我们转求;按照天主的旨意代圣徒转求。」(8:26-27)祈待不只是告诉上主我们的需要,同时也是聆听上主对我们说些甚么。我们只需向上主坦诚表达自己的希望,倾诉自己的失望、困扰、忧虑,然后满怀信心接受上主的安排。

在旧约中,天主赐平安是基于以氏对盟约的忠诚。如果我们追求天主的平安来固守我们的心思意念,我们便要不断反省我们的生活是否符合上主的圣意,我们和天主的关系是否共融。平安是信徒与耶稣结合的结果。我们能否拥有上主的平安完全在于我们和天主的关系。我们需要追随圣神的恩赐,思念一切美德:真实的、高尚的、正义的、纯洁的、可爱的……等等,并实行这一切美德。

今日的读经一和福音都讲述葡萄园的故事,主旨都是葡萄园不能结出美果而使天主非常伤心和失望,故事的结束也同时对以色列提出芋告和劝谕。在天主的国度中,特权和名分是没有意义的。以色列的特选子民身分,并不能保证天主永远不撤回牠对以民的恩宠。天主的拣选走希望得到感恩的响应,从而忠诚地满全天主的旨意。读经一和玛窦福音的选段,都是真确事实的写照。在宗教的信仰中,总有不可避免的顽强抗拒信服,和妨碍发展的阻力。因此,忠于上主是最重要的,当然是按祂的旨意和条款,不是按我们自己的方式忠于吔。

保禄今日教导我们一些确实可行的,忠于天主的方法,内心的平安就是与天主同行,事事忠于祂的指标。

《清泉掬水》这是耶稣巴斯卦奥迹的比喻

内容

以色列的领袖,策划了耶稣的死亡,而这滔天的罪是我们一切罪过的综合。但耶稣的死亡要在悔改的犹太人和外邦人身上结出新生命的丰富果实。

上下文

上文是耶稣利用二子的比喻指出人不应自以为义人而拒绝悔改,反而当见到人悔改时,更应该要悔改。下文是耶稣以婚宴的比喻说明犹太人虽先被邀请进入天国,但他们很多人却拒绝接受,因此税吏、娼妓和外邦人便取而代之,先进入天国。本文虽是一个比喻(parabola),但却含有丰富的寓意 (allegoria)色彩:故事中有不少的情节,有其独特的含意。

释义

Ø      「人、园主」(3334)    指「天主」。

Ø      「葡萄园」(33)    象征以色列(参阅依5:1-7)

Ø      「佃户」(33)    指以色列的领袖。

Ø      「仆人」(34,35,36)    指旧约的先知。

Ø      「儿子」(37)    指耶稣。

Ø      「快到收成的时候」(34)    圣史刻意地使读者联想起天国的时期已满(参阅谷1:14;4:4),天国已来到,但是未达到它的圆满。

Ø      「用石头砸死了」(35)    只有玛窦记载有一个仆人被石头砸死了(参阅编T24:19-21)这是处分犯奸淫的人,或假先知的刑罚,并不是任何罪人都受此刑。

Ø      「这是继承人;来!我们杀了他」(38)    佃户满以为这样就能得到园主的产业,但实际上即使园主的儿子死了,园主仍在世,故仍可惩罚他们。意思是指耶稣虽被杀死,但天父尚在。这反映凶手的愚不可及。

讯息

人滔天的罪过    耶稣的死,不但没有破坏天主救恩的计划,反而成了天主救恩的工具。当我们看见了天主这奇妙的安排,人不应再沉溺在罪恶之中,反应戡悔己过,接受基督的救恩(参阅宗4:8-12)。如果人仍拒绝悔改,就必须承担一切恶果。

林思川《台北思高》结出信仰的果实

经文脉络

这个主日的福音选自玛二一33-43,记载耶稣在圣殿区域内所讲的一个「园户」的比喻。这个比喻是在初期基督徒团体中广为流传的故事,因为不仅三部对观福音的作者,都将其收录编辑在自己的作品中,甚至(伪)「多默福音」也记载了这个比喻。这段福音经文,看起来似乎是一个一气呵成的叙述,事实上却是在教会历史中,逐渐扩充发展而成的故事。我们分三个阶段介绍这个故事。

一、耶稣的比喻

历史中耶稣所讲的这个比喻,应该比玛窦福音中的经文简单的多,很可能十分接近「多默福音65」的叙述。我们无法完全正确地还原耶稣所讲的比喻,只能将比喻的核心内容大概描述如下:

原始的比喻

一位富有的家主将其葡萄园租给园户,约定好以部分的出产做为租金,便外出远行了。到了收获季节,主人便打发一位(或一些)仆人前去向园户收取属于他的果子(租金)。但是,园户们却粗暴地把富人派来的仆人杀害。于是主人又派遣自己的儿子去收取租金,但园户们竟然也将他杀害。因为他们认为,如果这位法定继承人死了,葡萄园便成为没有主人的产业,那么根据犹太法律,任何人便可透过实际的占有而得到这些产业。讲述比喻者最后问道:「葡萄园的主人,将会如何处置那些园户?」这个问话应该就是原始比喻的结束,引领每位听众在内心中提出自己的回答。

比喻的目的

这个原始比喻最初的目的,大概和这段经文前面的「无花果树的咒诅」的叙述相似(玛十一18-22);耶稣针对以色列民族,尤其是他们的领导者提出的恐吓:如果他们不悔改,审判必将临到他们身上。

二、玛窦的编辑

读者只需比较玛二一33-43和谷十二1-12两段经文,便可轻易看出玛窦所做的修改。我们列出其中最重要的三点:

1. 主人派仆人去收果子(34节),意思是指「全部」的果子,而并非只是属于他的那一部分。同样的思想在4143节中,又被强调了两次。尤其43节中「天主的国,将要交给一个结果子的民族」,这里「果子」的意思,已经由具体的葡萄转变为指信仰的果实了。

2. 派去收果子的仆人已由原始比喻中的「一位仆人」(参阅:谷十二2),变成二组仆人,明显地是影射过去的先知们。再者,第二次派去的仆人,比第一次更多,很可能也是暗示后期的先知。

3.  根据马尔谷的经文,主人最后派去的儿子先被园户们杀死,然后才被抛到葡萄园外(谷十二8)。但是在玛窦的叙述中,恶园户们先把他推到园外,然后才把他杀死(39节)。这个更动明显地是为了配合,耶稣在圣城之外被钉死的事实。

玛窦的目的

玛窦把这个简短的比喻扩充,使它成为一个救恩历史的缩影,言简易赅地表达出以色列人民在历史中对先知们的态度,以及最后被天主派遣的那一位,亦即天主子的命运。福音作者是在复活后的观点下,将这个比喻转化为一个基督信仰中「苦难与救援」历史的速描。

三、初期教会的基督论

福音故事的最后一段(42-46节)其实是初期教会有关「基督论」的基本肯定,这是初期教会运用这个比喻继续发展而成的。

耶稣:教会的基础

「匠人弃而不用的石头,反而成了屋角的基石 ……」这句引用自圣咏一一八篇22-23的经文,是初期教会极为重要的基督论证明(参阅:宗四11;伯前二7;弗二20)。耶稣被恶人钉死在十字架上,但是由于天主使祂复活了,因此而得到一个独特的意义。在祂身上建了一个新的得救的团体,即使过去被排斥的外邦人,也能属于这个团体(伯前二9-10)。一切人的救援都在耶稣身上,也唯独在祂身上(宗四12)。

新的天主子民团体:教会

比喻的结局,本来只是「儿子」的死亡。但初期教会却在圣神的默感下,在这个结尾处带入耶稣复活的思想。耶稣的道路并非结束于一个灾难之中,而是被天主转换为一个另人惊奇的、伟大的事件。经由耶稣的死亡和复活,由旧的天主子民团体产生一个新的天主子民团体,一个结出果实的团体。

对玛窦而言,最重要的就是这个新天主子民的建立,这个新的团体不再分别犹太人或外邦人,种族不在是问题。进入天主子民团体的唯一条件是:经由善行结出与信仰相称的果实。一切人都被邀请在生活中结出果实,进入这个团体(教会)。对于那些执意拒绝结果实的人,便只有审判等待他们。由于他们轻视天主所奠定的「角石」,他们必将被这石头压碎。

《香港思高》圣经:玛 21:33-43

33-41节:恶园户的比喻

33「你们再听一个比喻罢!从前有一个家主(希腊文:oikodespotes),培植了一个葡萄园,周围围上篱笆,园内掘了一个榨酒池,筑了一个守望台,把它租给园户,就离开了本国。 34快到收果子的时节(希腊文:ho kairos ton karpon),他打发仆人到园户那里去收果子。 35园户拿住了仆人,将一个鞭打了,将一个杀了,将另一个用石头砸死了。 36他再打发一些仆人去,人数比以前还多;园户也一样对待了他们, 37最后他打发自己的儿子到他们那里去,说:他们会敬重我的儿子。 38但园户一看见是儿子,就彼此说:这是继承人;来!我们杀掉他,我们就能得到他的产业。 39于是他们拿住他,把他推到园外杀了。 40那么,当葡萄园的主人(希腊文:kurios)来时,他要怎样处置那些园户呢?」 41他们回答说:「要凶恶地消灭那些凶恶的人,把葡萄园另租给按时给他缴纳出产(希腊文:karpous)的园户。」

「你们再听一个比喻罢」(33节)。这是在三个唯一见于三部对观福音的比喻之一,其余两个比喻是:撒种的比喻(13:1-23)和芥子的比喻(13:31-32)。

恶园户的比喻是寓言,即故事中的每个元素(人物、对象和事情)都具有隐含的或象征的意义:

Ø    家主/主人是天主

Ø    葡萄园是以色列民族

Ø    园户是以色列人或他们的领袖

Ø    仆人是先知

Ø    儿子是耶稣

Ø    其他的园户很可能是教会,尽管有些学者提出其他意见

我们一旦明白这些代号,意义就变得清楚。

Ø    天主与以色列订立盟约(培植了一个葡萄园)

Ø    天主派遣先知(他的仆人),但遭园户(以色列民)杀害(参阅列上19:10,14;编下24:18-22; 36:15-16;宗7:51-53;玛23:29-39

Ø    天主派遣他的儿子(耶稣),但也遭园户(以色列民)杀害

Ø    天主消灭原先的园户(审判以色列)。从玛窦在第一世纪的角度来看,这意味着耶路撒冷在公元70年被毁,是在本福音成书前几年发生的。

Ø    天主把葡萄园租给其他「按时给他缴纳出产」的园户(教会)。

Ø    听到这个比喻的人,会想起依5:1-2的比喻:家主种植了一个葡萄园,筑了一座守望台,凿了一个榨酒池──耶稣在他的故事利用了每一个元素(33节)。

Ø    在依撒意亚先知书,主人「原希望它(葡萄园)结好葡萄,却结了野葡萄」──令人失望的葡萄就是以色列民。因此,主人撤去它的篱笆,拆毁它的围墙,命令云彩不再在它上降下时雨(依5:5-6)。

Ø    在耶稣的故事,其结果不是拆毁葡萄园,而是把它「另租给按时给他缴纳出产的园户」(41节)。

「葡萄园的比喻是玛窦的基督论,把耶稣置于救恩史的背境下。耶稣跟着天主派遣到以色列的先知的行列,但作为默西亚和天主子,他具有独特和决定性的解角色……因此,耶稣向以色列实践的使命,包括他的死亡和复活,是按照圣经的权威而降下」(Senior, 241-242)。

「快到收果子的时节(希腊文:ho kairos ton karpon)」(34节)。在41节,司祭长和长老说,「要凶恶地消灭那些凶恶的人,把葡萄园另租给按时给他缴纳出产(希腊文:tous karpous)的园户。」然后,在43节,耶稣说,「为此,我对你们说:天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子(karpous)的外邦人。」

这几节经文三次强调「果子」,反映出这个字在本福音中的重要性(也参阅3:8; 3:10; 7:17-18; 12:33; 13:2321:19)。对玛窦而言,「果子」包含一个人的生命的产物。犹太人的领袖未能结出好果子,所以被剥夺权利,而葡萄园则交给将会结好果子的教会。

「快到收果子的时节,他打发仆人到园户那里去收果子」(34节)。这是新的葡萄园,所以,主人不能期待最初的几年会有很多果子。然而,重要的是,他在收租(或产物的一部份)这方面表现他的勤奋,因为米市纳(Mishnah)容许人「如果能够显示出他们拥有某葡萄园三年而没有引起争议,便可以给葡萄园一个名称(Mishnah, B. Bat. 3:1)。家主正在藉收租而建立自己的地位」(Morris, 540)。相比集的数额,家主收租并重建自己的拥有权这事实更为重要。

「园户拿住了仆人,将一个鞭打了,将一个杀了,将另一个用石头砸死了。他再打发一些仆人去」(35-36节)。在此,故事显得夸张,因为在现实生活,家主会派士兵来惩罚园户。然而,这是一个关于天主的恩宠的故事,所以夸张的手法是适合的。

这暗示以色列如何对待天主的先知。他们用石头砸死匝加利亚(编下24:21)──殴打耶肋米亚,给他加上脚镣(耶20:2)──杀害先知乌黎雅(耶26:21-23)──并「杀了那些警戒他们,劝他们归顺于你(天主)的先知」(厄下9:26)。(也参阅玛5:12; 23:29-37)。

「最后他打发自己的儿子到他们那里去,说:他们会敬重我的儿子」(37节)。家主打发自己的儿子,相信园户会敬重他的儿子。然而,园户看到的是一个好机会:如果他们杀掉了继承人,他们便可继承葡萄园。如果他们在葡萄园里杀害他,那里的土地便会变成不洁,污染葡萄园的产物,所以,他们把他推到园外杀了。这个在葡萄园的谋杀,相称于耶稣死于耶路撒冷城外的哥耳哥达(27:33)──「因此耶稣为以自己的血圣化人民,就在城门外受了苦难」(希13:12)。

「这里再没有跟耶稣与那些密谋杀害他的犹太人之间的相似之处。犹太人不承认耶稣为儿子或继承人,他们也没有预料如果除掉了耶稣,会得到些什么。他们反对耶稣,是因为视他为危险的江湖骗子,必须阻止他的欺骗。但是,比喻无需在每一点与它所象征的指示物相一致」(Hagner)。

「那么,当葡萄园的主人(希腊文:kurios)来时,他要怎样处置那些园户呢?」(40节)。33节的「家主」(oikodespotes)变成了40节的「主人」(kurios)。「当葡萄园的主人(kurios)来时」赋予40节一个末世的特色──使我们想起基督第二次来临。

「他们回答说:「要凶恶地消灭那些凶恶的人,把葡萄园另租给按时给他缴纳出产的园户」(41节)。在本节里,司祭长和长老因告诉耶稣应如何对待那些恶园户时,他们已是向自己施行审判。玛窦是在耶路撒冷于公元70年被毁后撰写本福音的,当然把这审判跟该次事件以及外邦人的召叫连系起来。

42-43节:屋角的基石

42耶稣对他们说:「『匠人弃而不用的石头,反而成了屋角的基石(希腊文:kephalen gonias);那是上主的所行所为,在我们眼中,神妙莫测』的这句经文,你们没有读过吗? 43为此,我对你们说:天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人(希腊文:ethnei)。」

「匠人弃而不用的石头,反而成了屋角的基石」(42节)。耶稣引述咏118:22-23。被人弃而不用的石头,即被钉十字架的基督,将成为天主的新建筑物屋角的基石。在一座实质的建筑物里,「屋角的基石」所指的,可以是支持两堵墙壁的角石──或者是拱顶的基石。在旧约中,「屋角的基石」是「作为一种隐喻,来形容天主给他的人民的安慰(依28:16)。在弗2:20……教会好比一座建筑物,它的基础是宗徒和先知,而角石是基督」(Myers, 238)。

儿子和角石是双关语。耶稣是说阿拉美语,而阿拉美文的「儿子」(ben)(37-38节)与石(eben)(42节)组成头韵,把儿子和石连系起来。

43节,耶稣对宗教领袖说:「天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人(希腊文:ethnei)。」耶稣「预见一个由门徒组成的新团体,履行天主命令的工作。与其说是耶稣预示天主的工作由犹太人转移到外邦人,倒不如说他预示教会取代以色列,而教会将结合犹太人和外邦人」(Blomberg)。

「耶稣在此所预见的新天国子民的特质,就是结出丰硕的果实……耶稣对于未来天主子民的最重要渴望,就是度门徒的生活(神学它为圣德或圣化;耶稣称它为遵守他的教导和承行天父旨意)」(Bruner, 771)。

为总结42-43节:「被人拒绝并被处死的天主子,成了一个新和忠信的团体被举扬的元首。那些反对他的人,在过程中毁灭自己,站在他的毁灭的审判之下」(Gardner)。这些经文是给我们的警告。天主要求算账的日子将要来到,而这石头,原意是给我们提供稳固的基础,将粉碎那些未能与它建立正确关系的人。

约翰匹奇《耶稣的文化背景》玛廿一33-43

今天的比喻提供欣赏福音复杂传统的良机。玛窦版本的比喻所包含的元素有些很难追溯到耶稣:提及希腊版本的旧约(3342节)、赋与寓言的特色(葡萄园是以色列、佃农是以色列的领袖、主人是天主,等等)、和其他。

这比喻在古代埃及(Coptic)传统的圣多默福音65(第三世纪初)并没有包含这寓言的成分,也许比较接近耶稣当初所讲的比喻。在这比较简单的格式中,比喻所反射的实情较为市井小民所熟悉,那就是,精明能干的地主巧取豪夺,却不在现场。

简单的比喻

葡萄园主住在不同的国家(33节)。这是加里勒亚当时百姓的共同经验。地主将葡萄园出租给佃农或收益分成的农民。地主定时派遣自己代理员收租。

当代学者在理解那些幸运拥有土地的农民之后,汇集支离破碎的知讯而对佃农的情形比较认识。有些收成会被用来交换生活必需品。当然还包含社交费(礼物)、宗教什一捐、以及可达到百分之3540的税。大约年生产的百分之廿可留下用来膳养家庭和拥有土地农民的牲口。佃农由于所欠的租金所剩无几。

从这角度而言,这比喻容易解释。佃农是那么焦虑、失望以至于暴力相向。他们痛殴并且杀害了来自地主的两位代表。当地主的儿子出现,他们误判以为地主已死。他们以为儿子是唯一的继承人,杀了他可有获得葡萄园的希望。这计划既愚蠢又非法,但他们已走投无路只好铤而走险。地主好端端地活着。大家都知道他会如何因应。他自己会向这些愚蠢的佃农施以报复仇,释出并租给更多顺服的佃农。地主的收成并未因此而被夺走或诈取。如果这是耶稣比喻的形式,就是在警告地主不要自私地贮藏或运走自己的收获。

比喻寓言化

一般而言,比喻只有一个目的。这是关于缺席的地主与他的佃农之间的故事。寓言化之后,故事中每样元素都有所指。优秀的说故事员并不用解释自己的故事(或笑话)。重点是格外清楚。但当故事或比喻经过解释之后,不可避免的,意义就不只是在字面上而已。

43节中,耶稣(或讲道者、或玛窦)似乎将比喻寓言化,也许根据依撒意亚先知书第五章第一节至第七节。可是得小心玛窦与依撒意亚之间的不同。依撒意亚先知书中并没有佃农;天主自己摧毁了葡萄园。在玛窦的福音中,佃农被摧毁,葡萄园交给了别人。司祭长和法利赛党人(45节)知道比喻是针对他们,却又不敢逮捕耶稣,因为广受欢迎的耶稣被视为先知。

玛窦福音很清楚问题出在以色列的领袖而不像依撒意亚先知书出在以色列本身。由于他们不结果实,像佃农的领袖们必须被取代(见玛三810;七1620;十二33;十三8;廿一19)。因此,领袖将从失败的当政团体移交给会结出果实的不同团体(43节「外邦人」这字有点可能)。这群人就是犹太基督徒团体的领袖。

这简单的比喻激发探讨关于地主的责任和与佃农与工人的关系。玛窦寓言化的比喻促使他当时的人以及现在的基督徒和犹太人(和所有不同信仰的人)反省彼此间的关系。这并不支持任何有一个人种优越其他人种或取代其他人种的说法。

取自 The Cultural World of Jesus: Sunday by Sunday, Cycle A. 出版 Minnesota, Collegeville. 作者 John J. Pilch

梁展熙《是日Good News》天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人

这是耶稣在面对法利塞人和经师的挑战后,祂作响应时所用的第二个比喻。要读懂一个比喻,先要大概了解比喻中各元素所代表的东西。此外,有些时候,若果我们能够去以希腊原文来阅读的话,又会有一些得着的。更重要的是,若果我们误会了比喻的意思,就会带来一些不幸的后果。

首先,这是一个有关忠信与惩罚的比喻。当然,一个比喻中各元素都大抵有其意义。而在这个比喻中,葡萄园比作以色列、家主比喻作天主、园户比作以色列人的领袖、果子就是指亏欠天主的、仆人比作先知们、儿子比作天主子耶稣、对园户的惩罚比作耶路撒冷的毁灭,而新的园户就是指教会。

在这个比喻中,就算对其他任何元素都不肯定,认为葡萄园是指以色列是几乎可以肯定的。不然请大家阅读这主日的读经一,经文中有这一句:「我的爱友有一座葡萄园,位于肥沃的山冈上;他翻掘了土地,除去了石块,栽上了精选的葡萄树,园中筑了一座守望台,又凿了一个榨酒池…万军上主的葡萄园就是以色列家,而犹大人即是他钟爱的幼苗」(依5:1-2, 7)。是否有点面善?对了,这正是比喻中耶稣对葡萄园的描述。而且,再加上在《依撒意亚先知书》中,葡萄园的命运亦属坎坷:「我必撤去它的篱笆,让它被吞噬;拆毁它的围墙,让它受践踏;我要使他变成荒地,不再修剪,不再耕锄,荆棘和蒺藜将丛丛而生;并且我要命令云彩不再在它上降下时雨」(依5:5-6)。因此,有学者指出,熟读《旧约》的耶稣取材于此。但这个问题,笔者要他朝才能确实回答。

在读这个比喻时,许多人都会把注意力放在园户如何打击仆人,以及他们如何杀害园主的儿子这两个事上。的确,在祂在世生命的最后一周的时候,耶稣说这个比喻时带有一点预言意味,实不为过。不过,园主之所以惩罚园户,除了他们迫害仆人和杀害儿子之外,从他对新园户所开出的条件之中,可见端倪。耶稣这样说:「天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人」(43节)。留意,是「『结果子的』外邦人」。所以,园主要惩罚园户的第二个原因,就是没有结果子。要知道,「结果子」是《玛窦福音》中较为重要的主题之一,指的就是在得到天主启示之后,人的响应。所以,能否结出果子,不仅是故事的细节,亦是主线之一。

反犹太主义者很喜欢把断章取义的圣经章节拿来当作他们的理据,这篇福音亦不例外。如上所述,受罚的只是园户,即以色列的领袖们,而非葡萄园,即整个以色列。所以,耶稣要反对的不是犹太人,甚或犹太教,只是那些不能结出果子,且先后迫害天主的先知们以及天主子的当时的以色列领袖。换言之,天主国是从以色列领袖的手中转到教会里。顺带一提,由于(节)一句好像在暗示发生于公元70年的耶路撒冷被毁事件,所以这亦成了学者把玛窦福音的成书日期为约公元75-80年的理据。

既然园主是以结果子为前提来选教会为新园户的话,那么作为新园户的教会,是否在结果子呢?作为教会一份子的我们,又有否在帮忙结果子呢?甚值深思。展熙《是日Good News》天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人

这是耶稣在面对法利塞人和经师的挑战后,祂作响应时所用的第二个比喻。要读懂一个比喻,先要大概了解比喻中各元素所代表的东西。此外,有些时候,若果我们能够去以希腊原文来阅读的话,又会有一些得着的。更重要的是,若果我们误会了比喻的意思,就会带来一些不幸的后果。

首先,这是一个有关忠信与惩罚的比喻。当然,一个比喻中各元素都大抵有其意义。而在这个比喻中,葡萄园比作以色列、家主比喻作天主、园户比作以色列人的领袖、果子就是指亏欠天主的、仆人比作先知们、儿子比作天主子耶稣、对园户的惩罚比作耶路撒冷的毁灭,而新的园户就是指教会。

在这个比喻中,就算对其他任何元素都不肯定,认为葡萄园是指以色列是几乎可以肯定的。不然请大家阅读这主日的读经一,经文中有这一句:「我的爱友有一座葡萄园,位于肥沃的山冈上;他翻掘了土地,除去了石块,栽上了精选的葡萄树,园中筑了一座守望台,又凿了一个榨酒池…万军上主的葡萄园就是以色列家,而犹大人即是他钟爱的幼苗」(依5:1-2, 7)。是否有点面善?对了,这正是比喻中耶稣对葡萄园的描述。而且,再加上在《依撒意亚先知书》中,葡萄园的命运亦属坎坷:「我必撤去它的篱笆,让它被吞噬;拆毁它的围墙,让它受践踏;我要使他变成荒地,不再修剪,不再耕锄,荆棘和蒺藜将丛丛而生;并且我要命令云彩不再在它上降下时雨」(依5:5-6)。因此,有学者指出,熟读《旧约》的耶稣取材于此。但这个问题,笔者要他朝才能确实回答。

在读这个比喻时,许多人都会把注意力放在园户如何打击仆人,以及他们如何杀害园主的儿子这两个事上。的确,在祂在世生命的最后一周的时候,耶稣说这个比喻时带有一点预言意味,实不为过。不过,园主之所以惩罚园户,除了他们迫害仆人和杀害儿子之外,从他对新园户所开出的条件之中,可见端倪。耶稣这样说:「天主的国,必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人」(43节)。留意,是「『结果子的』外邦人」。所以,园主要惩罚园户的第二个原因,就是没有结果子。要知道,「结果子」是《玛窦福音》中较为重要的主题之一,指的就是在得到天主启示之后,人的响应。所以,能否结出果子,不仅是故事的细节,亦是主线之一。

反犹太主义者很喜欢把断章取义的圣经章节拿来当作他们的理据,这篇福音亦不例外。如上所述,受罚的只是园户,即以色列的领袖们,而非葡萄园,即整个以色列。所以,耶稣要反对的不是犹太人,甚或犹太教,只是那些不能结出果子,且先后迫害天主的先知们以及天主子的当时的以色列领袖。换言之,天主国是从以色列领袖的手中转到教会里。顺带一提,由于(节)一句好像在暗示发生于公元70年的耶路撒冷被毁事件,所以这亦成了学者把玛窦福音的成书日期为约公元75-80年的理据。

既然园主是以结果子为前提来选教会为新园户的话,那么作为新园户的教会,是否在结果子呢?作为教会一份子的我们,又有否在帮忙结果子呢?甚值深思。

张春申《妙音送长风》犹太人之得救

今天福音中的比喻,为认识圣经历史的人,尤其相信耶稣基督的人,并不难了解。天主的国是天父对于人类救恩计划的实现。不过这个计划,只是借着耶稣基督的整个生命,完成于人间。宗徒大事录记载伯多禄讲道说:「这耶稣就是为你们『匠人所弃而不用的石头,反而成为屋角的基石』。除祂以外,无论谁,决无救援,因为在天下人间,没有赐下别的名字使我们赖以得救的。」这表示,耶稣基督是天父遣发来的「除免世罪的天主羔羊」。

在天主救恩计划中,犹太民族的使命便是期待与接待救主来临,向天下万国传扬天国临近的喜讯。不过犹太人承受了天主的召叫,却如同比喻中的园户,不向天主呈奉生活的美果。而且,在他们的历史中,不断迫害天主遣发去收果子的忠仆先知;有的鞭打,有的杀害。末了,天主打发自己的儿子耶稣基督,在犹太人中传报天国的喜讯,要求他们悔改,信从福音。事实上他们非但不听从耶稣,而且在十字架上钉死祂。结果犹太人自己在公元七十年代,遭受罗马大军的侵略。耶路撒冷沦陷,圣殿拆毁,这也是比喻中所暗示的。

耶稣基督忠于宣讲福音,不惧杀身成仁,舍身取义,为天国临近作证;天主立祂为人类的救主,在人间完成天国的救恩。耶稣自己好像一块石头;犹太人舍弃祂,不信从祂。但天主使祂死而复活,成了天国的基石。除祂以外,无论谁,绝无救援。我们便是比喻中所指的外邦人,天国的喜讯传到了我们中间;我们成了耶稣基督的信徒,天主似乎把葡萄园再租给了我们基督徒。

所以,今天福音中的比喻,实在简单地给我们叙述了天主救人的历史;也给我们肯定了耶稣基督在救恩历史中的地位。也许我们听了比喻之后,会产生一个问题;究竟犹太民族的得救将是怎样的呢?那么让圣保禄来回答我们吧!保禄在罗马书信第十一章中,把犹太人比作如同被折下来的橄榄树枝,而外邦人如同接在橄榄树根上的野橄榄树枝,因而沾树根的肥脂。但是他继续说:「不错,他们因了不信而被折下来,你要因着信,纔站得住。你决不可心高气傲,反应恐惧,因为天主既然没有怜惜了那些原有的树枝,将来也许不怜惜你。」这对于我们在葡萄园中的教友是极大的警戒,值得我们再三思惟。至于犹太人的得救,保禄也认为是一件奥秘的事,不过他肯定说:到了时候,犹太人也必获救,「因为天主的恩赐和召选是决不会撤回的」,祂怜悯一切人,所以天主的国最后也要临在犹太人中。

聆听了今天的比喻,以及罗马书信的补充,我们会禁不住赞美天主伟大的救人计划,祂的神国将普及人类。让我们用保禄宗徒的话说:「啊!天主的富饶,上智和知识,是多么高深!祂的决断是多么不可测量!祂的道路是多么不可探查!有谁会知道上主的心意?或者,有谁曾当过祂的顾问?或者有谁曾先施恩于祂,而望祂还报呢?因为万物都出于祂,依赖祂。愿光荣归于祂至于永世!阿们!」

吴智勋《和平纶音》做个感恩的人

默想

今日福音的比喻是接着上星期的,对象也是司祭长和民间长老。耶稣说这比喻的时候,是祂荣进耶路撒冷之后,并且已经和当权者发生过正面冲突;接二连三的比喻,都是耶稣给予他们震撼性的当头棒喝。

比喻本身看似有许多犯驳、不合理的地方。我们会问:究竟有没有如此野蛮的佃户?在我们心目中,只有无良地主欺负农民,很少会有凶恶农民欺负地主,所以比喻的故事在现实环境中似乎不太可能发生。我们又会怀疑到底有没有如此笨的地主,他明知佃户的行为像流氓,但派遣仆人去时,竟然没有派其他人同去;而派儿子去时,也没有派人去保护他,简直是送羊入虎口。按当时的习惯,如果地主没有继承人,那么租用田地的住客,便可以占有那些土地,难怪佃户那么兴奋要杀害主人的儿子。

我们不能用今天的逻辑去看这故事,因为整个比喻是救恩史的缩影。天主特别优待以色列人,为他们开垦了葡萄园,围上篱笆,掘了榨酒池,筑了瞭望台。这一切都是当时以色列人梦寐以求的东西。天主如此赏识以色列人,并不是因为他们了不起,他们只是个弱小的民族,不能和中国、印度、埃及、巴比伦、希腊、罗马等著名古国相比。这是天主的选择,天主的恩宠,没有其他理由。

天主拣选了他们之后,对他们极端信任,由他们全权负责自己的产业。当自己派去的使者被鞭打、被杀害后,天主仍怀着信心,希望他们回头;最后还本着爱心,派自己的儿子去,希望用爱去赢取他们,结果连儿子也被杀。故事中耶稣迫使当权者回答该怎么做,让他们定自己的罪。故事一方面定了当权者的罪,另一方面留有余地,保留他们回头皈依的机会。耶稣总是等待他们归来。

故事中佃户的行为极不合理,可是不合理的事偏偏会发生。人的罪本身就是不合理、不合逻辑的。天主当日优待了以色列人,今天天主同样优待了我们,赐我们恩宠,使我们能够接纳祂。可是,我们有感受到这份恩宠的可贵吗?

我在中国大陆曾有过赶火车的经验,当时候车室已挤满人,候车的乘客只好在火车站外的空地上等候,黑压压的坐满一大群人,而我要在人群中穿插,才能到火车站内。其间我强烈的感受到作为基督徒的幸运。天主为甚么选择了我,而没有选择我眼前的一大群人?在十二亿中国人中,基督徒占不到百分之一,我作了甚么,值得天主一再照顾?此后,每当处身于人群之中,感恩之心往往油然而生。

基督徒都是新佃户,故事当日是希望犹太人能皈依,今天为我们作新佃户的,总有警惕作用,天主既如此优待我们,让我们不要再辜负天主的恩宠,结相称的果实,做个感恩的基督徒。

反省与实践

1.     为什么耶稣要用如此愚蠢的地主来比喻最有智慧的天主呢?耶稣当然也知道自己就是那将要被杀的儿子,可是为什么天主就是这么地不合乎人类的逻辑,竟将祂的恩宠赐给了罪人?祂对我们的爱到底有多深呢?

2.     我曾否体认过,因自己有幸能够成为基督徒而感动不已吗?我曾否希望,能有更多的人可以享受到这难得的福份啊?我要如何帮助上主的葡萄园结出更多丰硕的果实呢?

蔡惠民《天国驿站》生活的圣言

从前有一个人,每遇到烦恼,不知如何是好的时候,便会翻开圣经,希望从中找到天主的旨意。有一次他心烦地打开圣经,将手指随意放在一节经文上,心想那就是天主给他的解答。细看之下,那人大为懊恼,原来他的手指刚好停在玛窦福音27:5上,内容是犹达斯后悔地离开圣所,然后上吊死了。那人半信半疑地再翻一次,看看是否属实。这次却无意翻到路加福音10:37的下半部,耶稣给他说:「你去,也照样做罢!」那人在惶恐中,用同样的方法再试一次,最后的结果是若望福音13:27「你所要做的,你快去做罢!」

圣经是天父给我们的家书,内载有天主的启示与真理,不过,稍为对圣经有所认识的人都知道,这封家书并不是通过传真或电邮来到我们手里,而是经过以色列人漫长的历史逐渐形成的。故事的主角不理会上文下理,断章取义,将圣经某字某句硬套在今天的境况,并奉为天主的旨意,最终不是闹出笑话,便是闹出人命。同样,如果故事的主角只顾研究每章每节的文化、历史背境,而忘记这封家书为自己今天生活的意义,圣经只会沦为历史文件,而不是生活的圣言。

 

依撒意亚先知书中有一首葡萄园的诗歌。内容描述主人如何悉心打理葡萄园,最后却收到野葡萄,寓意天主的信实与以民的不忠。要了解这一段经文,旧约的历史背境故然重要,但先知的说话不单是向昔日以民说的,也是向今天新以色列说的。

 

如果教会就是新以色列,我们是否意识天主为我们团体的建立而「翻掘了土地,除去了石块」;团体中的成员就是「精选的葡萄树」。抑或,团体的实况一如先知所描述的令人失望:「他原希望正义,看,竟是流血,他原希望公平,看,却是冤声!」(依5:7)寓言的园主眼看自己付出了心血,却收不到相应的成果,最后愤慨地指出葡萄园的下场:它的篱笆要被撤去,围墙要被折毁;没人再修剪和耕锄;荆棘和蒺藜将丛丛而生。这番说话为今天的教会又有什么相关呢?

身为犹太人,耶稣自小也听闻葡萄园的故事。祂不以为先知的话已经过去,也没有将它生硬的套在当时的团体身上。祂一方面引述这个故事,指出以民对盟约一贯不忠的态度,另一方面,祂将先知的指责,具体地引伸在司祭和法利塞人对祂的抗拒和谋害上。因此,当司祭和法利塞人听了耶稣这个比喻,立刻明白祂是指着他们说的(玛21:45)。所以,耶稣是生活的圣言,祂懂得怎样将天父的说话赋予生命,直指人心。

今天,再读耶稣对葡萄园故事的演绎,祂对我们的教会生活有甚么意义呢?可能有人认为,葡萄园的故事不是已经告一段落吗?司祭和法利塞人因拒绝耶稣不是已受到惩罚吗?先知的预言不是已经应验在以民身上吗?天主不是已经折毁了旧约的篱笆,将葡萄园出租给新约教会吗?我们就是耶稣所说的新租户。如果我们只停留在耶稣当时的理解和演绎,葡萄园的故事再次成为历史文件,生活的圣言瞬间又变为死板的文字。

葡萄园的故事,无论是依撒意亚先知所寓言的旧约,抑或是耶稣所引伸的新约,将要为教会生活继续带来冲击。虽然耶稣许诺在盘石上建立的教会将屹立不倒,但我们总不能对葡萄园主人的一片苦心置若罔闻。昔日的租户反客为主,甚至想将葡萄园据为己有,今天的租户是否意识自己只是雇工,一切努力的成果应交回主人?又或者教会为了汲汲于组织的壮大,场面的壮观,而不惜像前人一样,扼杀了人与天主的相遇。在教会的篱笆内,我们经验的是正义与公平,抑或是流血与冤声?

虽然葡萄园内一而再,再而三发现不忠甚至凶恶的租户,不过,先知预言有小撮「遗民」始终忠于天主。他们人数虽然不多,但却甘于在葡萄园内默默耕耘,纵使在众人背弃承诺的时刻,他们仍将这份承诺视为自己生命的基石。「匠人弃而不用石头,反而成了屋角的基石,那是上主的所作所为,在我们眼中神妙莫测。」

阎德龙《道亦有道》你们在我身上学得的,都该实行

过往两周,我们在弥撒中聆听了玛窦福音第二十及二十一章的比喻。这两章的比喻均讲论同一个主题:天国。今日耶稣再一次以葡萄园比喻天国,恰巧第一篇读经依撒意亚先知书及答唱咏也与葡萄园有关。

依撒意亚先知透过一首葡萄园的情歌提醒犹太人,天主基于恩宠使他们成为特选的民族,他们因此比其他民族更为有福。不过,他们却一而再、再而三背叛天主,忘记了他们的祖先与上主所订立的盟约。这盟约要求他们只可侍奉天主,但他们却跟周遭的民族经常朝拜偶像。上主派遣不同的先知忠告他们,他们却将那些先知杀掉。虽然他们是上主特选的民族,但直到今天,他们仍在等待救恩,因为他们没有接受、没有遵守上主的盟约、没有珍惜天主赏赐的信仰的大礼物。

福音中,耶稣再次以「葡萄园的比喻」讲论天国。天国好比一座葡萄园,园主就是天主。祂将葡萄园和有关的设施预备好,便把它租给佃户。每一个基督徒都是被天主邀请管理葡萄园的佃户。天主拣选了我们,要求我们与祂合作,按时缴纳出产。不过,我们往往像犹太人那样,不懂知恩报爱,不单没有欣赏和感谢天主所赐予的祝福,更为求一己的私益,不惜糟蹋天主给我们的才干、能力,而未有结出相称的果实。

第二篇读经圣保禄宗徒透过书信教导我们在生活中结出好果实:「凡是真实的、凡是高尚的、凡是正义的、凡是纯洁的、凡是可爱的、凡是荣誉的,不管是美德,不管是称誉,这一切你们都该思念。」(斐48)如果我们真诚地按此要求生活,定能结出丰盈的果实。

每个主日,我们返回圣堂参与弥撒,聆听圣经,领受基督体血。我们可有想起复活的耶稣基督,借着圣体临于我们的心中,抑或我们一踏出圣堂大门,便将耶稣抛诸脑后?如果我们将耶稣自心中赶出去,便会留下空间,魔鬼从来不会错失良机,它会千方百计进占我们的心,使我们在生活中不知不觉堕入罪恶的诱惑之中,于是在我们心中的耶稣基督,便受到罪恶的凌辱,而我们也不能够在生活中开花结果了。

圣保禄宗徒继续劝勉我们:「凡你们在我身上所学得的、所领受的、所听见的、所看到的:这一切你们都该实行」(斐49),的确,信仰是需要行动的,没有行动的信仰会变得空洞、虚假。天国虽然已在我们中间,但我们如果视而不见、听而不闻,耶稣将无法借着我们,将喜讯带到我们生活和工作的地方,因为我们心中没有基督,生活也不能显露基督。

今日的圣言再次提醒我们:天主的国早已临在人间,天主一直与我们相偕,祂给我们无限的祝福,使我们内心感到平安。但我们若没有善加利用天主的祝福,这祝福便会从我们手中夺去。

我们千万不要让魔鬼有机可乘,乘虚而进入我们的内心。我建议大家每周聆听主日圣经后,从中选择一句自己最喜爱或印象最深刻的圣言,反复思念,并在生活中加以实践,好能在生活中出产好葡萄,作为呈献给天主馨香的祭品。

张隆顺《主日福音分享》常年期第二十七主日

壹、福音主题祷词

主!请助我常在你爱中生活而勿犯罪离开你!

贰、福音内容

今日福音中提醒我们每个人在说话行事,或善或恶,概由自己负责,因为天主赋给人自主之权,人的一言一行都是由自己决定实行的。按人之常情,当自己犯错后,往往怨天尤人,设法推诿责任,或归咎于他人的诱惑,或归咎于环境的压迫。其实这些因素都不重要,重要的因素是我们自己的决定和实行,因为我们真正不愿意的事,谁劝我们也劝不动;我们真正愿意的事,用不着谁劝,我们自己就会去作,这是人人皆知之事。我们在世生活一天,我们所处的善恶状况,就因我们的自由有改变的可能。今天的福音记载,有一个父亲命他的两个儿子到葡萄园去工作,大儿子起初不肯去,但后来后悔了,就去了;小儿子起初答应去,但后来改变了主意,却没有去。福音中又说:若翰来宣讲正义,司祭长和民间长老竟不悔改相信他,而税吏和娼妓反而悔改相信他了。上述实例都在说明,人在世活一天,所处的善恶状况,就能因善用或妄用自由而有所改变。为此教会总不能公开褒扬一个活人的圣德,也不能公开谴责一个人的罪恶。因为有圣德的人,只要活在世一天,就有陷于重罪的可能,变成一个罪人。俗话说:今天的活圣人,明天的活罪人。一个罪恶昭彰的人,只要在世活一天,就有痛改前非,重新做人的可能,变成一个善人。俗语说:知错能改为君子。为此公开褒贬是在人去世之后,所谓盖棺论定,就是这个意思。从此看来,我们基督徒要特别提高警觉,坚守正义之路,慎勿因疏于防范,以致陷于罪恶之中,同时对于犯罪的人,不要只按正义去批评他们,也要以耐心和爱心对待他们,设法帮助他们痛改前非,重新作人,这才是主耶稣的爱人救人精神。

参、福音注释

1.  「大儿子」是指税吏和娼妓,他们先说不去而后竟去了,他们虽犯罪但后来后悔及信天主了。

2.  「小儿子」是指司祭长、经师及长老。他们先答应去但实在没有去。他们自称为义人,犯错却不悔改,也不相信天主,所以他们不能进天国。

肆、生活见证

1.  圣奥斯定承认自己是罪人,写下了忏悔录,而成大圣人。

2.  圣保禄曾迫害过基督徒,后来被主召叫后,全心悔改,而成为努力修德福传的「外邦人的宗徒」以及圣人。

伍、生活指引

1.  在生活上需要常常祈祷及省察,否则做错事而不理会,也不会悔改,走向圣化之路。

2.  我们生活中需要意识到灵魂之三仇:魔鬼、世俗、肉身。魔鬼引我们不服从天主,犯罪得罪天主。世俗引我们重视世俗的价值-钱、面、权,而忽略信仰灵修之事;肉身只引我们找肉体之快乐而忽略肉身是天主的宫殿。

薛恩博《辅神礼仪中心》好果实的价值

耶稣鲜少像在这比喻中,如此开诚布公地谈论祂的使命、以及祂自己。祂那些熟知圣经的听众们,心知肚明祂在比喻中所指的:天主就是那位家主;祂的葡萄园是以色列,祂的选民;祂所差遣去收纳?子的家仆们是古老盟约的先知们,天主派到祂人民中的使者。耶稣的听众们晓得先知们的下场:有的遭受迫害、有的被拒之门外、有的甚至被杀。人民不想听先知们的预言,因为他们所说的内容不中听;提醒众人该守的天主诫命;又以天主的惩罚相威胁。

那就是天主的人民的状况。祂还能多做甚么,来促使他们悔改呢?耶稣说得很明白:天主当初仍能掷出最后的一张「王牌」;祂仍有一位他们可能会敬重的人:祂派遣了自己的儿子到他们当中。

耶稣极少如此字斟句酌言明祂的真实身份:祂不只是天主派遣来的一位先知,而且是天主的独生子。与此同时,耶稣也讲得很清楚:天主遣发圣子来到我们当中,就是给我们送来了对祂意味着一切的那位。圣子会不会也遭到拒绝呢?那样的话,天主能再为祂的人民做甚么呢?

耶稣的警告很一针见血:如果你们按照计划杀了我,那么,你们将丧失天主给你们的最后一次机会。就像在比喻中一样:葡萄园将从你们手上收回,并转交给别人,你们将遭到正义的制裁。

基督徒大多一直这样来理解这则比喻:犹太人摈弃了天主之子耶稣,天主因此夺去犹太人的产业,转而交给了基督徒。教堂从此取代了会堂。

这种理解是不正确的,原因有二。首先,耶稣并没有真的兑现祂的威胁。当祂被钉在十字架上的时候,祂曾祈求祂的天父,宽赦祂的仇人,「因为他们不知道他们做的是甚么」(路廿三34)。耶稣为祂的人民而死。他们不承认祂,祂却没有摈弃他们。祂奉令而来,为了做祂人民的救主,并且确实做了所有民族的救主。

总之,祂教导我们去爱我们的仇人。作为基督徒,我们怎么可以相信耶稣没有爱那些对祂怀有敌意的犹太人呢?祂难道没有也为他们而死吗?

其次,这则令人印象深刻的葡萄园园户的比喻,也向所有的基督徒,向基督徒中的每个人,向我提问:我们有没有结出好?子呢?天主对我们满意吗?我们是否经常拒绝、迫害天主派来的人,不把他们当一回事呢?许多后来被宣圣的人,曾在他们的生活中、甚至在教会里,遭遇迫害和责难。耶稣的威胁难道不同样适用于我们吗?天国会不会从我们〔欧洲人〕手中被夺去,转交给其他按时缴纳出产的民族,比方说,非洲人和亚洲人呢?

徐锦尧《主日八分半》善用机会与创造机会

读经一: ( 5:1-7) :葡萄园的寓言

读经二: ( 4:6-9) :思念正义之事,可享平安

福 音: ( 21:33-43) :园户的比喻

中国文化: 盛年不重来,一日难再晨;及时宜自勉,岁月不待人。少年易老学难成,一寸光阴不可轻;未见池塘春草绿,阶前梧叶已秋声。 惜福、惜缘。

我的爱人有一座葡萄园,位于肥沃的山冈上;他翻了泥土,除去石块,种了精选的葡萄树;还在园中筑了一座瞭望台,和掘了一个榨酒池。他原希望葡萄园出产好葡萄,它却出产了野葡萄。(依 5:1-7

这个葡萄园的故事,是一个辜负天主恩典的故事:上主「原希望葡萄园出产好葡萄,它却出产了野葡萄。」

依撒意亚先知对这故事的解释是:君上主的葡萄园就是以色列家族,可惜的是,「 上主原本希望正义,看,竟是血腥;他原本希望公平,看,却是哀号!」

玛窦福音说得更令我们警惕:种葡萄的佃户不单不肯交租,还杀死收租的人,甚至杀死葡萄园主人的儿子。因为当他们见到园主的儿子亲自来收租时,他们竟说:「这是继承人,来!我们杀了他,就能得到他的产业。 」(参考玛 21:33-43

耶稣说这个比喻时,显然是黯然神伤的。这个比喻,玛窦福音特别声明是向民间的司祭长及长老们所说。这些司祭长和长老们原本都是宗教的护卫者,亦是以色列民族的支柱。而以色列人民又是天主的选民,天主用了很长的时间,去准备他们迎接基督的降生。

但基督来了,拒绝他,甚至杀害他的,反而是天主的选民!

在这里,基督说了一句很伤感的话:「匠人弃而不用的石头,反而成了屋角的基石。 」所以他不得不向那群舍弃他的,和将要杀害他的人说:「 天主的国一定要从你们手中夺去,而赐给那些结果实的外邦人。 」 ( 参考玛 21:42-43)

这个故事让我想起了「惜福」和「惜缘」这两个词语。惜福就是珍惜福份,珍惜我们所拥有的一切物质;惜缘就是珍惜缘份,珍惜我们所碰到的所有人,这里特别指的是基督的临在。因为这一切都是上主赐给我们的恩典,是独一无二、一去不回的恩典。

陶潜有首诗,其中有四句写得很好:「盛年不重来,一日难再晨;及时宜自勉,岁月不待人。」盛年、壮年,能够工作、能够绷绷跳跳的日子,是不会一次又一次地再来的。每一日只有一个早晨,不会再有另外一个。所以在适当的时候,我们就要及时努力,不断自我勉励。因为如流水般的岁月,不会无了期地等待我们。

另有一首诗写得更好,它鼓励青年人要珍惜光阴,把握机会去读书、追求学问。它说:「少年易老学难成,一寸光阴不可轻。未见池塘春草绿,阶前梧叶已秋声。」

意思是;小孩子很快便会衰老,但学问却很难成就。所以一点一滴的光阴都不可轻忽、不可浪费。你看,时间过得这么快,春天池塘的草还未全绿,转瞬间,门前的梧桐叶已染上金黄的秋色了。

春天刚开始,秋天已经跟着到来,这就是「未见池塘春草绿,阶前梧叶已秋声。」

上主赐给我们无数的恩典。他种了很好的葡萄树,在周围围上了篱笆,为我们做尽了一切,我们必须结出好的果实,以报答上主的栽培。

但很多人拒绝了上主的恩典、拒绝了耶稣的亲临。他们浪费了时间,放弃了机会。这一切都值得我们深刻的反省。否则,我们必定会听到这句话:「天主的国必定会从你们的手中夺去,一切的机会也会从你们的手中抢去。你们的青春和你们的时间,亦会从你们的手中溜走,而赐给那些结果实的外邦人。」

不要自恃有青春,不要自恃有基督徒的名份,不要自恃有天主给的时间;这一切都会过去。我们必须好好的善用我们所拥有的一切,不要像司祭长和民间长老那样拒绝基督。

我们有时也会在不知不觉中拒绝基督,拒绝他给我们的一切,拒绝天主的恩典。

有人说:愚蠢人放弃机会,聪明人掌握机会,有智慧的人创造机会。你又是属于哪一种人呢?

《圣神修院》上主予我鸿恩

今天福音的比喻,可以说是救恩史的缩影。因为耶稣以比喻严厉地责斥司祭长和长老。祂以一个人比喻为天主,一个葡萄园比喻为以色列,四周围上篱笆,园内掘了一个榨酒池,筑了一个瞭望台等等。这一切一切,正反映着天主曾为以色列民族所做过的事。但是,当园主派遣他的仆人(指当时的先知们),到佃户(即犹太人的领袖)索取收成时,却被这班佃户逐一打死,最后连园主自己的儿子也被他们杀掉;所以促使园主向他们作出严厉的惩罚。

无疑地,当我们听过这个比喻后,定会不禁自问,为何全能的天主对以色列民族会这般的容忍呢?而且天主还对他们怀着信心,派上一个又一个的先知,藉以希望他们能够回头;最后,还派上自己的儿子耶稣,希望能感动他们,可是他们冥顽不灵,不但没有悔改,而且还将耶稣杀死。究竟天主为何要这样恩待以色列民族呢?其实,答案很简单,就是仁慈的天主对以色列子民不可言喻的爱。

不过在这比喻中,佃户不合理甚至近于蛮横霸道的行为,为我们每一个基督徒,都值得作出反省的。因为如斯行为,其实在现实生活中都不断发生,更可能有些是发生在自己身上。简单例如:一位教友因为自己向天主所祈求的事,得不到应允,因而对天主产生埋怨,甚至对信仰冷淡。其实,这个例子正好是反映有些教友不明白,自己能够成为一个教友,已经是天主给自己的鸿恩;更可以说,这些教友不太明白,他们之所以能够成为教友,完全是被「天主所拣选,而不是他们拣选了天主」这个道理;亦即是说,今天仍然有很多人好像比喻中的佃户一样,不太懂得思索天主在其生命中所赐予的恩宠及所作的事情,而且更不懂得去感恩;相反只是为自己生命中所有的得与失,耿耿于怀,因而不会有知足和感恩之心,这又与佃户之忘恩何异?

天主当日厚待了以色列人民,而今天祂亦厚待了我们,使我们能够认识这位创造天地万物、而且爱我们到极点的天主。那么,我们又怎样去回应天主所赏赐的恩宠呢?还记得自己在选择是否决定加入修院时,也曾思索:天主为何会拣选我做神父呢?当时总是想着,自己何德何能,可以胜任为一位神父呢?最后,我就是靠着天主的恩宠,才能加入修院接受培育。之后,自己经过反省后,才体会到当初自己所问的一切「为何」,其实答案就是天主平白赏赐的恩宠。所以,今天在修道生活上,每每所遇到难题,都会学习圣保禄宗徒的教导,就是要怀着感恩的心,以恳求和祈祷,把自己所需要的,告诉天主。

另外,福音中耶稣对司祭长和长老说:「天主的国要从你们手中夺去,而赐给那结果实的外邦人。」这句说话,耶稣要指出,他们没有好好的管理天主所赏赐的葡萄园,而令这葡萄园结出更多的果实,也就是说,他们没有为天国而作证。其实,这一点都是值得每一个基督徒反省的。过去我们从天主手中,都可能领受过不同的恩赐,但是我有没有好好的管理它,以致结出更多的果实,好能为天国作出见证呢?所以,最后就让我们每一位,都能做一个懂得饮水思源的基督徒,为着生命中所得到的,时常学习向天主感恩,在任何境遇中努力结出果实。

黄国维《主日道理》天主这样爱了我们

首先感谢大家特别为我小妹的体康祈祷。当我听到她几次出入医院,多次动手术都不很成功,内心当然也很不安。但今天,我们聚集在堂里,聆听天主的道理,尤其是第二段读经,给我很大的安慰。经文这样讲:「你们应该毫无挂虑,要在一切事上,以恳求和祈祷,把你们所需要的告诉天主」。天主告诉我们不要忧虑甚么,只在祈祷时把我们的忧虑、我们的困难,完全委顺交付给祂,由祂处理,就已经足够了。真的,如果我们常常用感恩的心,注意和细听天主对我们的说话,我们一定可以从祂的说话中,找到我们要找的安慰。无可否认,每人都有各自的忧愁,或为这或为那,但无限慈爱的天主却愿意我们把内心的挂虑交给祂。我希望在堂里的每一个教友,能时常打开自己的心,听一听天主到底对我们说些甚么。这次我妹忽然想进教,我告诉她这完全是天主的恩宠所赐。当然,我们也不能忽略,对天主「恳求和祈祷」的重要。

今天第一段读经和福音所载很相似,都是教我们默想天主无限的慈爱。天主愿意众人得救,祂不但爱以色列人,也爱其他任何一个「外邦人」。对旧约时代的以色列人,天主拯救他们、解放他们、保护他们,为他们做了很多工作,正如第一段读经所写的,天主为他们「还有甚么没有做呢?」祂很失望。因为以民并没有听从祂。面对以民的教训,环顾我们今日的团体,何尚不是一样呢?到处都充满了挂名的不进堂的教友,不是也同样使爱我们的天主失望吗?天主这样爱了我们,祂甚至派其独生子到世上来受苦受难,最后作了赎罪的羔羊,祂没有办法再爱得更多的了。

作为一个神职人员,我常反省个人的生活。给天主做的工作,我常感到做得不够。实在我也是一个软弱的人。我很惭愧每月只能来这里一次,给你们讲点道理。我原希望做得更多更好,但软弱常使我无能为力。像其他许许多多的人,我感到自己也同样令天主失望。但为我们个人来说我们不应失望,我们应继续求天主,让我们勉力做天主要我们做的。我们如何才不令天主失望呢?今日圣保禄宗徒的话是关键,他要求我们以各种德行,如真实、高尚、正义、纯洁、可爱、荣誉等等,来力行和彰显天主的爱。不论是我自己,或者你们各位教友,希望我们都能效法耶稣的精神,像祂一样全心、全灵、全力牺牲自己奉献自己。天主那样爱我们,我们怎可让祂失望呢?如果我们真能依随圣保禄所说的去做,则无论我们多么软弱,也无论要面对多大的忧虑,和要走多远的路,都不用害怕,因为天主的平安常与我们同在。更何况,因着我们所领受的耶稣圣体,还可以时常从耶稣身上,直接得到平安和帮助。

阿尔贝.范诺怡《主日弥撒读经》常年期第二十七主日

作者:耶稣会枢机主教

本主日弥撒的读经向我们说了一个和主的苦难有关的比喻。耶稣明知祂将受苦受难,因此说了这个比喻,警告祂同胞的当局人士,说他们正踏上一条错误的路。耶稣的这个比喻有依撒意亚先知有关主的葡萄园的寓言诗歌为之铺路。因此,今天的福音和第一篇读经都和我们谈了葡萄园,但有一个不同的地方:耶稣的比喻是向人民的当局作的警告,而依撒意亚的诗歌则是向全体以色列民唱出的,是天主对他们的警告。

依撒意亚的诗歌表达了天主的忧伤。先知将天主比作葡萄园的主人而说:「我的爱友有一座葡萄园,位于肥沃的山岗上。」园主非常爱护他的葡萄园,他翻挖了土地,除去了石块,栽上了精选的葡萄树,园中筑了一座守望台,又凿了一个榨酒池。他细心的做了这一切;这葡萄园理应生产质量优良的葡萄,然而,它却生出了不能吃的酸葡萄。

先知于是向耶路撒冷的居民和所有的犹太人说话,他以天主的名义询问他们说:「我为我的葡萄园所能做的,还有什么没有做到?」这园主为他的葡萄园已经作了一切他所能做的,一样也没有疏忽。因此以色列人的负面反应,应受惩罚。天主这样威吓他们说:「现在我要告诉你们,我将怎样对待我的葡萄园:我必撤去它的篱笆,让它被吞噬;拆毁它的围墙,让它受践踏;我要使它变成荒地,不再修剪,不再耕锄,荆棘和蒺藜将丛丛而生;并且我要命令云彩不再在它上降下时雨。」这样,葡萄园便完全荒芜了。

天主的威吓为了令以民改过迁善重新皈依,而不必受到惩罚。然而,正如答唱咏所告诉我们的,他们没有改过迁善,因而受到惩罚。在答唱咏中,圣咏的作者向上主诉苦,不仅因为上主抛弃了祂的葡萄园,也因为上主任由葡萄园被摧毁。

这便是旧约时代选民的状况。他们的生活状况导致耶路撒冷城被夺去,他们也被迫流亡。如果一个民族不顺从天主,不接受祂那引导人走向幸福的爱的法律,这个民族便会受到灾难和摧毁。

耶稣讲的比喻所指的不是以色列整个民族,而仅仅指司祭长和民间长老,也就是当时犹太人的当局。祂深知他们反对祂也知道他们的恶毒企图 - 要置祂于死地!因此警告他们,希望他们醒悟自己的错误和恶意,因而改过皈依。

耶稣的故事的开头和依撒意亚先知的诗歌相似,祂说:「从前有一个家主,培植了一个葡萄园,周围围上篱笆,园内掘了一个榨酒池。」随后,关键的时刻到了,这园主将葡萄园租给了种植葡萄的园户,自己便离开到别处去了。这是对那些种植葡萄的园户的一个考验,考验他们是否忠实。既然把葡萄园租给了他们,他们便应该在葡萄成熟时将葡萄摘下,并把收成交给园主。

在摘葡萄时,园主派了仆人去收葡萄,但那些园户却存了占有的心,把自己当作是园主而不是管理人,不肯将葡萄收成交出来,还鞭打园主的仆人,甚至把他们杀死、用石头砸死。

园主很有耐心,派了更多的仆人去收葡萄,后果却相同。

耶稣所说的仆人代表了天主派遣的先知。在耶肋米亚先知书中天主向以色列民说:「我给你们派遣了我所有的仆人先知,但他们却不侧耳听从。」(耶725-26;参25426529293515444

最后,园主有意派他的儿子去,他说:「他们会敬重我的儿子!」但是,那些园户看到园主的儿子来到,在占有欲的驱使下彼此说:「这是继承人;来,我们杀掉他,我们就能得到他的产业。」他们于是抓住园主的儿子,把他赶出葡萄园后杀死了他。

耶稣说完这个故事后,问那些和他谈话的人说:「当葡萄园的主人来时,他要怎样处置那些园户呢?」他们回答说:「要凶恶地消灭那些凶恶的人,把葡萄园另租给按时给他缴纳出产的园户。」

于是,耶稣教那些和祂谈话的人明白祂所指的是什么,祂说:「‘匠人弃而不用的石头,反而成了屋角的基石;那是上主的所行所为,在我们眼中,神妙莫测’的这句经文,你们没有读过吗?」耶稣所引用的是圣咏第118篇中的诗句,内容是说上主的做法与人不同。一块本应该放在最受重视的地方的石头,却被匠人,也就是当局人士当作废物而抛弃。天主则将整个情况反转过来,令这块石头变成了屋角的基石。耶稣说:「那是上主的所行所为。」

耶稣这样结论:「天主的国必由你们中夺去,而交给结果子的外邦人。」耶稣以这番话宣布:以色列民的当局不再是天主子民的领导人,他们将有其他的领导人,就是十二位宗徒和他们的继承人。

耶稣所说的比喻预示了他的逾越奥秘和其后果。耶稣深知敌对祂的人的命运,但仍然希望能够尽可能令他们走向这个收各种不幸和灾难威胁的后果。

这个比喻对我们也是一个警告,警惕我们不可任由占有欲来支配我们的行为。我们每一个人都该负责任,有的人的责任比较小,有的人比较大,有的人则非常大。不过,负起自己的责任则是每一个人应有的态度。人常常受到占有欲的诱惑,说:「天主赐给了我恩典,我是这些恩典的主人,因此,我可以为所欲为。天主让我当权,因此,我可以趁机为自己谋利益、为自己敛财等等。」这样做便是占有,而没有以自己的权威来为公众谋福祉。

许许多多的罪恶和不公义的事都是来自人的占有欲。人以为只要拥有便能幸福,但事实却不然。真正的幸福只有在爱和服务的生活中找到。天主赐给我们的所有恩典和天赋,都是为了给我们做爱人和为人服务的工具。如果我们自私自利,只用这些工具来谋求个人的利益,那么,我们便和比喻中那些反叛的园户一样。这样,我们和许多其他像我们的人所要面对的后果便不堪设想了。

我们应该祈求上主使我们的行为举止和祂一样。祂来到世界上不是为了被人服侍,而是为了服侍人,并为救赎许多人而献出了自己的生命(见玛2028)。耶稣没有利用天主给祂的恩典来谋求自己的利益,祂在旷野中受试探的事让我们清楚地看到这一点。祂在世上的生活都是本着爱和服务度过的。

这是耶稣向我们建议的道路,我们可以经由圣体圣事来走这条路。耶稣在圣体圣事中的做法与占有的态度完全相反,祂将自己完全献给我们。祂拿起面饼,交给祂的门徒说:「你们大家拿去吃,这是我的身体。」祂拿起杯来,交给祂的门徒说:「这是我的血,为你们而倾流。」

天主召叫我们本着慷慨的爱与服务的精神来生活。在这样的生活中,有天主通传给我们的完美的喜乐,就是天主的喜乐。

阿德里安.诺桑《主日圣道礼仪》不守信用的葡萄园佃户

作者:圣本笃会神父

巴勒斯坦是一个盛产葡萄的地方。在旧约和耶稣时代,那里的居民,比较富有的,大都种有自己的葡萄园,有的也把它租给佃户。

关于巴勒斯坦的葡萄园,旧约圣经已有细致的描述。从这样的描述中,我们知道农人怎样先将土地作一番挖掘的工夫,使土壤松软,再将地上的石块除去,然后插上优良精选的葡萄枝,园子的周围筑上篱笆或围墙,以免狐狸的侵扰,或过路人的践踏。富有的人家往往在园中再筑上一座守望台和一个榨酒池。

今天常年期第二十七主日弥撒中的读经一和福音都谈到巴勒斯坦的葡萄园。读经一选自依撒意亚先知书第5章第17节。依撒意亚先知用葡萄园来比喻以色列民族,责备他们辜负天主的恩爱,没有实现天主所期待的成果。

读经一这样说:

我要为我的爱人唱一首关于葡萄园的情歌:我的爱人有一座葡萄园,位于肥沃的山冈上;他翻了泥土,除去石块,种了精选的葡萄树;还在园中筑了一座守望台,又掘了一个榨酒池。他原希望葡萄园出产好葡萄,它却出产了野葡萄。耶路撒冷的居民和犹大人啊!现在请你们来判断我与葡萄园间的是非:我为我的葡萄园所应做的,还有什么没有做呢?我原希望它出产好葡萄,为什么却出产野葡萄呢?现在我要告诉你们,我要怎样对待我的葡萄园:我必要拆除它的篱笆,让它被野兽侵占;拆毁它的围墙,让它受人践踏;我要使它变成荒地,不再修剪,不再耕耘;荆棘和蒺藜将要丛生;我更要命令云彩不再给它降下雨水。万军上主的葡萄园就是以色列家族,而犹大就是他所钟爱的幼苗。他原希望正义,看,竟是血腥;他原希望公平,看,却是哀号!(依5: 1-7

本主日弥撒的福音选自圣玛窦福音第21章第3343节。这里的葡萄园已不再象征以色列民族,而是象征天主的国,因为天主将要把它从以色列民族手中收回,把它赐给外邦人。

今天弥撒福音这样说:

那时,耶稣对司祭长和民间长老说:「你们再听一个比喻吧!一个家主种植了一个葡萄园,四周围上了篱笆,里面挖了一个压酒池,盖了一座守望台,把它租给园户,就出门远行去了。收果子的时刻近了,他就派遣仆人去向园户收取果子。园户却抓住仆人,打一个,杀一个,又用石头砸死一个。主人又派遣别的仆人去,人数更多,园户还是同样对待他们。最后,他派遣自己的儿子到他们那里去,心想:『他们会尊敬我的儿子的!』但园户看到他的儿子,就彼此说:『这是继承人,来吧!我们杀掉他,我们就得到他的产业了。』他们就把他抓住,推出葡萄园外,杀了。当葡萄园的主人回来时,他将怎样处置这些园户呢?」他们对耶稣说:「他将要狠狠地消灭那些凶恶的人,把葡萄园另租给那些能按期交付果子的园户。」耶稣对他们说:「你们读过这段经文吗?『匠人弃而不用的石头,反而成为屋角的基石;这是主的工程,在我们看来真是奇妙!』为此我告诉你们,天主的国将从你们中收回,赐给那些能交付果实的百姓。」(玛21: 33-43

同样的比喻也在圣马尔谷福音里记载(谷12: 1-9)。两篇记载大致相同。它们的讯息都是:杀死葡萄园主人爱子的佃户应该被处死。葡萄园应该租给别人。这等于说:耶稣的死亡标志了旧约的废除;从此以后我们基督信徒们便是新的和真正的天主子民了。

但是,如果我们拿两部福音的记载来仔细地对照一下,我们不难看出圣玛窦福音的记载比圣马尔谷福音多出一个情节。那就是它额外强调新佃户的「结果子」以及「按时交纳出产」。

原来,圣玛窦福音是写给已经皈依了基督的犹太人读的,没有理由再强调基督信徒是新约时代的天主子民,但是由于牧灵上的考虑,仍有必要叮嘱他们结出相称的果实,随时准备着向天主交纳出产,来响应天主对他们的特别眷爱。

主内的兄弟姐妹们,耶稣在世时,生活在巴勒斯坦。那是一个盛产葡萄的地方。在旧约和耶稣时代,那里的居民,比较富有的,大都种有自己的葡萄园,有的也把它租给佃户。关于巴勒斯坦的葡萄园,旧约圣经已有细致的描述。从这样的描述中,我们知道农人怎样先将土地作一番挖掘的工夫,使土壤松软,再将地上的石块除去,然后插上优良精选的葡萄枝,园子的周围筑上篱笆或围墙,以免狐狸的侵扰,或过路人的践踏。富有的人家往往在园中再筑上一座守望台和一个榨酒池。

本主日弥撒的圣道礼仪谈到巴勒斯坦的葡萄园。在读经一里,依撒意亚先知用葡萄园来比喻以色列民族,责备他们辜负天主的恩爱,没有实现天主所期待的成果。在福音里,葡萄园已不再象征以色列民族,而是象征天主的国,因为天主将要把它从以色列民族手中收回,把它赐给外邦人。

同样的比喻也记载在马尔谷福音里,内容与本主日选读的玛窦福音大致相同,也说:杀死葡萄园主人爱子的佃户应该被处死,葡萄园则应该转租给别人。这意味着:耶稣的死亡标志了旧约的废除;从此以后我们基督信徒们便是新的和真正的天主子民了。但是,如果我们拿两部福音的记载仔细地对照一下,那么我们不难看出玛窦福音的记载比马尔谷福音多了一个情节,它额外强调新佃户的「结果子」以及「按时交纳出产」。这是因为玛窦福音是写给已经皈依了基督的犹太人读的,没有理由再强调基督信徒是新约时代的天主子民,但是由于牧灵上的考虑,仍有必要叮嘱他们结出相称的果实,随时准备着向天主交纳出产,来响应天主对他们的特别眷爱。

主内的兄弟姐妹们,

四部福音都是将教理的书本。书本的作者都是良好讲道员。他们懂得怎样把耶稣所讲的比喻,拍合在他们生活的教会情况上,去领会其中的现实意义。葡萄园原来象征以色列,耶稣把它用来比喻天主的国。天主的国就是取代以色列,而成为天主子民的天下万邦,换句话说,就是我们所信仰的「圣而公教会」。圣玛窦宗徒,由于牧灵上的考虑,从新解释耶稣所讲的葡萄园的比喻。依他的解释,耶稣讲葡萄园的比喻也是为叮嘱我们不要重蹈以色列的覆辙,却要结出相称的果实,随时向天主交纳出产,来回应天主对我们的特别眷爱。

今日,教会在我们国家里的情况,与两千年前在巴肋斯坦不同,我们今日面临的问题是教会观念的模糊。问题的发生有两个原因。一方面,我们似乎在教会的观念上开了倒车。耶稣用葡萄园的比喻给我们启示了教会的普世性,而今日我们所听到的"独立自主办教会"的口号,却有要把我们的教会"国有化"的倾向,有要妨碍我们与普世教会共融的危险。另一方面是,鉴于上述的危险,在我们国内的教会内出现了一种所谓「地下教会」。这好比是在我们教会的身体里注入一股「抗生素」,或「抗毒济」,原来是一种极其宝贵的事。但是,令人遗憾,在参与其事者中竞有人喊出了「忠贞教会」的口号。这似乎要把凡不属于他们圈子里的人们排挤在教会之外,不期而然地为耶稣所创立的教会划定了不同的界限。

这样,在今日的中国,教会好比一艘在风浪中颠簸的渔船。我们要记得,这艘渔船的把舵人是伯多禄的继任人罗马教宗。我们知道,我国天主教徒都热烈爱戴教宗。我们希望,我国教会的领导人也热爱教宗,更信赖他,服从他。我们认为,只有这样,我们才能,在普世教会的元首罗马教宗的领导下,克服目前教会观念模糊的问题,彼此和好,互相共融,一同做道地道地的天主教徒。

基督我们赞美你。亚孟。

《圣神修院》上主予我鸿恩

今天福音的比喻,可以说是救恩史的缩影。因为耶稣以比喻严厉地责斥司祭长和长老。祂以一个人比喻为天主,一个葡萄园比喻为以色列,四周围上篱笆,园内掘了一个榨酒池,筑了一个瞭望台等等。这一切一切,正反映着天主曾为以色列民族所做过的事。但是,当园主派遣他的仆人(指当时的先知们),到佃户(即犹太人的领袖)索取收成时,却被这班佃户逐一打死,最后连园主自己的儿子也被他们杀掉;所以促使园主向他们作出严厉的惩罚。

无疑地,当我们听过这个比喻后,定会不禁自问,为何全能的天主对以色列民族会这般的容忍呢?而且天主还对他们怀着信心,派上一个又一个的先知,藉以希望他们能够回头;最后,还派上自己的儿子耶稣,希望能感动他们,可是他们冥顽不灵,不但没有悔改,而且还将耶稣杀死。究竟天主为何要这样恩待以色列民族呢?其实,答案很简单,就是仁慈的天主对以色列子民不可言喻的爱。

不过在这比喻中,佃户不合理甚至近于蛮横霸道的行为,为我们每一个基督徒,都值得作出反省的。因为如斯行为,其实在现实生活中都不断发生,更可能有些是发生在自己身上。简单例如:一位教友因为自己向天主所祈求的事,得不到应允,因而对天主产生埋怨,甚至对信仰冷淡。其实,这个例子正好是反映有些教友不明白,自己能够成为一个教友,已经是天主给自己的鸿恩;更可以说,这些教友不太明白,他们之所以能够成为教友,完全是被「天主所拣选,而不是他们拣选了天主」这个道理;亦即是说,今天仍然有很多人好像比喻中的佃户一样,不太懂得思索天主在其生命中所赐予的恩宠及所作的事情,而且更不懂得去感恩;相反只是为自己生命中所有的得与失,耿耿于怀,因而不会有知足和感恩之心,这又与佃户之忘恩何异?

天主当日厚待了以色列人民,而今天祂亦厚待了我们,使我们能够认识这位创造天地万物、而且爱我们到极点的天主。那么,我们又怎样去回应天主所赏赐的恩宠呢?还记得自己在选择是否决定加入修院时,也曾思索:天主为何会拣选我做神父呢?当时总是想着,自己何德何能,可以胜任为一位神父呢?最后,我就是靠着天主的恩宠,才能加入修院接受培育。之后,自己经过反省后,才体会到当初自己所问的一切「为何」,其实答案就是天主平白赏赐的恩宠。所以,今天在修道生活上,每每所遇到难题,都会学习圣保禄宗徒的教导,就是要怀着感恩的心,以恳求和祈祷,把自己所需要的,告诉天主。

另外,福音中耶稣对司祭长和长老说:「天主的国要从你们手中夺去,而赐给那结果实的外邦人。」这句说话,耶稣要指出,他们没有好好的管理天主所赏赐的葡萄园,而令这葡萄园结出更多的果实,也就是说,他们没有为天国而作证。其实,这一点都是值得每一个基督徒反省的。过去我们从天主手中,都可能领受过不同的恩赐,但是我有没有好好的管理它,以致结出更多的果实,好能为天国作出见证呢?所以,最后就让我们每一位,都能做一个懂得饮水思源的基督徒,为着生命中所得到的,时常学习向天主感恩,在任何境遇中努力结出果实。

祈祷:全能永生的天主,丰厚的慈爱远超过我们的功德和期望。求广施慈恩,赦免我们的罪恶,排除我们的不安,赏赐我们不敢祈求的恩惠。因主耶稣基督之名,求府听我们的祈祷。

吕渔亭:当常怀感恩之心

这则比喻的直接对象又是反对耶稣的犹太人。早在公元前七四○年,依撒意亚先知已明言犹太民族是天主的葡萄园,天主原希望他能结甜美的好葡萄,可惜他反倒结了许多苦涩的野葡萄,因此他只好拆掉保护葡萄的篱笆,让人及野兽随意去残踏吞噬!

我们应该知道,耶稣时代的巴勒斯坦乡间治安不良,逼得许多园主只好长期居留城内,只有葡萄成熟时,他们才派人到乡下去收租税,可惜这些仆人都被无情的园户一一杀死,最后甚至连园主的亲生儿也遭到灭顶之祸。这些仆人象征历代派去的先知,亲生子则无疑指耶稣自己。那些无情无义的佃户,其最后结局很惨:「祂毫不留情地消灭了那些恶人,把葡萄园另租给按时缴纳出产的佃户。」

我们是否也属于这类无情义的的佃户?正如比喻中的那些佃户,我们也必须靠葡萄园内工作才能生活。说句坦诚的真心话,我们的生存条件比他们更差。他们依赖园主的可能只是一些工作机会,而我们连生命都操在天父手中。不是吗?在天主造我之前,在这个世界上我连影子也没有。天父的慈爱虽让我出生,但我还必须日夜仰慕主的养生大恩,才能继续生存下去。至于我现在所拥有的一点点聪明、健康、财富或技巧等等,请问哪一桩不是天主所赐!

可惜当天主要求我们一点点知恩报爱时,我们却往往置之不理,甚至滥用祂的恩赐当作犯罪的工具,请问我们比那些佃户更好吗?

大家都知道,现代家庭已面临崩溃的局面,而崩溃的元凶应该是许多家庭已不识知恩惜福为何物!当丈夫辛苦了一天,拖着疲劳的脚步回家时,有几位妻子还能说声「真辛苦你了,快快坐下来休息一会儿吧!」可能不但不叫他休息,甚至还在那里怨天尤人,说钱不如人家多、房子不像邻居大!或太太在家整天忙得团团转,先生回家是否也能说句:「太太,你太辛苦了,这个家没有你如何生存下去!」记得年幼时,我常与爸同床睡,每当父亲解衣就寝时,妈一定提着一壶热酒及一碟点心进来。每当爸半杯黄汤下肚,我常听他向妈说:「没有你,这个家哪有今天!」言者无意听者有心,妈听了之后,怎不叫她今后为这个家做牛做马在所不惜。

其实知恩报爱并不难,你只要不把对方所作所为视作理所当然就好了,因为你一旦视为理所当然,一切恩典均将不翼而飞。让我们立志多多感谢父母、丈夫及妻儿们吧!因为他们及她们为我们所做的事实在太多了。当然在一切之上,尤其当珍惜天父生我养我之大恩!

《教友生活周刊》天主的痛心和失望

今天主耶稣的葡萄园和佃户的比喻,很明显的,是针对以司祭长和民间长老为代表的以色列人的严厉批判。其实主耶稣不是第一个对这些人这样严厉批判的。早在七百多年前的依撒意亚先知已经对当时的犹太选民表达了天主的痛心和失望:「耶路撒冷的居民和犹太人哪,我为我的葡萄园所应做的,还有什么没有做呢?(上主的葡萄园就是以色列家,犹太居民就是祂所钟爱的幼苗)。我原希望它结好葡萄,为什么却结了野葡萄呢?我原希望正义,看哪,竟是流血,我原希望公平,看哪,却是冤声!」(第一读经)天主与以色列子民立了爱的盟约,但一次又一次,以色列都背叛了这个爱,敬拜了其他的「偶像」(即使人心远离天主的一切事物),天主派遣祂的先知劝戒以色列人回心转意,但一次又一次先知的讯息都受到蔑视和拒绝,先知们自己也落得可悲可叹的下场。如今耶稣这个天主的独生子(园主的儿子)来了,宣扬「天国临近了,你们要悔改,信从福音。」但司祭和民间长老应是拒绝祂,不肯悔改,甚至要把祂杀死。犹太选民妄用了天主无数的恩宠,后果是可悲可怕的:「天主的国,必从他们手中夺去!」(福音读经)

看了今天的读经,我们应很自然的想到自己,因为圣经更是为给我们,这些天主的新选民的一种提示和警惕。我们会从犹太人中看到自己的形象吗?我们无须详记犹太人,该反省的是:我自己做得怎么样?我们的教会(这新葡萄园)做的怎样?我们生产了什么样的葡萄?

今天谁在拒绝天主?谁在使天主痛心失望?可能一个最明显的答案是「无神论者」。但如果我们留意,今天主耶稣比喻的对象并不是无神论者,相反却是十分标榜自己的宗教的司祭和法利塞人,或者说,就是自称为基督徒的人。问题是,我们的宗教是内心的还是表面的?我们是按着基督的要求去悔改,服从福音(尔旨承行)还是按着「我」的意愿,选择「我喜欢的」宗教(我旨承行)的「超级市场」心态的基督徒?(在超级市场购物,把「我喜欢」的货物放在我的购物车上,不合我胃口的我不要。)因为「我」不喜欢这个或那个基督教训,所以我拒绝接受,因为「我」不喜欢这条或那条诫命,所以我拒绝遵守。甚至还反说这些教训和诫命是不对的,不好的!一切都要满足到我的「喜好」,在信仰道、德问题上我比「不了解我的天主」,比教会「过时了的传统」,「僵化了的训导」知道得都多。像吃了知善恶树的果子(创二16;三5)「我」要来决定什么是好的坏的,什么是善的恶的。我们有意无意中被「俗化」了,名义上是有神论者,但行为上却是拒绝了天主。结果也就是痛苦(流血和冤声)。

圣保禄给弟茂德的劝勉是我们该时常反省警惕的:…因为时候将到,那时人不接受健全的道理,反因耳朵发痒,顺从自己的情欲,为自己聚拢许多老师,且掩耳不听真理,偏去听那无稽的传说…,至于你,在一切事上务要谨慎,忍受艰苦,作传扬福音者的工作,完成你的职务。(弟后四3-5

在今天第二篇读经里,圣保禄劝勉在斐理伯的基督徒:「你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,所看到的,这一切你们都该实行。那么,那赐平安的天主就必与你们同在」。我们的信仰是宗徒传下来的信仰,我们的教会是宗徒传下来的教会。我们若能实行从宗徒身上所学习,所领受,所听见,所看到的一切。若能不断「悔改,服从福音」,将会结出丰硕的好葡萄(正义和公平)而不是野葡萄(流血和冤声),天主才一定不会痛心和失望。

不是所有的以色列选民都不忠于天主的盟约(圣母、圣若瑟、圣宗徒们等等就是例子)。但愿我们都能站稳立场,做这些圣徒的后代。那么,天主的平安就必与我们同在!



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